El papa Francisco convoca a Messi y otras figuras a un partido por la paz

El pontífice organiza un partido con estrellas del balompié actual y retirados, de distintas religiones y regiones de todo el mundo
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| Otra fuente: Notimex
(Notimex) -

Lionel Messi y otras figuras internacionales del futbol fueron convocadas por el papa Francisco a un partido interreligioso el 1 de septiembre en el Estadio Olímpico, en Roma.

Lo recaudado en el primer partido por la paz será donado a las dos fundaciones organizadoras: Pupi, creada por el futbolista argentino Javier Zanetti; y Scholas Occurrentes (Escuelas para el encuentro).

La iniciativa surgió justamente de un encuentro entre Zanetti, actual vicepresidente del Inter de Milán, y el papa en abril de 2013. En esa ocasión el pontífice invitó a su connacional a tomar la iniciativa.

A una semana del cotejo, ya confirmaron su participación futbolistas de diversas nacionalidades, razas y religiones como la budista, la judía, el hinduismo, el shintoismo, el islamismo y el cristianismo, no sólo católicos sino también protestantes y evangélicos.

Destacan entre ellos nombres como el de Andrea Pirlo, Gianluigi Buffon, Javier Mascherano, Ezequiel Lavezzi, Juan Iturbe, Fernando Muslera, Diego Lugano, Ronaldinho, Samuel Eto’o, Arturo Vidal y Lukas Podolski.

La lista de los jugadores podría ser mucho más larga. Los organizadores tuvieron que recortar el número de participantes por falta de cupo, como confesó Andrés de la Fuente, presidente de la Fundación Pupi.

Las escuadras estarán integradas no sólo por jugadores en activo, sino también por retirados como Carlos el Pibe Valderrama, Iván Zamorano, Zinedine Zidane, Roberto Baggio, Filippo Inzaghi y el director técnico del Atlético de Madrid, Diego Simeone.

"El Papa está muy entusiasmado, esta es una idea magnífica y él más que nadie quiere que el mundo viva en paz. Detrás de este partido hay un mensaje muy fuerte que el papa quiere mandar y que es la paz en el mundo, un valor que en estos momentos tan difíciles lo necesitamos todos", señaló Zanetti.

El partido, que comenzará a las 20:45 horas local, será transmitido en vivo por la televisión no sólo en Italia sino también en Argentina, Grecia, España, Francia, Ucrania, Portugal, Suiza y varios países africanos.

Los técnicos son de fama internacional: Gerardo Tata Martino, actual seleccionador de Argentina; y Arsene Wenger, el manager del Arsenal. Ellos elegirán a los jugadores y decidirán las formaciones en el campo de juego.

Aunque Diego Armando Maradona aseguró haber sido invitado por el mismo papa para el partido, ninguna de las listas oficiales lo incluye entre los convocados.

No es casual que el presidente de la Fundación Pupi haya sido enfático cuando aseguró:

"Los que vengan realmente deben estar convencidos que la paz es la primera herramienta para construir la armonía. No es un evento para poner la cara y hacer presencia, sino para quienes están convencidos porque no es un partido cualquiera".

De la Fuente reveló también que todos los futbolistas firmarán un manifiesto en el cual se comprometerán a "respetar, cumplir, promover y fomentar, en forma concreta y activa, la paz y la hermandad entre los pueblos".

Los jugadores serán recibidos por el papa Francisco el mismo 1 de septiembre por la tarde, en el Aula Pablo VI del Vaticano.

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En esa audiencia el Papa los bendecirá antes del partido y hará entrega del olivo de la paz que será plantado por Zanetti y referentes de las diversas religiones.

"El futbol tiene poder para cambiar las cosas, no sólo es el deporte más amado en Italia, Argentina o en los países europeos sino en todo el mundo. El futbol es un instrumento muy fuerte", apuntó el futbolista argentino del club Lazio, Christian Ledesma.

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