EU registra contracción de 3.8%

La caída del cuarto trimestre del 2008, es el peor resultado en casi 27 años, indicaron autoridades; el recorte en los gastos de los consumidores y empresas afectó a la economía.
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WASHINGTON (CNN) -

La economía estadounidense se contrajo en el cuarto trimestre del 2008 a su tasa más rápida en casi 27 años, hundiéndose aún más en recesión por un recorte en el gasto de los consumidores y las empresas, mostraron el viernes cifras oficiales.

El Producto Interno Bruto se desplomó 3.8% a tasa anual en los últimos tres meses del 2008, el peor desempeño desde el primer trimestre de 1982, cuando la economía se contrajo un 6.4%.

El PIB se contrajo un 0.5% en el tercer trimestre del 2008, con lo que acumuló dos caídas consecutivas desde los últimos tres meses de 1990.

Los analistas consultados esperaban una contracción del 5.4% en el cuarto trimestre.

La economía estadounidense cayó en recesión en diciembre del 2007, bajo el peso del colapso del mercado inmobiliario y la crisis crediticia.

Según la primera estimación del Departamento de Comercio, en todo el 2008 el PIB de la mayor economía mundial creció un magro 1.3%, el ritmo más débil desde el 2001, cuando se expandió un 0.8%.

El informe del Departamento de Comercio dijo que el gasto del consumidor, que tiene un peso de dos tercios en la actividad económica estadounidense, cayó un 3.5% en el cuarto trimestre tras bajar un 3.8 en el tercero, en lo que marcó las primeras caídas consecutivas desde el último trimestre de 1990.

El gasto en bienes duraderos como autos y muebles se desplomó un 22.4%, la baja más fuerte desde el primer trimestre de 1987.

En respuesta a la menor demanda, las empresas redujeron sus inversiones en un 19.1%, en el mayor retroceso desde los tres primeros meses de 1975. La inversión residencial se derrumbó un 23.6%.

La fuerte desaceleración económica está poniendo un freno sobre las presiones inflacionarias. El índice de gastos en consumo personal cayó un récord de 5.5% tras subir un 5% en el tercer trimestre.

Si se excluyen los precios volátiles de los alimentos y la energía, el índice subió un moderado 0.6%, su tasa más baja desde el cuarto trimestre de 1962.

Los analistas consultados esperaban que el índice general de precios cayera un 5.4%.

Tras el informe, los precios de los bonos del gobierno estadounidense frenaron su avance, al percibir los inversores que la recesión no sería tan intensa como se presumía, mientras que el dólar recortó sus pérdidas contra el yen y los futuros de acciones pasaron a positivo por el dato menor a lo esperado.

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