Descubren rana que comía dinosaurios

La 'rana diablo' fue la más grande en la Tierra y se cree que se alimentaba de crías prehistóri los restos del voluminoso anfibio fueron encontrados en el noroeste de Madagascar.
La reina de las ranas tenía 41 centímetros de largo y pesaba
WASHINGTON (CNN) -

Era la más grande, la más malvada, la más mezquina rana que alguna vez haya brincado en la Tierra.

Científicos anunciaron el lunes el descubrimiento en el noroeste de Madagascar de un voluminoso anfibio, apodado la "rana diablo", que vivió hace 65 millones a 70 millones de años y era tan horrible que podría haberse comido dinosaurios recién nacidos.

El animal era más grande que cualquier rana que viva actualmente y quizá haya sido la más grande que alguna vez haya existido, de acuerdo a lo dicho por el paleontólogo David Krause, de la Stony Brook University en Stony Brook, Nueva York, quien fue uno de los científicos que realizó el hallazgo.

Su nombre, Beelzebufo ampinga, proviene de Beelzebufo, que es el significado de diablo en griego, y bufo, que es el latín de sapo. Ampinga significa "escudo" y tiene que ver con una parte de su anatomía que se asemeja a tal arma.

El Beelzebufo tenía 41 centímetros de largo y pesaba alrededor de 4.5 kilogramos.

Estaba poderosamente armada y poseía una boca muy ancha y fuertes mandíbulas. Probablemente no comía delicadamente.

"No es imposible pensar que el Beelzebufo podría descender de reptiles, mamíferos o ranas más pequeñas, e incluso -si se considera su tamaño- podría provenir de los dinosaurios", dijo Krause durante una entrevista telefónica.

La paleontóloga del University College London, Susan Evans, otra científico que participó del hallazgo, observó que "debe haber sido bastante mala".

Sus descubrimientos fueron publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Aunque vivió muy lejos, el Beelzebufo parece estar relacionada con un grupo de ranas que vive actualmente en Sudamérica, según dijeron los científicos.

Son apodadas ranas "Pac-Man" debido a sus enormes bocas. Algunas tienen pequeños cuernos en sus cabezas, al igual que podría haber tenido el Beelzebufo, ganándose así el sobrenombre de "rana diablo".

El Beelzebufo era mucho más grande que cualquiera de sus parientes sudamericanos u otras familias de ranas, "como si hubiese usado esteroides", dijo Krause. La rana más grande conocida hasta ahora era la goliath del oeste de África, que alcanza hasta 32 centímetros de longitud y 3.3 kilogramos de peso.

La presencia de Beelzebufo en Madagascar y de sus parientes modernos en Sudamérica es la última señal de existencia de una enorme tierra perdida que alguna vez podría haber funcionado como puente entre la isla africana y la Antártida -una mucho más templada- y América del Sur, dijeron los científicos.

Eso habría permitido a los animales moverse entre los actuales continentes. Fósiles de otros animales de la misma época de la rana diablo han sido encontrados en ambos lugares.

Reina de las ranas

Las primeras ranas aparecieron hace alrededor de 180 millones de años, y su cuerpo básico se mantuvo casi intacto desde entonces. Beelzebufo vivió durante el Período de los Cretáceos, al final de la era de los dinosaurios, que se extinguieron junto a otros animales hace unos 65 millones de años cuando un enorme meteorito cayó en la Tierra.

El Beelzebufo no vivió como animal acuático, sino que saltaba sobre las hojas de nenúfar, según los científicos. En cambio, vivió en un ambiente semi árido y quizá cazaba como sus parientes actuales, que se camuflan y sorprenden a sus presas.

Sus primeros fósiles fragmentarios fueron encontrados en 1993, y los científicos han ensamblado hasta ahora los fragmentos suficientes para armarla como a un rompecabezas, explicó Krause.

Aunque fue la reina de las ranas, el Beelzebufo no es el anfibio más grande de la historia.

Algunas habrían adquirido dimensiones extraordinariamente grandes, como el animal similar al cocodrilo, Prionosuchus, que creció aproximadamente hasta los 9 metros durante el Período Pérmico, que finalizó hace alrededor de 250 millones de años.

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