El expiloto de la F1, Alex Zanardi, gana oro en ciclismo en Paralímpicos

Alex Zanardi, quien perdió sus piernas en un accidente de la Champ Car en 2001, obtuvo el primer lugar en ciclismo accionado con manos
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El expiloto de Fórmula Uno italiano Alex Zanardi, que en 2001 sufrió la amputación de ambas piernas tras un accidente, ganó este miércoles la medalla de oro en la prueba de contrarreloj de ciclismo en la categoría H4 (bicicleta accionada con las manos) de los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.

Zanardi, que compitió en el Mundial de Fórmula Uno, se impuso en la carrera, disputada en los alrededores del circuito de Brands Hatch, con un tiempo de 24:50.22, por delante del alemán Norbert Mosandl (25:17.40) y el estadounidense Óscar Sánchez (25:35.26).

El italiano, de 45 años, sufrió la amputación de ambas piernas como consecuencia del grave accidente sufrido el 15 de septiembre de 2001 en el circuito alemán de Lausitz, en una carrera del campeonato ChampCar.

Lideraba la prueba cuando perdió el control de su Reynard-Honda a la salida de la calle de boxes, dio un trompo en medio de la pista en el momento en el que llegaba su compatriota Alex Tagliani, que no pudo hacer nada por evitar el violento impacto.

El Reynard-Honda de Zanardi quedó partido en dos y el piloto italiano fue ingresado en un centro hospitalario de Berlín, donde permaneció varios días en coma inducido. Los médicos no tuvieron más opción que amputarle las piernas, en un intento desesperado por salvarle la vida.

Como piloto de F1, Zanardi compitió en 41 grandes premios con los equipos Jordan (1991), Minardi (1992), Lotus (1993-1994) y Williams (1999).

El italiano también fue dos veces campeón de las Champ Car World Series, certamen en el que compitió entre 1996 y 1998 y en 2001, la temporada de su accidente.

"Soy una persona demasiado optimista y esa ha si mi gran arma para lidiar con este problema", escribió Zanardi para CNN en 2004.

Tras su accidente en 2001 el piloto italiano se interesó en participar en el diseño de sus prótesis.

"Estoy corriendo de nuevo porque tengo diversión y esto es una pasión. Pero tengo una gran pasión por la vida", apuntó en ese entonces.

Después de perder las dos piernas, Zanardi reapareció como piloto en el Mundial de turismos (WTCC) al volante de un BMW 320i adaptado. Logró hasta cuatro victorias, y en 2007 se centró en competir en el ciclismo adaptado.

Antes del oro logrado hoy en Londres 2012, Zanardi fue subcampeón mundial en 2011, año en el que se impuso en el Maratón de Nueva York con su 'handbike'.

Con información de EFE

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