El video de Ray Rice golpeando a su novia, una prueba que la NFL 'no vio'

Una investigación concluyó que nadie en la liga tuvo acceso al video de Ray Rice mientras se le investigó y antes que saliera en los medios
Ray Rice Ravens Baltimore
Ray Rice Ravens Baltimore  Ray Rice Ravens Baltimore
Jill Martin, Steve Almasy y Jason Hanna
Autor: Jill Martin, Steve Almasy y Jason Hanna
(Reuters) -

No hay evidencia de que alguien de la NFL viera o tuviera posesión del video que muestra a Ray Rice golpeando a su entonces prometida, hasta que este se hizo público, pero la liga debió saber de éste si necesitaba investigar más del incidente, según lo que concluyó un reporte investigativo externo publicado este jueves.

Esta fue la conclusió de una investigación del exdirector del FBI, Robert Mueller, sobre cómo la NFL investigó inicialmente el ataque del entonces corredor de los Cuervos de Baltimore a Janay Palmer el pasado febrero en el Casino Hotel Revel en Atlantic City.

"Concluimos que hubo información sustancial sobre el incidente; incluso sin el video dentro del elevador, que indicaba la necesidad de una investigación más a fondo”, dijo Mueller en su reporte. “La NFL debió haber hecho más con la información que tenía, y debió tomar medidas adicionales para obtener toda la información disponible sobre el incidente del 15 de febrero”.

La NFL pidió el reporte de Mueller en septiembre después de una protesta pública por el manejo de la disciplina de Rice por parte del comisionado de la NFL, Roger Goodell.

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"Aunque esta investigación ya concluyó, nuestro enfoque en los problemas subyacentes y nuestro compromiso con un cambio positivo siguen siendo tan fuertes como siempre”, dijo Goodell en un comunicado escrito. “Hemos aprendido mucho en los últimos meses y esperamos ser juzgados por cómo manejamos en el futuro los asuntos de violencia doméstica y ataque sexual”.

Aquí están algunas cosas que aprendimos del reporte:

No hay evidencia del video en la oficina de la NFL

En septiembre, The Associated Press reportó que un oficial de policía dijo a uno de sus reporteros que la fuente envió por correo en abril a un ejecutivo de la liga una copia de un video de una cámara de vigilancia dentro de un elevador en el ahora cerrado casino Revel en el que se mostraba a Rice golpeando a Palmer. En el reporte se decía que una mujer llamó desde un número telefónico de la liga para reconocer que habían recibido el video.

En el reporte se dice que más de 200 empleados de la liga fueron entrevistados y no se encontró evidencia de lo que ocurrió. Entre los empleados cuestionados estaban las mujeres cuyas insignias ID indicaban que estuvieron en la oficina de la NFL el 9 de abril. Las 188 dijeron que no hicieron esa llamada.

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"Cada una negó ver el video dentro del elevador o incluso escuchar un rumor de que un video dentro del elevador del incidente de Rice fue recibido por la liga antes de que apareciera en (el sitio web de noticias de celebridades) TMZ el 8 de septiembre”, dijeron los investigadores.

También fueron cuestionadas personas en la sala de correo, y nadie allí pudo recordar que enviaran un paquete a Jeff Miller, el vicepresidente de seguridad de la liga.

Múltiples correos electrónicos de ejecutivos de alto nivel de la NFL indican que no vieron el video antes de que fuera publicado en TMZ, según el reporte.

El abogado de Ray Rice tenía la copia del video el 1 de abril

La oficina del fiscal en Atlantic County quería esperar hasta después de que un jurado escuchara el caso a finales de marzo antes de darle el video a Michael Diamondstein, el abogado de Rice.

Diamondstein pidió una copia al casino el 20 de febrero. El abogado del casino le dijo que la policía dijo que no entregara ninguna evidencia mientras se llevaba a cabo la investigación. Posteriormente, Diamondstein fue referido al fiscal.

Rice fue acusado el 27 de marzo por un cargo de ataque agravado en tercer grado.

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Su abogado recibió una copia del video del casino el 1 de abril y del fiscal días después como parte del proceso de descubrimiento.

En el reporte se dice que Diamondstein habló sobre el video con el presidente de los Cuervos, Richard Cass, y el abogado dijo que era “terrible”. Los dos no se pusieron de acuerdo en cuándo se llevó a cabo la llamada y cuánto del video se discutió.

Diamondstein dijo a los investigadores que si la liga hubiera pedido una copia del video, se la hubiera dado.

Ese fue uno de los errores de la liga identificados en el reporte.

Otros incluyeron no contactar a los oficiales de policía que investigaban el incidente, no intentar obtener videos del casino o los fiscales, y no seguir a los Cuervos para ver si el equipo tenía información que la liga no tenía.

“Si la liga hubiera hecho una investigación más sustancial, podría haber reunido información disponible sobre el incidente, posiblemente incluido el video dentro del elevador, antes de su lanzamiento público”, se dice en el reporte.

La policía de Atlantic City llamó a la NFL en marzo

Un investigador privado que trabajaba el caso para la NFL estuvo en contacto con el Departamento de la Policía de Atlantic City intentando obtener el reporte de arresto y otros documentos. Le dijeron dos veces que la policía no proporcionaría la información.

Le preguntó a una supervisora en la división de registros, Ava Davenport, si podía obtener los reportes si presentaba una petición en la Ley de Registros Públicos Abiertos.

Dijo que todo en esta sería redactado.

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El 28 de marzo, el día después de la acusación de Rice, alguien que utilizó el teléfono de trabajo de Davenport llamó a la oficina de la NFL y habló con un operador durante 59 segundos.

La policía se negó a discutir la naturaleza de la llamada y el operador no pudo recordar qué se discutió.

La llamada no fue transferida, según lo que mostraron los registros.

El incidente fue visto en vivo

Un oficial de seguridad en el casino vio a Rice golpear a Palmer dos veces mientras ocurría en un monitor de vigilancia. Ese empleado llamó a otro oficial de seguridad para que fuera al elevador. Cuando un supervisor llegó, Palmer no podía recordar lo que había ocurrido.

Dos copias en DVD del video de vigilancia fueron otorgadas a la policía esa mañana.

La copia del video fue vista por trabajadores de seguridad durante varios días antes de que se restringiera el acceso. Un empleado le dijo al equipo de Mueller que hasta 40 personas tuvieron acceso a la sala donde el video podía verse.

Varios reportes de los medios pusieron en duda a Mueller como investigador principal debido a que su empresa hizo trabajos para la NFL.

Pero Mueller escribe que nunca ofreció servicios legales para la liga ni nadie de su equipo.

Mueller dijo que se unió a la empresa WilmerHale en marzo de 2014, años después de que su firma ayudara a la liga a negociar con dos grupos de medios. En los últimos cuatro años, la firma solo ha ofrecido consejos sobre cuestiones de inmigración.

“Al colocar estas relaciones en contexto, estoy bastante confiado de que los vínculos descritos arriba en ninguna forma influyeron en la conducta de esta investigación”, dice.

Recomendaciones

Mueller dijo: “Nuestros resultados demuestran las debilidades inherentes en la práctica de la liga de diferirle al sistema de justicia criminal con respecto a la investigación de los hechos y la imposición de disciplina bajo la Política de Conducta Personal. La disciplina debe imponerse con base en la naturaleza específica de la conducta del jugador, no solamente o necesariamente en la disposición de un caso criminal”.

Recomienda a la NFL establecer un equipo investigativo para casos de violencia doméstica y ataque sexual, que la liga expanda su departamento de seguridad con un consejo especial y otro personal, y aclare las políticas que aseguraban a los equipos que la liga compartía información.

“Las investigaciones de casos de violencia doméstica presentan retos únicos”, se dice en el reporte.

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