EU y China, en el ring por el yuan

Barack Obama y Wen Jiabao se reúnen este jueves ante las tensiones por sus relaciones comerciales; el primer ministro chino dijo que una apreciación del yuan podría causar bancarrotas en su país.
Jiabao y Obama  (Foto: CNN)
NUEVA YORK (CNN) -

El presidente estadounidense, Barack Obama, se reúne este jueves con el primer ministro chino Wen Jiabao, en un encuentro marcado por la tensión sobre el tipo de cambio y las disputas comerciales poco antes de que en Estados Unidos se debata una ley para presionar al gigante asiático.

Las conversaciones en el marco de la asamblea general de Naciones Unidas se producen en momentos en que los legisladores estadounidenses están más cerca que nunca de tomar medidas para castigar a China por lo que consideran una manipulación cambiaria para favorecer a sus exportadores.

Wen adoptó una postura defensiva el miércoles sobre las políticas chinas, rechazando de plano cualquier lazo entre el nivel del yuan, conocido también como renminbi, y el déficit comercial estadounidense.

"La principal razón para el déficit comercial de Estados Unidos con China no es el valor del renminbi, sino la estructura de comercio y la inversión entre ambos países", dijo el líder chino en un encuentro ante ejecutivos estadounidenses en Nueva York.

Las declaraciones de Wen se producen después de que una comisión de la Cámara de Representantes programara una votación para el viernes en la que tratará un proyecto legislativo que consideraría la moneda china como "subvaluada", permitiendo al Departamento de Comercio imponer aranceles para compensar los efectos del bajo valor de la divisa.

Críticos dentro y fuera del Congreso dicen que China deliberadamente subvalúa su moneda entre un 25 y un 40% para dar a las compañías chinas una ventaja comercial injusta, dañando las exportaciones estadounidenses y su mercado laboral.

Obama señaló el lunes que China no ha hecho lo suficiente para elevar el valor del yuan, manteniendo la dura retórica de Washington sobre la política monetaria china a seis semanas de unas elecciones legislativas que estarán centradas en la economía del país.

Rechazando la presión estadounidense, Wen dijo que una apreciación del 20% del yuan, como piden los legisladores estadounidenses, podría causar muchas bancarrotas en el sector exportador chino, en el que las firmas operan con márgenes estrechos.

"Las condiciones para una apreciación importante del renminbi no existen", dijo Wen, y agregó que la apreciación de la moneda china exigida por los legisladores estadounidenses no devolvería puestos de trabajo a Estados Unidos porque las compañías de este país ya no elaboran productos con mano de obra intensiva.

Las perspectivas en el Senado, que también debe aprobar el proyecto, son inciertas. Senadores claves han dicho que los plazos son muy ajustados, pues varios legisladores abandonarían Washington en unas semanas para dedicarse a hacer campaña electoral.

El Departamento del Tesoro estadounidense dijo que "examinaría cautelosamente" cualquier propuesta que se discuta en el Congreso.

Pero Wen, conocido en China como el líder enviado a apaciguar a los trabajadores descontentos o consolar víctimas de desastres, también dio gestos conciliadores en su discurso.

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"Creo absolutamente que todas las disputas y las fricciones actuales en el comercio China-Estados Unidos pueden resolverse", indicó.

Wen agregó que China quiere "un Estados Unidos fuerte y estable, como Estados Unidos necesita una China fuerte y estable", y pidió aumentar la coordinación de políticas macroeconómicas para reducir los desequilibrios.

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