Negocio sobre ruedas: Cómo la Fórmula 1 logró el éxito financiero

Los patrocinios, las cuotas de organizadores y las transmisiones mundiales han dejado al evento de automovilismo lejos de crisis económicas
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Autor: Matthew Knight e Inez Torre
(Reuters) -

Christian Sylt es el coautor de Formula Money, un reporte anual en el que se examinan todos los aspectos de las finanzas de la Fórmula Uno con datos detallados sobre los equipos, pilotos, patrocinadores y carreras. Aquí, responde preguntas clave sobre el modelo financiero de la F1.

¿Quién posee la F1?

Christian Sylt: El actual Grupo Fórmula Uno (las empresas que poseen los derechos comerciales de la F1) está conformado por múltiples empresas. Hablamos de entre 30 y 40. Invierten en múltiples jurisdicciones: Reino Unido, Jersey, Luxemburgo, Suiza, todos lados, pero la empresa matriz del grupo se llama Delta Topco y se encuentran en Jersey. Así que, podrías decir que los dueños de esta son los propietarios fundamentales.

El 35.5% es propiedad de una empresa de capital privado llamada CVC Capital Partners. El segundo mayor accionista es una empresa estadounidense llamada Waddell and Reed; ellos están en la región del 20%. El tercer mayor accionista es la empresa Lehman Brothers; ellos tienen algo en la región del 12%. El fideicomiso familiar de Bernie Ecclestone está alrededor del 10% y Ecclestone en sí tiene alrededor del 5%. Es una estructura complicada.

¿Cuán bien está la F1 financieramente hablando?

CS: La F1 realmente es increíble. Nunca he visto a una empresa como la F1 en términos de ingresos que generan potencial. En los últimos cinco años tuvimos una/dos recesiones y sus ingresos y ganancias subieron. Los ingresos el año pasado fueron de 1,600 millones de dólares; en 2011 fueron 1,500 millones de dólares. En 2007/08 estaban en la región de 1,200 millones de dólares. Subieron significativamente.

¿Cómo se genera ese dinero?

CS: Hablando en forma general, 500 millones de dólares vienen de las cuotas que los promotores pagan para organizar carreras y otros 500 millones de dólares vienen de las cuotas que los medios pagan para transmitir el deporte. Luego tienes aproximadamente 250 millones de dólares que vienen de patrocinios, anunciantes en la pista y patrocinadores serie. Los 250 millones de dólares restantes vienen de cosas como la hospitalidad corporativa.

¿Cuál es el secreto de su éxito económico?

CS: El principal motor del crecimiento son las cuotas que vienen de los circuitos (500 millones de dólares). La mayoría de estos contratos incluye cláusulas que aumentan la tasa hasta en un 10% anualmente. Es una estrategia inteligente porque si analizas los secretos del éxito de la F1 puedes identificar varios puntos clave. El movimiento hacia Asia es uno.

No se hizo por deseo, fue mucho más por necesidad, aunque estoy seguro de que Ecclestone diría que quería ir a estos países. Quizá sí. El calendario de la F1 está restringido a 20 carreras al año (los equipos se niegan a acordar más carreras), lo que dificulta aumentar exponencialmente los ingresos. Así que lo que Ecclestone hizo fue llevar las carreras a mercados emergentes.

Se volvió aparente para países como Singapur, Malasia, China, India y Corea del Sur que organizar una carrera de la Fórmula Uno es una buena forma de poner a su país en el mapa deportivo global. La F1 es el deporte más visto en el mundo (500 millones de espectadores al año), así que esta es una buena forma de que tu país sea visto en televisión, se impulse el turismo y luzcas creíble junto con otras naciones deportivas.

¿Las carreras pagan cuotas diferentes?

CS: En gran medida. Por ejemplo, en Monza (Gran Premio de Italia) hablas de un solo dígito mientras que en Singapur hablas de 60 millones de dólares. Malasia paga 66.9 millones de dólares al año. La cuota promedio por organizar una carrera ahora es de 27 millones de dólares y eso es impulsado por estas nuevas carreras en Asia. La conclusión con muchas de estas carreras en Asia es que el gobierno cubrirá la cuota porque promociona al país mientras que en Europa, por ejemplo en Alemania, no necesitan una carrera de Fórmula Uno para promocionarse.

¿Cuánto de los ingresos de la F1 va a los equipos?

CS: Esencialmente, el 47.5% de los ingresos se divide entre todos los equipos. Esto se conoce como el financiamiento del premio. En 2011, los ingresos estuvieron entre 1,100 y 1,200 millones de dólares así que el 47.5% de eso suma aproximadamente entre 400 y 500 millones de dólares y eso se comparte entre los 10 primeros lugares. No se comparte equitativamente, se basa en el desempeño.

Además de eso, ciertos equipos reciben dinero adicional, con Ferrari como el beneficiario clave de, hasta donde sé, 5% de las ganancias para ellos. Luego están dos o tres fondos que se dividen entre los equipos con mejor rendimiento; que generalmente suelen ser Ferrari, McLaren y Red Bull.

A los mejores equipos se les da ese bono porque tienen la herencia y el prestigio. En realidad es una estrategia increíblemente inteligente debido a que la realidad del asunto es que la mayoría de los otros equipos de la F1 cambiaron sus nombres al menos una vez en los últimos cinco años. Caterham era Lotus, Sauber era BMW, Sauber era Spyker. Nadie dejo de ver la F1 debido (a estos cambios en los nombres), pero si te deshicieras de Ferrari, McLaren o posiblemente ahora Red Bull eso podría causar problemas con los espectadores.

¿Por qué Ferrari obtiene un tratamiento especial?

CS: Ferrari es el equipo con más tiempo. Hasta donde yo sé es el único equipo que compitió en cada año del campeonato de la F1. Pero críticamente Ferrari es el único equipo propiedad de su fabricante que directamente firma contratos con la F1 lo que le da a los dueños más seguridad.

¿Cómo les va a los equipos más allá de la pista?

CS: Existe un riesgo real de que equipos dejen la F1 en el momento porque no pueden sostener la competencia en términos de financiar su equipo. Hay interrogantes sobre, básicamente, todos los equipos excepto Ferrari, McLaren y Red Bull. Cuán graves son esas interrogantes es un punto discutible.

Marussia puso en consideración hablar con nuevos inversionistas en 2011 y cuando se presentaron los estados de cuenta en octubre de 2012 no habían encontrado ningún inversionista nuevo. Con Caterham la interrogante es solo el hecho de que no han logrado un punto.

Sus dueños han invertido más dinero que cualquier equipo en la historia de cualquier equipo en la F1 para no sumar puntos. Hubo rumores este año de que Sauber buscaba vender el equipo antes de la reciente inversión rusa.

El equipo junior de Red Bull, Toro Rosso, fue puesto a la venta (en 2008) y retirado del mercado porque no hubo ofertas. ¿Cuánto tiempo Red Bull va a financiar el equipo cuando no está nada cerca del éxito como su otro equipo?

¿Cómo evolucionan los patrocinios?

CS: Lo que ocurre cada vez más es que los contratos de patrocinio se realizan con los dueños de la F1. Tienes a Rolex y Emirates en los últimos tres/cuatro meses haciendo contratos gigantescos para patrocinar la F1.

Lo que obtienes como patrocinador de la F1 son varias cosas. Obtienes paquetes de anuncios en la pista alrededor del circuito. Esto probablemente es algo de los patrocinios de más valor en el mundo del deporte.

Lo que el patrocinio de la F1 ofrece sobre el patrocinio de un equipo es la exposición garantizada. Si eres un equipo, podrías chocar, que te vaya muy mal.

Echa un vistazo a McLaren que le va mucho peor este año de lo que le fue el año pasado. Es más difícil crear bases para invertir en un equipo que para invertir en la F1.

El hecho es que la F1 puede crecer, pero es muy difícil para un equipo expandirse. La mayoría de los ingresos de un equipo viene de los patrocinios. Los equipos existen para intentar ganar carreras. El objetivo de la F1 es generar ingresos. Hay una gran diferencia entre ellos.

¿Dónde podemos esperar ver carreras de la F1 en el futuro?

CS: Tailandia es probable. Rusia es un hecho; van a ir (a Sochi) en 2014. Más allá de eso, hay muchos países que llaman a la puerta. Hong Kong, Sudáfrica, más carreras en Norteamérica; Las Vegas es una posibilidad fuerte. Destacablemente, Grecia quiere organizar una carrera, pero no creo que eso vaya a pasar.

¿Cuáles son tus evaluaciones generales de las finanzas de la F1?

CS: El Grupo F1 está en mejor condición que nunca. La reserva (de acciones) en la bolsa de valores de Singapur está pendiente.

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CVC (Capital Partners) dice que en los próximos 12 meses habrá claridad en la situación de Bernie Ecclestone en Alemania (el director de la F1 recientemente fue acusado por un juez alemán que investiga acusaciones de soborno tras la condena del banquero Gerhard Gribkowsky).

Más allá de eso, es una cuestión de tiempo. Hay interrogantes sobre la mayoría de los equipos pero poder mantenerse a flote hace que realmente ni importe el aspecto que tienen. ¿Otro equipo podría irse? Sí. Ecclestone en sí ha dicho que 10 equipos estaría bien.  

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