EU analiza impuestos a negocios online

Los estados de EU con crisis fiscal buscan que las firmas paguen al fisco por sus ventas; un estudio estima que las transacciones en línea de los negocios ascienden a 7,000 mdd.
NUEVA YORK (AP) -

Muchos negocios que operan en Internet no suelen cobrar impuestos a sus ventas en estados donde carecen de presencia física. Pero, de manera creciente, los estados norteamericanos, afectados por el peso de la recesión, intentan una forma de eludir la norma. Debido a que empresas como Amazon.com acrecientan sus ventas gracias a filiales online, varios estados han señalado que los comerciantes en Internet deben cobrar impuestos en sitios donde están emplazadas esas filiales.

Sin embargo, los beneficios financieros tal vez no sean tan grandes como los estados anticipan. En lugar de aprestarse a recolectar impuestos, Amazon y otras cadenas de negocios en Internet han comenzado a cancelar sus programas de mercadeo con sus filiales. A medida que las pequeñas empresas que participan en esos programas son desvinculadas de las grandes cadenas en Internet, un estado podría perder más ingresos impositivos, en lugar de ganarlos.

Un análisis a lo que hacen las filiales explica por qué. Ellas constituyen apenas uno de varios métodos usados por cadenas minoristas online para atraer a visitantes a sus sitios. Por lo tanto, si las grandes cadenas eliminan a sus filiales, eso no representa necesariamente una gran pérdida.

Pero ese es un negocio mucho más grande para personas como Rich Owings.

El empresario, que administra sitios en Internet como GPSTracklog.com desde su hogar en Asheville, Carolina del Norte, sirve de filial para Amazon y para otras empresas. Owings, de 53 años, pasa la mayor parte del tiempo revisando dispositivos de posicionamiento global, y cubriendo noticias de la industria. Owings se vincula con productos de navegación de su predilección en el sitio de Amazon, y si sus lectores hacen un clic y adquieren uno de ellos, él recibe una comisión.

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Owings calcula que obtuvo unos 80,000 dólares en ingresos en 2008, de los cuales 50,000 vinieron de Amazon. Desde que esta empresa cerró su programa afiliado en Carolina del Norte porque el estado intentó cobrar impuestos sobre las ventas, Owings dijo que él y su esposa están pensando en irse con su negocio a otra parte.

La cantidad de dinero en juego para los gobiernos estatales es imprecisa. Según un reciente estudio de la universidad de Tenesí, impuestos no recaudados de estados y de gobiernos locales debido a ventas Internet podrían alcanzar este año a 7,000 millones de dólares. Sin embargo, sólo una pequeña parte de ese total es resultado de compras de consumidores. La mayor parte de las transacciones online se hacen entre empresas o negocios, señaló el estudio.

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