Desprotegidos, 94% de niños con Sida

Sólo el 6% de los 3 millones de niños infectados en el mundo tiene acceso a tratamientos; el costo para atender a un paciente bajó de 11,000 dólares anuales a unos 130 dólares por año.
Los expertos piden mayor reducción en el precio de antirretr

Los esfuerzos para controlar la epidemia del VIH-Sida en población infantil aún son insuficientes, advirtieron este viernes representantes del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA).

De acuerdo con Michel Sidibe, subdirector ejecutivo de dicho organismo, sólo el 6% de los 3 millones de niños infectados tiene acceso a tratamientos, el resto carece de apoyos tanto sociales como financieros.

“Los menores son un sector muy desprotegido y las infecciones siguen creciendo. Diariamente se infectan mil 200 niños y gran porcentaje de los casos es por vía perinatal”, precisó.

Entrevistado en el marco del Simposio Internacional “Children and HIV/AIDS: Action Now, Action How”, que se lleva a cabo en la Ciudad de México, el funcionario de ONUSIDA destacó que los gobiernos deben enfocar recursos y esfuerzos a cuatro pilares básicos: financiamiento sostenible,  acceso a tratamiento pediátrico, prevención perinatal y protección a huérfanos del Sida.

En México, los niños de la calle también representan un sector de riesgo. Tan sólo en el Distrito Federal se estima que más de 3,500 niños viven en coladeras, puentes y viviendas abandonadas, según datos de Unicef.

Si bien se desconoce el número exacto de menores de la calle que podrían ser portadores del virus, Sidibe indicó que este sector es víctima de abuso y explotación sexual, por lo que también, dijo, debe reforzarse las campañas de vigilancia y salud en este grupo vulnerable.

Elizabeth Mataka, enviada especial de la Secretaría General de las Naciones Unidas sobre VIH/Sida en África, agregó que los mensajes dirigidos hacia las futuras madres deben ir encaminados a la prevención.

Dan voto a los genéricos

Al cuestionarlos sobre el debate en México relacionado con el costo de los antirretrovirales, Mataka comentó que en otros países sí se ha logrado negociar con las compañías farmacéuticas pero para ello, debe haber un cambio de conciencia.

“Al margen de los asuntos financieros, tenemos que entender que el mundo es uno solo y que debemos apoyar a los sectores en riesgo. Hay que lograr que la gente obtenga tratamientos más baratos”, subrayó.

Por su parte Sidibe puntualizó que gracias a la presión de la sociedad civil, se ha logrado reducir los costos de los antirretrovirales e incursionar los medicamentos genéricos.

“Hace unos años el costo promedio para una persona era de 11,000 dólares por año, ahora, con el apoyo de la sociedad civil para la entrada de los genéricos y tratamientos más baratos, el costo se redujo a 130 dólares.

“El reto es seguir luchando para que lleguen las nuevas moléculas y sean accesibles para los pobres”, remató.

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