El crudo llega a los 100 dólares

Los futuros del petróleo negociados en Estados Unidos alcanzaron el máximo histórico; ajustado por inflación aún está por debajo del récord de 101.70 dólares registrado en abril de
El crudo llegó a la barrera de los 100 dólares el barril. (A  (Foto: )
NUEVA YORK (CNN) -

El crudo marcó el miércoles un máximo histórico de 100 dólares el barril, en medio de una ola de compras especulativas alentada por la debilidad del dólar, la estrechez de los inventarios petroleros y las crecientes tensiones geopolíticas.

El crudo estadounidense ganaba 4.02 dólares, a 100 dólares el barril, a las 1713 GMT, mientras que el crudo Brent de Londres subía 3.63 dólares, a 97.48 dólares el barril.

"Es una combinación de cosas (...) el debilitamiento del dólar ante las expectativas de una eventual rebaja de las tasas de interés, y Nigeria", dijo Nauman Barakat de Macquarie Futures USA.

En la víspera, supuestos ataques de militantes en la ciudad petrolera nigeriana de Port Harcourt agudizaron las preocupaciones sobre potenciales interrupciones en los envíos del octavo exportador mundial de crudo.

"Con el Ejército y los militantes enfrascados en violentos enfrentamientos, el riesgo de interrupciones (en el suministro) petrolero de Nigeria ha seguido siendo alto en los últimos meses", dijo Olivier Jakob de Petromatrix.

Los frecuentes ataques perpetrados desde febrero del 2006 por grupos de militantes han provocado la evacuación de miles de trabajadores foráneos de la rica región petrolífera del delta del Níger y reducido las exportaciones de Nigeria en cerca de un 20%.

El petróleo ganó cerca de un 58% el año pasado, su mayor ganancia anual en lo que va de esta década, luego de subir fuertemente en el último trimestre del 2007 y marcar un récord de 99.29 dólares el barril el 21 de noviembre, impulsado por el debilitamiento del dólar y el declive de los inventarios estadounidenses.

Los inversionistas también prevén que los inventarios de crudo del mayor consumidor mundial, Estados Unidos, cayeron nuevamente la semana pasada. Los datos semanales sobre las existencias petroleras del país norteamericano serán divulgados el jueves, un día después de lo habitual por el feriado de Año Nuevo.

Las existencias estadounidenses de crudo habrían caído en 1.8 millones de barriles la semana pasada, su séptima reducción consecutiva, porque las refinerías probablemente aceleraron sus actividades, mostró un sondeo.

Los inventarios de los destilados, que incluyen al combustible para calefacción y al diesel, habrían aumento en 300,000 barriles luego de tres semanas con pérdidas, reflejó el sondeo.

Ajustado por inflación, ese máximo histórico aún está por debajo del récord de 101.70 dólares registrado en abril de 1980, de acuerdo a la Agencia Internacional de la Energía, un año después de la revolución iraní.

La tabla a continuación de BP Statistical Review recoge momentos clave en la historia del mercado petrolero. La misma muestra el promedio anual en dólares para esa época y el precio equivalente en el 2006. Los precios aparecen en dólares por barril.

 

 Año                                                                     Valor en     Ajustado

                                                                           esa época -- por inflación

 

1864 - Auge petrolero en Pennsylvania                    8.06       104.35

1876 - Comienzan exportaciones rusas                   2.56       48.64

1948 - Reconstrucción pos II Guerra Mundial           1.99       16.74

1974 - Embargo a crudo árabe                                11.58      47.54

1979 - Revolución Iraní                                            31.61       88.13

1980 - Inicio guerra Irán e Irak                                 36.83       90.46

1990 - Invasión iraquí a Kuwait                               23.73       36.76

1998 - Crisis económica asiática                            12.72       16.22

2004 - China pasa a ser segundo consumidor       38.27       40.83

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