Rusia cierra casinos en todo el país

La decisión de prohibir el juego en toda la nación podría dejar sin trabajo a 300,000 personas; Vladimir Putin busca eliminar operaciones de juegos en Moscú, ligadas al crimen organizado.
casinos  (Foto: CNN)
MOSCÚ (CNN) -

Rusia cerró los casinos durante la noche al prohibir el juego en todo el país, una decisión que la industria dice que podría dejar sin trabajo a unas 300,000 personas. La prohibición del 1 de julio clausuró todas salas de juego, desde los llamativos casinos coronados con extravagantes estructuras de neón a las mugrientas casas con un puñado de máquinas.

"Me siento fatal. Acabamos de echar a 1,000 personas", dijo Yuri Boyev, director general de Metelitsa, un casino distinguido donde los multimillonarios jugaban a los dados y el gigante gasista Gazprom celebró una fastuosa fiesta en Navidad.

Vladimir Putin, ahora primer ministro, tuvo la idea en el 2006 cuando era presidente después de que el Ministerio del Interior relacionara varias operaciones de juegos en Moscú con el crimen organizado en Georgia.

El Kremlin tiene previsto restringir el juego a zonas tipo Las Vegas en cuatro regiones apenas visitadas que necesitan inversión, incluida una en la frontera con Corea del Norte, pero hasta ahora no hay nada construido y los críticos dicen que esas zonas fracasarán.

Aunque los establecimientos conocían el cierre desde hace al menos un año, pocos sabían que el Gobierno seguiría delante, pero las autoridades procedieron durante la noche a cerrarlos.

La industria dice que la prohibición recortará al menos 300,000 empleos, pero las autoridades cifraron el número nacional en apenas 11,500.

Colas de máquinas tragamonedas, habitualmente funcionando todo el día en salas abarrotadas y llenas de humo, permanecían apagadas y envueltas en celofán.

El vicealcalde de Moscú, Sergei Baidakov, contemplando a hombres desmantelando mesas de póker y depositando las ruletas en el suelo, dijo que el Estado estaba dispuesto a frustrar cualquier intento de juego encubierto.

"Confiamos en que controlaremos la situación", dijo.

Añadió que la prohibición estaba destinada a proteger la salud de la sociedad. Muchos críticos en la industria del juego dicen que tiene más que ver con las malas relaciones de Rusia con Georgia. Se cree que los georgianos dirigen muchas de las salas.

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