Todos a salvo de avionazo en Nueva York

Chocamos con el agua muy fuerte. Fue aterrador, cuenta uno de los pasajeros del Airbus A320; al parecer una bandada de gansos provocó la caída del avión de U.S. Airways en el río Hudson.
avionazo-reu  (Foto: CNN)
NUEVA YORK (CNN) -

Un avión de la aerolínea U.S. Airways con 155 personas a bordo cayó el jueves a las heladas aguas del río Hudson en las afueras de Manhattan, luego de que aparentemente chocara con una bandada de gansos, y funcionarios dijeron que todos a bordo fueron rescatados.

La Administración Federal de Aviación dijo que habían confirmado que "todos salieron" de la aeronave. Varias personas sufrieron heridas y están recibiendo tratamiento en hospitales de Nueva York, en un día en el que hubo una tormenta de nieve en la mañana y con temperaturas bajo cero.

El organismo, FAA por su sigla en inglés, dijo que estaba investigando reportes de que el Airbus A320 chocó con una bandada de aves poco después de haber despegado del aeropuerto La Guardia de Nueva York.

Testigos vieron cómo la aeronave hizo un aterrizaje de emergencia en el río en medio de un nublado día helado.

US Airways dijo que 150 pasajeros y cinco tripulantes estaban a bordo del Airbus A320 que se precipitó al río.

El piloto dijo por radio a controladores de vuelo que había chocado con pájaros a pocos kilómetros del aeropuerto, declararon fuentes de servicios de orden público.

Un pasajero dijo que se escuchó un sonido como de una explosión pocos minutos antes de que el avión cayera.

"El motor explotó. Había fuego por todas partes y olía como a gasolina", contó a Reuters Jeff Kolodjay, de Norwalk, Connecticut, en un muelle en el centro de Manhattan.

El piloto anunció que el avión estaba cayendo y advirtió a los pasajeros que se prepararan para el impacto. Luego de que la aeronave aterrizó en el agua, contó que vio que "la gente estaba sangrando. Chocamos con el agua muy fuerte. Fue aterrador".

"Hay que darle el crédito al piloto, hizo un aterrizaje sensacional", agregó, visiblemente afectado por su experiencia. El piloto maniobró la aeronave en el turbulento río, cuya corriente va hacia el oeste de la isla de Manhattan.

Kolodjay dijo que él y otros brincaron hacia los botes salvavidas y fueron rescatados allí.

Otro pasajero rescatado, Alberto Panero, expresó a CNN: "Estoy bastante seguro de que todos salieron (...) Es realmente increíble que todos estén a salvo".

Antes de que llegaran botes de la policía, cerca de ocho grandes embarcaciones y barcos de servicios de taxis acuáticos acudieron rápidamente para rescatar a los pasajeros, algunos de los cuales hicieron fila en las alas del avión, que estaban la mitad bajo las aguas, usando chalecos salvavidas.

Aterrizaje extraordinario

Expertos en aviación comentaron que el aterrizaje de un jet comercial en agua sin que el avión se rompiera en varias partes fue extraordinario.

"Un aterrizaje en el agua es típicamente aún más destructivo que un aterrizaje en tierra. Es increíble que un jet Airbus pueda aterrizar en un río sin romperse", destacó Max Vermij, un investigador de accidentes de aviación del Accident Cause Analysis de Ottawa, Canadá.

El experto especuló que el avión podría haber chocado el agua a una velocidad de unos 140 nudos. "Típicamente las alas y los motores explotarían por el impacto, el agua entraría al jet y rompería el fuselaje", afirmó.

En el hospital Roosevelt de St. Luke en el centro de Manhattan, arribó una pareja de ancianos que aún tenía puesto su chaleco salvavidas.

Un portavoz del hospital dijo que esperaba a unos 50 pacientes con heridas expuestas y secundarias y que las personas más seriamente afectadas serían enviadas a hospitales cercanos.

El empleado de Thomson Reuters Alex Whittaker, quien estaba en la sala de conferencias en el piso 22 del edificio de la compañía en Times Square, narró: "Vi al avión volando muy bajo, pero bajo control, cayó en el agua. Luego que se despejó estaba flotando".

"Las puertas se abrieron y pudimos ver botes salvavidas y pudimos apenas ver a poca gente saliendo del agua", agregó.

El vuelo 1549 se dirigía a Charlotte, Carolina de Norte.

Nick Prisco estaba conduciendo en la autopista sobre el río cuando vio el incidente y se detuvo.

Como muchos en una ciudad que vivió los ataques del 11 de septiembre, ver a un avión volando muy bajo inmediatamente les revive recuerdos de los aviones secuestrados en el 2001 que chocaron contra edificios en Manhattan.

"Esto fue rarísimo, fue surrealista. Pensé que era un ataque terrorista", contó a Reuters.

Una portavoz del Departamento de Seguridad Nacional en Washington dijo que no había indicios de que este incidente era resultado de un ataque terrorista.

Registros del National Transportation Safety Board muestran que ha habido más de 200 incidentes relacionados con choques con pájaros desde 1962.

Doug Parker, presidente ejecutivo de US Airways, dijo que era muy pronto para especular sobre las causas del accidente.

 

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