Las preguntas sobre el caso Ray Rice y sus implicaciones para el deporte

Los Ravens de Baltimore despidieron al jugador estrella y la NFL lo suspendió indefinidamente, pero las preguntas sobre el caso continuan
La esposa de Ray Rice lo defiende tras su agresión
Autor: Mariano Castillo
(Reuters) -

El castigo original del jugador de la NFL Ray Rice por noquear a su entonces prometida dentro de un elevador en un casino de Atlantic City, Nueva Jersey, fue controversial, pero parecía un caso cerrado: una suspensión de dos juegos.

Pero esta semana, TMZ Sports exhibió un video de la cámara de vigilancia del elevador que muestra el altercado y luego el golpe que noqueó a la mujer.

De pronto, las cosas cambiaron. Los Ravens de Baltimore despidieron a Rice. La NFL lo suspendió indefinidamente.

Los hechos nunca cambiaron: Rice noqueó a Janay Palmer (ahora Janay Rice) y la dejó inconsciente. Pero el último video movió la aguja en una dirección en la que la cobertura del tema, no había tenido. Ha traído de vuelta algunas de las preguntas claves sobre el incidente.

¿Qué sabía la NFL en ese entonces, y que sabe ahora?

El video es perturbador y condenable.

Muestra a Rice y a Palmer dentro de un elevador, en el que el jugador la golpea y la mujer se aproxima al futbolista, para que Rice la vuelva a golpear, dándole otro golpe más fuerte que causa la caída de la mujer.

Los Ravens habían estado apoyando a Rice cuando el incidente se dio a conocer en un principio, y el Comisionado de la NFL Roger Goodell no alteró la suspensión de dos juegos de la liga, incluso después de admitir que cometió un error. Tanto la liga como el equipo cambiaron su tono radicalmente luego de que el video fue difundido.

Para descrédito de muchos, la NFL dijo que no había visto el material de la cámara de vigilancia del elevador hasta que TMZ Sports lo publicó en internet.

“Solicitamos de la autoridad cualquiera o toda la información sobre el incidente, incluyendo cualquier video que exista”, dijo el Vicepresidente de Comunicaciones Corporativas de la NFL Brian McCarthy, citando específicamente a la Policía del Estado de Nueva Jersey, la policía de Atlantic City y la oficina del Condado de Atlantic, como lugares en donde la NFL podría solicitar este material.

“Ese video no se nos fue proporcionado y nadie en nuestra oficina vio el video hasta el lunes”, dijo el funcionario en un comunicado.

El Grupo Revel Entertainment, que es dueño del casino en donde ocurrió el incidente, dijo que dio copias del video a la policía de Atlantic City, según informó la oficina del fiscal, la División de Regulación de Juegos y el abogado de Rice.

La compañía dijo que no podía confirmar si la NFL se acercó directamente con el casino para solicitar el material del video en el que se muestra la agresión.

La oficina del fiscal y el Departamento de Policía de Atlantic City no respondió inmediatamente a una solicitud de la CNN sobre la evidencia que tenían, o cualquier solicitud de la NFL al respecto.

¿Rice irá a la cárcel?

Tras el incidente, tanto Rice como Palmer fueron arrestados y acusados de agresión simple.

En marzo pasado, un juez acusó a Rice de un cargo más serio, por agresión con agravio, un delito que le podría dar de tres a cinco años en prisión, de ser encontrado culpable. Un día después de la decisión judicial, el jugador y Palmer se casaron.

Si bien el casino informó que los fiscales recibieron el video de lo que ocurrió dentro del elevador, los fiscales no han confirmado que el material haya sido mostrado al juez.

Rice se declaró no culpable, y la próxima medida sería el acudir a un juicio criminal. Pero en lugar de so, Rice fue aceptado en un programa de intervención antes de un juicio, programa para quienes cometen un delito por vez primera, con el propósito de que pudiera liberarse de cargos si completaba exitosamente los requerimientos.

“Esta decisión fue tomada luego de una consideración sobre la información contenida en la aplicación del señor Rice a la luz de que se reunieron todos los hechos durante la investigación”, le dijo a los medios de comunicación Jim McClain, Fiscal de Atlantic County, al momento de que se diera originalmente la información sobre el incidente.

"Tras considerar toda la información relevante a la luz de la ley aplicable, se determinó que era una disposición apropiada”.

El video del elevador ha renovado el enojo público, pero la corte dijo que el fiscal no puede reconsiderar o pedirle al juez que revoque el acuerdo con Rice a menos que cometa un nuevo crimen o que no siga con el programa acordado.

“Realmente no hay una apelación disponible en este momento”, dijo el analista legal de CNN Paul Callan. “El fiscal aceptó y el juez también aceptó la intervención antes de ir a juicio”.

Es raro ofrecer este precepto legal en casos de violencia doméstica, dijo Callan, pero en Atlantic City, que tiene un índice elevado de homicidios, este incidente probablemente no era importante en cuanto a prioridad.

¿Cómo ha cambiado la narrativa?

La historia por sí sola no ha cambiado. El hecho de que Rice golpeó y noqueó a su prometida no está en disputa desde el principio. ¿Por qué la indignación pública ahora?

El mal sabor de boca en muchas personas proviene de la manera en que el incidente fue descrito al público de las partes involucradas.

Cuando más detalles salieron a la luz, culminando con el video del elevador, cuanto más se escucharon las acusaciones de un intento de encubrimiento del incidente.

Inmediatamente después del incidente, el abogado de Rice describió la situación en su momento como “un altercado físico muy pequeño”.

Tras esos comunicados, un video inicial difundido por TMZ mostraba la parte externa del elevador y el cuerpo inconsciente de Palmer.

Cuando un juez decidió culpar a Rice de un cargo delictivo más serio, el abogado de Rice, Michael Diamondstein, tuvo esto que decir en tanto su representante presentó una declaración de no culpable: “No puedo hablar sobre el caso en los medios. Hay una serie de hechos que el público no conoce aún. Tan pronto como salgan estos hechos a la luz, creemos que el público tendrá una opinión diferente”.

El abogado de Palmer también minimizó el incidente.

“Ninguna parte cometió ningún crimen”, le dijo el abogado Robert Gamburg a CNN en su momento.

“Esto es parte del debido proceso para Ray”, dijo el jueves el Director de Relaciones con los Medios de los Baltimore Ravens, Chad Steele, sobre el hecho. “Sabemos que Ray Rice representa mucho más que este incidente”.

Con la difusión del último video, muchos en el público expresaron con certeza una nueva opinión, pero difícilmente a favor de Rice.

¿Qué será de los Rice?

La pareja está unida.

Janay Rice expresó este martes su enojo. No hacia su esposo, sino a todos los que están haciendo “una gran historia” del hecho.

“Nadie conoce el sufrimiento que han causado a mi familia tanto los medios como las opiniones no deseadas del público”, escribió Janay Rice en una publicación en línea. “El hecho de hacernos revivir un momento de nuestras vidas que lamentamos cada día, es una cosa horrible”.

De acuerdo a Janay Rice, despertar tras enterarse de que su esposo fue despedido de su equipo y suspendido de la NFL, es una pesadilla.

“¡ESTA ES NUESTRA VIDA! Es algo de lo que no saben”, escribió Janay Rice. “Si sus intenciones fueron el de hacernos daño, avergonzarnos, hacernos sentir solos, tomar nuestra felicidad, ustedes lograron su cometido en muchos niveles. ¡Solo sepan que vamos a continuar creciendo y mostrando al mundo lo que es realmente el amor!”

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Ray Rice le dijo a Rachel Nichols de CNN en un mensaje de texto que “estoy manteniéndome fuerte para mi esposa y mi hijo, es todo lo que puedo hacer ahora”.

Shimon Prokupecz, Jill Martin, Miguel Marquez, Ashley Fantz y Jennifer Bernstein de CNN contribuyeron a este reporte.

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