PIB EU tiene el peor desempeño en 5 años

El Producto Interno Bruto registró en el 2007 un avance de 2.2%, su menor nivel desde el 2002; la economía se desaceleró fuertemente en el último trimestre del año pasado, a 0.6%;
WASHINGTON (CNN) -

La economía Estados Unidos se desaceleró en el cuarto trimestre y en todo el 2007 creció a su ritmo más débil en cinco años, según mostró el miércoles un informe oficial que pone de relieve el golpe que la crisis del sector inmobiliario está asestando a la actividad.

El Producto Interno Bruto (PIB) de la mayor economía del mundo creció un 0.6% en los últimos tres meses del 2007 para completar una expansión del 2.2% en todo el año, la tasa más débil desde un ritmo de 1.6% en el 2002.

Los analistas esperaban un crecimiento del 1.2% para el cuarto trimestre.

El débil desempeño de la economía en los últimos tres meses del 2007 siguió a un tercer trimestre dinámico, en el que el PIB creció un 4.9%.

El dato, que representa la primera estimación sobre el comportamiento del PIB en el cuarto trimestre y está sujeto a revisiones posteriores, incrementaría los temores a que la economía estadounidense caiga en recesión este año.

"El número del PIB fue ciertamente más débil de lo esperado. No suministra una buena plataforma de lanzamiento para el PIB del primer trimestre, durante el cual esperaríamos ver algo en territorio negativo", dijo Kevin Flanagan, estratega de Morgan Stanley.

El gasto en construcción de casas nuevas se desplomó un 23.9% en el cuarto trimestre, la mayor caída en 26 años, tras haber descendido un 20.5% en los tres meses previos.

Durante todo el 2007, el gasto residencial se contrajo un 16.9%, el peor desempeño anual desde 1982.

El informe del Departamento de Comercio mostró también que las presiones inflacionarias se mantienen. El índice de inflación preferido por la Reserva Federal, el PCE subyacente, subió un 2.7% a tasa anual en el cuarto trimestre.

El nivel superó el 2.0% del tercer trimestre, así como las expectativas de Wall Street. Además, marcó el mayor incremento para cualquier período de tres meses en un año y medio.

"El dato de inflación muestra claramente que la Fed no está a salvo a la hora de alcanzar la estabilidad de precios", consideró Richard DeKaser, economista jefe de National City Corp. en Cleveland.

La Reserva Federal ya recortó las tasas de interés en 175 puntos básicos desde mediados de septiembre para evitar que la economía caiga en recesión. Los inversionistas esperan una nueva rebaja al término de su reunión de este miércoles.

El gasto del consumidor, uno de los motores de la economía estadounidense, tuvo un desempeño bastante bueno en el cuarto trimestre al crecer un 2% a tasa anual tras una expansión del 2.8% en los tres meses anteriores.

Pero en todo el 2007, el crecimiento del gasto del consumidor fue el más suave desde el 2003, en una señal de que la debilidad en los precios de las casas y las turbulencias en los mercados están golpeando a los hogares.

El informe hizo que los bonos del Tesoro recortaran sus pérdidas, mientras que el dólar cayó al ver que la debilidad de la economía podría llevar a la Fed a bajar las tasas.

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