Sitios web y redes sociales, nueva forma de reclutar talentos deportivos

Internet, Twitter y YouTube son utilizados por entrenadores en Estados Unidos para promover o buscar jugadores de acuerdo a sus necesidades
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Autor: Jonathan Anker | Otra fuente: HLN

Un reportero que cuidadosamente había observado a un basquetbolista joven y talentoso llamado David Kachelries escribe que "maneja la pelota de forma excelente, siempre encuentra a sus compañeros y llega a cualquier parte de la cancha que quiera".

Un video en YouTube de Kachelries amplía este reporte de reclutamiento, difundiendo las habilidades del prospecto a cualquiera en el mundo que quiera ver por qué tanto alboroto. En realidad sí "llega a cualquier lugar de la cancha que quiera", mostrando una variedad de hábiles movimientos mientras se dirige hacia la canasta antes de enfriar su camino con un tiro con una mano.

La persona que subió el clip estaba tan impresionada que después escribió en la descripción del video que Kachelries "le recuerda a Steve Nash (ganador en dos ocasiones del título de Jugador Más Valioso de la NBA)". Los superlativos continúan en los comentarios de abajo.

"Ese chico es bueno", escribe un usuario. "Al verlo driblar es difícil decir si es zurdo o diestro".

Otro añade, "¡¡¡¡este chico es grandioso!!!!"; con todos los signos de exclamación incluidos.

No es muy difícil encontrar más información en línea sobre el prospecto. En el sitio web Future150, su juego es colocado bajo un microscopio, con el dribleo y pase de Kachelries calificado como "excelente" y sus tiros como "buenos". En general, tiene una calificación de 75 en la escala de 100 puntos del sitio.

Sin embargo, un artículo en el sitio nos dice que la crítica para Kachelries es que "es bajo en su estatura". Claro, por supuesto que lo es.

David Kachelries tiene 13 años.

Y aun así, incluso a esa edad, difícilmente está solo para que sus talentos atléticos sean analizados en línea por adultos y se esparzan por todo internet.

Un jugador de basquetbol llamado Thomas Allen, según nos informaron, "encesta la canasta con su tiro con salto. Sus pases son un punto fuerte de su juego".

Las habilidades de Jordan Simmons son evaluadas así: "puede encestar con cualquier mano, incluso a través del contacto. Simmons también puede alcanzar un salto de mediano rango o de tres puntos, logrando el tiro".

Ninguno de estos jugadores, evaluados como si estuvieran preparándose para el draft de la NBA, ni siquiera está en la preparatoria todavía.

¿El mejor tirador de primero de secundaria? ¿Los mejores linebackers? Un sitio web para todos.

El adulto que analiza el juego de Simmons de 12 años para Future150.com reporta, "este chico ya ha sido proclamado como el mejor guardia para la clase de 2018, por muchos servicios de reclutamiento".

Y si la parte de la Clase de 2018 no te importó, quizá la mención de "muchos servicios de reclutamiento" sí. Después de todo, ¿cuántos sitios web y reclutamientos pueden existir para analizar los talentos de basquetbol de un niño cuya voz aún no cambia y solo puede ir a ver El sorprendente Hombre Araña acompañado de un adulto?

Bueno, ¿cuánto tiempo tienes?

Desde sitios de reclutamiento importantes como Rivals.com de Yahoo y Scout.com de Fox Sports hasta sitios más pequeños con bases de fanáticos apasionados como The Recruit Scoop y algo que se llama Middle School Hoops, internet se ha vuelto el factor más contribuyente para la explosión en el interés nacional en la habilidad, talento y futuro de atletas jóvenes.

Parece que el atleta de secundaria con una oportunidad de obtener una beca universitaria tiene una película destacada en YouTube. Los sitios web clasifican listas de Top 100, haciendo rankings de reclutamientos élite basados en su año escolar, proyectándolo como el mejor estudiante de primero de secundaria de la nación.

Andrew Bone es un escritor que ha acumulado más de 10,000 seguidores en Twitter  publicando solamente sobre reclutamientos potenciales de futbol de la Universidad de Alabama en Estados Unidos.

El chico que cualquier entrenador quiere conocer

Alex Kline puede hacerlo 13,000 veces mejor: el reclutador de basquetbol universitario y creador de la ya nombrada Recruit Scoop tiene 23,000 seguidores. ¿El número más importante que hay que conocer sobre Kline?

Catorce.

Esa era su edad cuando lanzó su sitio web y comenzó a aparecer en los juegos y campamentos para jugadores de basquetbol importantes en la preparatoria, evaluando sus habilidades y presentándose.

Quizá porque era el único en el edificio que tenía casi la misma edad que ellos, los reclutadores comenzaron a hablar con Kline sobre sus planes. Desde entonces ganó la confianza de los jugadores y entrenadores y ahora está entre los primeros a los que se les dice que un jugador ha programado una visita de reclutamiento o firmó con una escuela.

Y ahí es cuando el recién ingresado a la Universidad Syracuse entra en Twitter.

En el misterio del reclutamiento universitario, donde las cortinas de humo y los rumores son más comunes que los tiros, el tiempo real y el acceso disponible públicamente a este tipo de información alguna vez fue imaginable. Ahora, las esperanzas de fanáticos casuales, fortunas de entrenadores exitosos y futuro de millonarios a la espera pueden oscilar dependiendo de lo que un estudiante de primer año de universidad (un poco más grande que los adolescentes a los que cubre) escribe en su teléfono.

"Alabama tendrá a Troy Williams de Oak Hill en 2013, junto con el dúo de Rockwal, Elijah Thomas y Austin Grandstaff en 2015 en el campus", escribió en Twitter Kline el 16 de agosto. Esto cuenta como noticias de última hora en el mundo en línea del reclutamiento universitario.

El siguiente día trae noticias de una transferencia de un jugador, no de universidades, sino preparatorias: "Jamar Ergas de Montverde ha sido transferido a Riverside Christian para esta temporada de segundo año".

Y si piensas, "¿a quién le importa a qué universidad va un chico?", la respuesta es, entrenadores universitarios. A muchos. "(Kline) tiene acceso a la información que buscamos", dijo el entrenador de la Universidad Rider, Tommy Dempsey a The New York Times. "Estaría impresionado si la mayoría de los entrenadores no lo siguen en Twitter. Y si no lo hacen, deberían hacerlo". Muchos de ellos lo hacen: una revisión de los seguidores de Kline en Twitter muestra a docenas (sino es que a cientos) de entrenadores de preparatoria, AAU y universidad.

"Junto con Chris McCullough y Reggie Cameron, Seton Hall fue anfitrión de Tyus Battle de Gill St. Bernard's para una visita ayer", tuiteó recientemente Kline. Grandes noticias para los fanáticos de Seton Hall y quizá noticias sorprendentes para los fanáticos de Battle.

Recién ingresado a la preparatoria, ya es una estrella

Battle es un guardia atlético de 1.90 metros y el reclutamiento con mejor ranking de la nación en la Clase de 2016. La actualización fue sorprendente, aunque, debido a todos los antecedentes que rodearon al jugador de 14 años no involucró a qué universidad asistía, sino a qué preparatoria.

Sí, la pelea sobre las habilidades del futuro de Battle es tan intensa que encabezó titulares en sitios de reclutamiento en todo el país cuando anunció a dónde iría para la preparatoria. Noticias sobre la decisión de Battle incluso llegarón al Newark Star-Ledger.

Ahora que sabe que estará asistiendo a la preparatoria de Nueba Jersey, Gill St. Bernard's, Battle (como nos informó Kline) está enfocándose en dónde jugará en la universidad, incluso antes de participar en un juego para la preparatoria. Probando que los analistas y reclutadores no son los únicos que utilizan las redes sociales para rastrear visitas de prospectos a universidades, Battle es uno de muchos prospectos milenarios que activamente comparte en línea detalles de su reclutamiento. Echa un vistazo a esta fotografía de una carta a mano que recibió del entrenador en Rutgers.

¿Y la actualización mencionada antes de Seton Hall proporcionada por Kline? Sabemos que es acertada porque Battle tuiteó esta fotografía de la cancha de basquetbol de la escuela un día antes.

Un hogar para 40,000 porristas

Por supuesto, no cualquiera que tenga esperanzas en la preparatoria es Tyus Battle. Ni siquiera están cerca. La mayoría pega con bates o esquiva obstáculos en la oscuridad total, lejos del ojo curioso de reclutadores y entrenadores, esperando que quizá (si algo sale perfectamente) puedan obtener una beca de sóftbol de Segunda División o una oportunidad para correr en la pista en la escuela cercana local.

Pero una cosa que estos atletas tienen en común con Battle es la habilidad de utilizar su conjunto de herramientas digitales para atraer interés en sus talentos. En el lado opuesto de la cultura en línea diciendo efusivamente que un jugador de basquetbol de 12 años se parece a una reciente selección en primera ronda del draft de la NBA, hay miles de adolescentes tomando el control del proceso de reclutamiento publicando sus estadísticas y momentos destacados en YouTube o lugares como BeRecruited.com.

En Be Recruited, hay un proceso de registro especial para los entrenadores para confirmar sus credenciales y permitirles contactar atletas.

Hay más de 10,000 perfiles para los reclutamientos de lacrosse varonil solamente en Takkle.com, donde el sitio reporta que 6,440 snowboarders, 25,487 luchadores y, sí, más de 40,000 porristas han creado perfiles para ellos mismos.

En YouTube y otros sitios para compartir videos, el proceso es mucho menos formal; uno puede subir un video y salvarlo. Sin embargo, el alcance, popularidad y facilidad de compartir de YouTube lo han hecho un destino para estudiantes de preparatoria que tratan de elevar su visibilidad. Los videos destacados en línea se han vuelto un componente clave en el proceso de reclutamiento a tal grado que hay empresas que ofrecen producción de video profesiona. Rivals.com proporciona una lista de qué hacer y qué no hacer cuando se crea un video ideal.

"Sí: selecciona solo tus mejores jugadas", aconseja la guía. "Los entrenadores pueden solo ver cuatro o cinco jugadas para asegurarse de que ven lo mejor de ti. No necesitas construirlas para ponerlas en orden cronológico".

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Es en esta forma que el papel de internet en el reclutamiento universitario se vuelve menos perverso y más positivo: crear las posibles oportunidades que los estudiantes de otra manera no tendrían; una oportunidad de jugar deportes universitarios (por supuesto), pero para algunos, puede ser su única oportunidad de asistir a la universidad.

Nota del editor: Lee más historias de deportes en HLN

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