Astrónomos descubren sistema solar

Científicos de la NASA encontraron cinco planetas en órbita aparte de los ya conocidos; la estrella que completa al sistema es más grande que la Tierra y muy similar al sol.
WASHINGTON (CNN) -

Científicos de la NASA dijeron que habían descubierto un quinto planeta orbitando una estrella fuera de nuestro sistema solar y comentaron que el descubrimiento sugiere que hay muchos sistemas solares más como el nuestro.

El nuevo planeta es mucho más grande que la Tierra, pero está a una distancia similar de su sol, una estrella conocida como 55 Cancri, indicaron el martes los astrónomos.

Cuatro planetas ya habían sido vistos orbitando la estrella, pero el descubrimiento marca la primera vez que se encuentra un sistema solar de cinco planetas aparte del nuestro con sus ocho planetas, dijo Debra Fischer, una astrónoma de la San Francisco State University.

Podría ser concebible la vida en la superficie de una luna que orbite el nuevo planeta descubierto, pero semejante luna sería demasiado pequeña para ser detectada con los métodos actuales, dijeron los astrónomos que hicieron el descubrimiento.

"La estrella es muy similar a nuestro sol. Tiene aproximadamente la misma masa y una edad similar", dijo Fischer a periodistas.

"Es un sistema que parece estar rodeado de planetas", añadió.

Los investigadores tardaron 18 años de estudio minucioso en descubrir los cinco planetas, identificados al medir pequeñas alteraciones en la órbita de la estrella. El primer planeta descubierto tardó 14 años en completar una órbita.

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