EU detecta sofisticado fraude de arte

John McEnroe, firmas de inversiones, coleccionistas y Bank of America están entre los embaucados; el comerciante de arte Lawrence Salande fue arrestado por el fraude que alcanzaría unos 88 mdd.
NUEVA YORK (CNN) -

El ex tenista número uno del mundo John McEnroe fue embaucado junto a firmas de inversiones, coleccionistas de arte y el Bank of America en un sofisticado fraude de arte que alcanzaría un total de 88 millones de dólares y que fue revelado el jueves en Nueva York.

El comerciante de arte Lawrence Salander, de 59 años, fue arrestado el jueves en su hogar de Nueva York, cuando él y su galería fueron acusados de 100 cargos, los que incluyen hurto mayor y estafa de valores, dijo el fiscal del distrito de Manhattan Robert Morgenthau durante una conferencia de prensa.

Los oficiales señalaron que hay 26 víctimas en el fraude de Salander, entre los que figura McEnroe, quien invirtió 2 millones de dólares por la mitad de las ganancias de dos cuadros, "Pirate I and II" de Arshile Gorky.

McEnroe nunca recuperó el dinero, debido a que su porcentaje en los cuadros fue vendido a otro coleccionista, señalaron las autoridades.

Morgenthau explicó que la estafa, que duró desde 1994 al 2007, incluyó atraer inversores que pagaron en efectivo a cambio de porcentajes de propiedad en obras de arte.

La investigación de Salander, otrora dueño de las galerías Salander-O'Reilly, continúa. Salander enfrenta 25 años en prisión por el cargo más serio. Su abogado Charles Ross no devolvió una llamada para realizar comentarios.

Entre los afectados se cuenta Hester Diamond, viuda del comerciante de arte neoyorquino Harold Diamond y madre de Mike D del grupo de rap The Beastie Boys, quien perdió 6 millones de dólares, de acuerdo con las autoridades.

McEnroe fue alertado de la estafa cuando se enteró que un coleccionista de arte era dueño del mismo cuadro que él tenía, según revelaron las autoridades.

La mayor parte de las piezas, que aún no han sido avaluadas, se encuentran en custodia en una corte de bancarrota en Poughkeepsie, Nueva York.

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Muchos de los inversionistas llamados el jueves ya han presentado demandas civiles en contra de Salander y su galería, que se declaró en quiebra y cerró sus puertas en el 2007.

 

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