Grecia concreta su acuerdo de rescate

El programa fue acordado por el Gobierno con la Unión Europa y el Fondo Monetario Internacional; se incluyen recortes del presupuesto por 30,000 millones de euros en un lapso de tres años.
George Papandreou grecia  (Foto: AP)
ATENAS (CNN) -

Grecia selló un acuerdo con la Unión Europa y el Fondo Monetario Internacional (FMI) que abre la puerta a un rescate de miles de millones de euros, pero que exigirá grandes sacrificios al pueblo griego, dijo el domingo el primer ministro George Papandreou. Aquellos sacrificios incluyen recortes de presupuesto por 30,000 millones de euros (40,000 millones de dólares) en un lapso de tres años, además de las medidas ya aprobadas para devolver el gigantesco déficit fiscal por debajo de los límites de la UE para el 2014.

El Gobierno dijo a los griegos, quienes han acudido a las calles para protestar contra las medidas de austeridad, que habían elegido entre un rescate y el colapso económico.

El paquete de ayuda, que se espera totalice hasta 120,000 millones de euros (160,000 millones de dólares) en un rango de tres años, representa el primer rescate de un miembro de la zona euro y busca controlar una crisis de deuda que ha remecido a los mercados de todo el mundo.

"Es un paquete de apoyo sin precedentes para un esfuerzo sin precedentes del pueblo griego", dijo un sombrío Papandreou durante una reunión de gabinete televisada.

"Estos sacrificios nos darán espacio para respirar y el tiempo que necesitamos para hacer grandes cambios (...) Quiero decir a los griegos muy honestamente que tenemos un gran desafío frente a nosotros", aseveró.

Rescate o colapso

El ministro de Finanzas George Papaconstantinou dio detalles sobre el acuerdo antes de dirigirse a una reunión el domingo con sus contrapartes de la zona euro en Bruselas, donde se espera que la ayuda obtenga el apoyo formal del bloque.

La proporción del acuerdo será anunciada en Bruselas pero podría cubrir una buena parte de las necesidades de préstamo de Grecia por los próximos tres años, dijo Papaconstantinou en una rueda de prensa.

"Todos aquí tenemos que tomar una decisión", declaró.

"Esa decisión es entre el colapso o la salvación. La decisión es entre desplegar un ambicioso y difícil programa de tres años de consolidación fiscal, un programa de reformas estructurales (...) o llevar al país a un completo callejón sin salida", manifestó.

El Gobierno de Atenas prometió reducir su déficit presupuestario hasta el límite de la zona euro de tres veces el PIB para el 2014, desde el 13.6% del año pasado.

"Hoy tenemos que desarrollar un programa económico que prevé esfuerzos fiscales para recortar el déficit en 11 puntos (porcentuales) del PIB, ó 30,000 millones de euros, comenzando ahora y por los próximos tres años", explicó Papaconstantinou.

Los salarios y pensiones en el sector público serían congelados durante el programa de tres años y se establecería un fondo apoyado por el FMI y la UE para ayudar a los bancos griegos. Los impuestos al valor agregado (IVA), al combustible y el alcohol serán incrementados.

Papaconstantinou prevé que la deuda pública de Grecia se acerque al 150% del PIB, pero dijo que luego comenzará a caer a partir del 2014. El plan cubriría una buena parte de las necesidades de préstamo del país y Atenas regresaría al mercado del crédito comercial cuando sea "apropiado".

En una declaración, el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, recomendó que Europa active el plan de ayuda y dijo que el paquete de medidas de austeridad de Grecia era "sólido y creíble".

"Esta asistencia será decisiva para ayudar a Grecia a poner su economía devuelta sobre el buen camino y preservar la estabilidad de la zona euro", indicó Barroso.

Grecia y sus aliados internacionales esperan que el acuerdo evite una crisis que podría propagarse a otros países de la zona euro con finanzas frágiles, como Portugal y España.

No obstante, Papandreou afronta una tarea durísima para convencer a los griegos a que acepten las medidas draconianas, en momentos en que la economía de la nación ya afronta una profunda recesión.

El sábado, miles de griegos marcharon en manifestaciones por el Día del Trabajo en Atenas, gritando lemas contra las medidas de austeridad que según afirman perjudicarán a los pobres y hundirán más al país.

Zona euro activa el rescate

Los ministros de Hacienda de los 16 países de la eurozona activaron un plan de rescate conjunto con el FMI para Grecia que sumará 110,000 millones de euros (145,000 millones de dólares) a lo largo de tres años, dijo el domingo el titular del Banco Central Europeo, Jean-Claude Juncker.

Juncker dijo que la eurozona aportará 80,000 millones de euros al paquete, de los cuales 30,000 millones estarán disponibles este año.

Aclaró que si bien resta la aprobación del plan por los parlamentos de los respectivos países, el primer desembolso se realizará antes del 19 de mayo, cuando Grecia enfrenta el vencimiento de bonos a 10 años por valor de 8,500 millones de euros.

En un encuentro con reporteros en Bonn, la canciller alemana Angela Merkel le dio la bienvenida al acuerdo alcanzado por Grecia y dijo que intentará que su país apruebe los 8,400 millones de euros que pondrá Alemania antes del próximo viernes.

"Voy a trabajar por eso", dijo Merkel, quien definió el acuerdo como "difícil, pero absolutamente necesario".

"Creo que es la única forma que tenemos de volver a estabilizar el euro", señaló Merkel en referencia al paquete de emergencia.

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Merkel se reunirá el lunes con su gabinete y líderes del parlamento para acelerar el proceso. Los demócratas cristianos de Merkel y sus aliados los Democratas Libres tienen la mayoría en el Parlamento.

Con información de AP

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