California prepara pagarés a proveedores

El Gobierno cubrirá con letras sus deudas a proveedores y agencias al no contar con efectivo; los legisladores no han acordado una solución a la brecha presupuestaria de 24,000 mdd del estado.
SAN FRANCISCO (CNN) -

El estado norteamericano de California se prepara para una posible suspensión de los pagos a sus proveedores y a determinadas agencias locales, que, en cambio, recibirán pagarés (conocidos en inglés como "IOU"). Esto ocurre luego de que los legisladores californianos no llegaron a un acuerdo para lograr el equilibrio presupuestario en el inicio del nuevo año fiscal del estado el miércoles por la mañana.

Los pagarés representarán la primera vez en 17 años que el Gobierno del estado con mayor población de Estados Unidos tiene que recurrir a esta inusual y drástica medida.

En negociaciones a última hora de la noche del martes, los demócratas que controlan la legislatura no pudieron convencer a los republicanos para que apoyaran sus planes sobre cómo cubrir una brecha presupuestaria de 24,000 millones de dólares, o alguna medida provisoria para evitar los pagarés.

Ambas partes coinciden en la necesidad de aplicar recortes de gastos, pero están divididas con respecto a cómo recaudar más impuestos.

Los demócratas han impulsado la necesidad de nuevos ingresos aunque los legisladores republicanos y el gobernador Arnold Schwarzenegger, también un republicano, han descartado aumentos impositivos.

En cambio, se inclinan por profundos recortes de gastos como la solución para equilibrar el presupuesto. Sin embargo, los demócratas dicen que eso castigaría a la red de seguridad social del estado para los necesitados.

Los ánimos se exaltaron en el Senado estatal, a medida que se aproximaba el plazo de la medianoche para el inicio del año nuevo fiscal.

"No hay excusas para tener a todo este estado de rehén", dijo el líder demócrata en el Senado estatal Darrell Steinberg a los republicanos durante un debate en el pleno de la cámara.

El líder republicano del Senado Dennis Hollingsworth respondió que se necesitan grandes recortes en forma urgente. De otro modo, "se tendrán que recortar programas enteros", dijo.

Los legisladores californianos se enfrentan por los plazos presupuestarios prácticamente todos los años, pero la pelea de este año tiene lugar ante la peor caída de la recaudación del impuesto a los ingresos personales que sufre el estado desde la Gran Depresión.

Esto, a medida que la recesión y el aumento del desempleo se suman al daño que produjo en la economía estatal el largo declive inmobiliario.

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Para conservar los fondos, el contralor estatal John Chiang planea emitir los pagarés el jueves para los proveedores del estado, las agencias locales responsables de programas de salud y para varios receptores de asistencia estatal, como los ancianos, los discapacitados y los estudiantes de colegios universitarios.

El funcionario planea enviar pagarés IOU por 3,360 millones de dólares este mes para poder mantener otros pagos por 10,900 millones de dólares, incluyendo dinero programado para los inversores que tienen obligaciones de deuda general de California.

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