Industria de puros se ‘apaga’ en Cuba

La cosecha de tabaco selecto cayó 14% en medio de la crisis y las restricciones para los fumadores; las exportaciones de puros cayeron a 218 mdd en el 2009, contra 243 mdd registrados en el 2008.
cigarro-fumar  (Foto: Jupiter Images)
LA HABANA (CNN) -

La crisis económica global y las prohibiciones de fumar están afectando a la famosa industria de puros en Cuba luego de que la cosecha de los mejores tabacos en el país cayó un 14% en el 2010, dijo el lunes un medio local de prensa. En Pinar del Río, la más occidental de las provincias cubanas y cuna del afamado puro, la cosecha terminó con 22.4 millones de hojas recolectadas, por debajo de los 26 millones en el 2009, según el semanario local "El Guerrillero", del Partido Comunista en la provincia.

Las hojas de tabaco son usadas para envolver y rellenar las preciadas marcas de puros cubanos, incluyendo Cohiba, Montecristo, Trinidad o Partagás.

"Hubo una reducción del plan de siembra por las limitaciones de recursos a causa de la crisis económica", dijo el semanario.

Los afamados habanos cubanos dominan el mercado mundial del tabaco premium con un 70% en las ventas.

Esa cifra de mercado excluye a Estados Unidos, donde los cigarrillos de Cuba están prohibidos por el embargo comercial de 48 años impuesto por Washington al Gobierno comunista.

Pero la industria ha caído en tiempos difíciles en los últimos años, con la producción de puros para la exportación por debajo de los 217 millones en el 2006; 123 millones en el 2007 y sólo 73 millones el pasado año cuando la empresa se apoyó en los habanos situados en almacenes, reportó este mes el Gobierno.

Cuba, que tiene problemas de liquidez, había reducido el pasado año en más de un 30% la extensión de las tierras dedicadas al cultivo de su famoso habano.

Las ventas por concepto de exportaciones de los puros cayeron a 218 millones de dólares en el 2009, en comparación con los 243 millones de dólares registrados en el 2008.

En contraste, la demanda doméstica para confeccionar los habanos de menor calidad que cuestan tan poco como unos centavos y se producen del tabaco que se cultiva en otras zonas del país no ha mostrado signos de desaceleración.

Alrededor de 300 millones de puros fueron producidos en el 2009, frente a los 278 millones del 2008, dijo el Gobierno.

El distribuidor exclusivo de los puros cubanos, Habanos S.A., una empresa mixta entre Cuba y el gigante británico Tobacco Group Plc, no estuvo inmediatamente disponible para hacer comentarios.

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Unos 200,000 agricultores cubanos privados, incluyendo sus familias, dependen del cultivo y curado de las preciosas hojas del tabaco que venden bajo contrato con el Gobierno.

La industria emplea además a decenas de miles de torcedores y otros especialistas que se ganan la vida en la producción de los afamados "Habanos" o "Puros" para la exportación.

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