La economía de EU se recupera: Fed

El banco central anunció que reducirá el ritmo de las compras de deuda hipotecaria; dejó en 0.25% sus tasas de interés y señaló que las mantendrá en un bajo nivel por un largo periodo.
Ben Bernanke  (Foto: CNN)
WASHINGTON (CNN) -

La Reserva Federal de Estados Unidos dejó el miércoles estables las tasas de interés al concluir su encuentro mensual de política monetaria y dijo que la economía del país está recuperándose, por lo que decidió reducir el ritmo de las compras de deuda hipotecaria.

La Fed reiteró su intención de mantener las tasas en niveles bajos por un largo periodo. Las tasas se encuentran en un rango de 0.0% y 0.25%.

"La información recibida desde el encuentro del Comité Federal de Mercado Abierto de agosto sugiere que la actividad económica ha repuntado tras una severa desaceleración", dijo la Fed en un comunicado.

"Las condiciones en los mercados financieros han mejorado aún más y la actividad en el sector inmobiliario se ha incrementado", agregó.

Los precios de los bonos del Tesoro estadounidense borraron sus pérdidas, apoyados en la reiteración por parte de la Fed de que mantendrá las tasas en niveles mínimos por un largo tiempo.

"El hecho de que sigan indicando que las tasas continuarían bajas por un período extendido de tiempo sugiere que no están contemplando endurecer la política en algún momento cercano y la mantención de todas las demás cosas iguales debería ser favorable para los mercados", dijo Keith Hembre, economista jefe de First American Funds.

El banco central agregó que reduciría gradualmente el ritmo de sus compras de deuda vinculada a hipotecas a fin de promover una transición limpia en los mercados.

Pero en un ligero giro respecto del comunicado de la reunión anterior, la Fed dejó claro que compraría 1.25 billones de dólares en deuda respaldada por hipotecas. En su encuentro de agosto, había dicho que compraría "hasta" ese monto, pero en esta ocasión retiró esa palabra.

"El Comité continuará evaluando el momento y las cantidades generales de sus compras de valores a la luz de la evolución del panorama económico", dijo el comunicado.

La Fed duplicó el tamaño de su hoja de balance a más de dos billones de dólares la inundar con dinero los mercados financieros durante la crisis el año pasado.

El respaldo se ha mantenido mediante una campaña para comprar 300,000 millones de dólares en bonos del Tesoro del Gobierno a largo plazo y 1.45 billones de dólares en deuda vinculada a hipotecas, en un esfuerzo por mantener bajas las tasas de préstamos.

La Fed optó en agosto por limitar las compras de bonos del Tesoro hasta fines de octubre y se esperaba que decidiera por un similar retiro gradual de sus compras de deuda hipotecaria, que originalmente fueron programadas para culminar a fines de año.

El banco central estadounidense debe transitar un sendero delicado entre el reconocimiento de que la recuperación es evidente y al mismo tiempo asegurar a los inversionistas que se mantiene centrado en los riesgos de una recaída de la recesión al retirarse el próximo año la política de estímulo económico.

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Esto significa una salida oportuna de las medidas agresivas tomadas para apoyar el crecimiento a fin de evitar la inflación a medida que la recuperación cobre fuerza pero sin bloquear el crecimiento en el proceso.

Datos recientes han apuntado a una recuperación en los mercados manufactureros, de vivienda y de la confianza del consumidor y muchos analistas esperan un fuerte crecimiento en el tercer trimestre tras cuatro periodos de contracción. No obstante, con la tasa de desempleo en máximos de 26 años, de 9.7%, buena parte de los economistas esperan que el gasto del consumidor se mantenga débil y frene la recuperación.

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