LA Times convierte su portada en anuncio

Disney pagó 700,000 dólares para transformar la página frontal en publicidad de Alice in Wonderland; en el anuncio se ve a Johnny Deep sobreimpreso en una portada de apariencia auténtica.
El total mundial inicial de la taquilla se ubica en 210.3 mi  (Foto: AP)
LOS ANGELES, EU (CNN) -

La crítica de Los Angeles Times pudo haber vapuleado la película, pero eso no detuvo a Disney a la hora de pagar una gran suma de dinero para convertir la portada del periódico en un anuncio especial de "Alice in Wonderland". El anuncio, que se cree es el primero de este tipo entre los principales diarios de Estados Unidos, desanimó el viernes a algunos lectores, y varios profesores de medios de comunicación lamentaron lo que ven como la última muestra de los tiempos difíciles que atraviesa el periodismo en general.

El anuncio es una foto a todo color del actor Johnny Depp con una llamativa caracterización del personaje del Sombrerero Loco, sobreimpreso en una portada de apariencia auténtica, con la cabecera tradicional del Times.

La imagen de Depp, que lleva impresa la frase "Johnny Depp is the Mad Hatter" (Johnny Depp es el Sombrerero Loco), tapa una foto y dos columnas de historias antiguas sobre la reforma de salud en Estados Unidos y Afganistán. La palabra "anuncio" aparece en letra pequeña justo debajo de la cabecera.

Para acceder a las auténticas noticias del viernes, los lectores tuvieron que abrir la supuesta portada, que venía incorporada como una "sábana" promocional de dos páginas.

Un portavoz del Times, John Conroy, no quiso decir el precio del anuncio, pero indicó que la parte frontal del diario era su "valor más preciado, por lo que el anuncio tuvo un precio acorde".

La bloguera sobre temas de Hollywood Sharon Waxman citó una fuente de los medios de comunicación al asegurar que Walt Disney, el estudio de la película, había pagado 700,000 dólares por el anuncio.

"Es un precio bajo para vender tu alma", dijo Roy Peter Clark, profesor del Instituto Poynter para Estudios Mediáticos, que expresó su simpatía por el periódico y su malestar con los intereses comerciales y editoriales.

¿Día triste para el diario?

"Quiero que Los Angeles Times haga mucho dinero, y quiero que use ese dinero para hacer el buen periodismo que han hecho", comentó. "Pero creo que esta estrategia es engañosa y que mi úlcera de la vieja escuela está empezando a sangrar un poco", dijo.

Otros profesores fueron incluso más duros.

"Es un día triste en la historia de un gran periódico, y mi impresión es que han recibido muchas llamadas de gente que está irritada con esto, lectores leales", dijo Bryce Nelson, ex corresponsal del Times que en la actualidad enseña periodismo en la Universidad del Sur de California.

La publicidad en el Times aparentemente no influyó en el principal crítico de cine del periódico, Kenneth Turan, cuya reseña el jueves calificó como "sorprendentemente inerte" y "mediocre" la versión de Tim Burton sobre el clásico de Lewis Carroll.

En general, la película ha obtenido críticas de todo tipo.

Conroy negó la idea de que el anuncio mine la integridad editorial del periódico.

"Dejamos claro que era una copia de la portada, en lugar de una portada auténtica del periódico", señaló. "Tuvimos una oportunidad inusual para ir más allá de los límites tradicionales y aportar un anuncio innovador que fue diseñado para generar cuchicheos", añadió.

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