Wilson Raj Perumal, el hombre que 'arregló' decenas de partidos de futbol

Esta es la historia de un hombre que arregló al menos un centenar de partidos de futbol soccer y generó cerca de 5 millones de dólares
La FIFA designa investigador para el caso Qatar
Don Riddell y Matthew Knight
Autor: Don Riddell y Matthew Knight
(Reuters) -

Él emergió de un origen humilde y trabajó en ligas locales antes de graduarse en la escena internacional, generando millones de dólares en el camino.

Pero esta no es la historia de un héroe, sino la de uno de los villanos más grandes en la historia moderna del deporte, el hombre que se convirtió en el arreglista más notorio de juegos de futbol en el mundo.

Quizás no te suene familiar el nombre de Wilson Raj Perumal, pero dada la amplitud de su trabajo, quizás hayas observado uno de los juegos que el 'arregló'.

"Nunca los conté, pero creo que debieron ser entre 80 a 100 partidos de futbol", le dijo Perumal a Don Riddell de CNN en su primera entrevista para la televisión.

Pocas puertas estaban cerradas para Perumal.

"Estaba en la banca en ocasiones, y le decía a los jugadores qué hacer, dándole órdenes al entrenador. Era fácil. No había reglas de ningún tipo".

"Los árbitros también eran bastante fáciles de identificar", asegura, y no tenía "barreras" al seleccionar a los jueces del juego, mientras que algunas asociaciones de futbol lo esperaban "con los brazos abiertos", añade.

Fue sólo después de su arresto y su condena en 2011-su cuarta por crímenes relacionados con el futbol- que Perumal comenzó a hablar sobre sus prácticas, y el que una vez era un cazador furtivo se volvió un guardabosques que ahora ayuda a la policía europea a combatir el arreglo de partidos.

En total, Perumal presume haberse llevado alrededor de 5 millones de dólares por el arreglo de juegos.

Sin embargo, perdió todo el dinero en apuestas, y quizás esa sea la explicación del por qué el hombre de 49 años publicó recientemente una autobiografía Kelong Kings, que recapitula su travesía desde una zona rural de Singapur hasta convertirse en el Mr. Fix-it del futbol.

"Yo tenía sueños de niño. Quería ser un soldado pero durante mis días en la escuela, obtuve un récord criminal y no pude conseguir lo que quería. Y luego me atrajeron las apuestas cuando tenía unos 20 años", comentó.

"Me volví adicto y no quería perder, así que empecé a arreglar partidos locales", menciona.

Perumal comenzó su carrera en las ligas locales de futbol de Singapur en los 80 antes de unirse a lo que la Interpol, organización que combate el crimen, recientemente describió como "el sindicato más notorio de arreglos de juegos de futbol", que supuestamente encabezaba Tan Seet Eng, mejor conocido como Dan Tan, que ahora está detenido en Singapur.

Con el auge de internet, a mediados de los 90, se expandieron los horizontes de arreglos de juegos de futbol para Perumal.

"Podíamos ver todos estos juegos de futbol alrededor del mundo... tenía la oportunidad de tener como objetivo a países vulnerables... gente que era más propensa a aceptar los sobornos", menciona.

"Así que registré una compañía y comencé a mandar correos electrónicos a las asociaciones, construyendo relaciones".

'Como dos manos listas para aplaudir'

El primer contacto que tuvo el hombre con el arreglo de partidos de futbol internacionales, fue un amistoso de 1997 entre Zimbabwe y Bosnia Herzegovina, pero las cosas no salieron como él quería.

Perumal asegura que hasta seis jugadores de Zimbabwe acordaron que perderían el juego 4-0 a cambio de 100,000 dólares. Pero el juego, que se disputó en Kuala Lumpur, Malasia, acabó en un 2-2.

"Les dimos un resultado que era difícil de conseguir y lo que pasó durante el juego fue que un jugador accidentalmente introdujo el balón en el lado equivocado".

Una década después, Perumal tuvo como objetivo de nueva cuenta a Zimbabwe, en lo que se convirtió en el escándalo Asiagate, en el que tanto jugadores como árbitros recibieron sobornos para arreglar una serie de juegos entre 2007 y 2009.

"Éramos como dos manos listas para aplaudir", dijo Perumal.

El exinvestigador de la FIFA para los arreglos de juegos, Terry Steans, se asombró cuando le tocó analizar el caso de Zimbabwe en 2009.

"Leí el expediente y dije: no, no puede ser. No puede ser tan fácil y no puede ser tan reiterado", le dijo Steans a CNN

"Cinco años después, supe que sí era así de fácil. Pero ese expediente abrió nuestros ojos y los de Seguridad de la FIFA, en ese momento, nos dio la ruta para tratar de descubrir cuanto pudiéramos de los arreglistas y qué tan prevalentes y propagados estaban".

El futbol de Zimbabwe fue destruido por el escándalo de arreglos, dijo Steans.

Docenas de jugadores y árbitros fueron sancionados, algunos recibieron prohibiciones de por vida mientras que otros solamente recibieron algunos años de veto en las canchas profesionales.

La Unión de Jugadores de Futbol de Zimbabwe ha sido crítica de la investigación que llevó a cabo la Asociación de Futbol de Zimbabwe (ZIFA), pero Steans asegura que la ZIFA merece su crédito por tomar acción.

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"Nombraron un comité de investigación y llevaron el caso lo más lejos que pudieron", dijo.

Perumal dijo que logró un porcentaje de éxito del 70 al 80% en sus arreglos en eventos como las Olimpiadas, las eliminatorias mundialistas, la Copa del Mundo de Mujeres, la Copa de Oro de la CONCACAF y la Copa de Naciones de África.

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