Wall Street, su peor caída en 5 meses

Los disturbios en Egipto provocaron que los inversores se refugiaran en activos más seguros; el Dow Jones, el Nasdaq y el S&P 500 cayeron 1.39%, 2.48% y 1.78%, respectivamente.
NYSE  (Foto: CNN)
CIUDAD DE MÉXICO/NUEVA YORK (CNN) -

Las acciones estadounidenses sufrieron el viernes su mayor pérdida diaria en cinco meses, porque los disturbios contra el Gobierno en Egipto empujaron a los inversores a retirarse de activos de mayor riesgo para protegerse de las turbulencias.

La creciente inestabilidad en Oriente Medio hizo subir más de un 23% el índice CBOE de volatilidad -la medida del temor en el mercado bursátil- ya que los inversores buscaban posiciones de protección.

"El mercado detesta la incertidumbre, especialmente la geopolítica, y sobre la base de cómo eso se configura durante el fin de semana (en Egipto) las operaciones de la semana próximas se verán afectadas", dijo Thoas Nyheim, gerente de cartera para Christiana Bank & Trust Co.

El volumen de operaciones fue el más alto del año, de 9,970 millones de acciones en la Bolsa de Valores de Nueva York, Amex y Nasdaq, frente al promedio diario de 8,470 millones de acciones.

La caída del mercado puso fin a la racha ganadora de ocho semanas consecutivas del Dow. Los decepcionantes resultados de Amazon.com y Ford también se sumaron al mal clima inversor.

Los acontecimientos en Oriente Medio pueden ser el detonador para que inversores vendan, en un momento en que muchos esperaban una corrección después de la recuperación del mercado de aproximadamente un 18% desde septiembre.

El promedio industrial Dow Jones cerró con una caída de 166.13 puntos, o un 1.39%, a 11,823.70 unidades. El índice Standard & Poor's 500 bajó 23.20 puntos, o un 1.79%, a 1,276.34 unidades. El índice Nasdaq Composite cayó 68.93 puntos, o un 2.48%, a 2,686.89 unidades.

En la semana, el Dow cayó un 0.4%, el S&P perdió un 0.5% y el Nasdaq retrocedió un 0.1%.

Las acciones de Amazon.com disminuyeron un 7.2% a 171.14 dólares, al día siguiente de que la minorista de Internet reportó un ingreso por debajo de las previsiones.

La acción de Ford Motor Co cayó un 13.4% a 16.27 dólares ante una pronunciada caída de la ganancia trimestral. Su rival, el fabricante de automóviles General Motors Co, también perdió un 5.4% a 36.60 dólares.

Microsoft Corp., que integra el Dow Jones, también cayó un 3.9% a 27.75 dólares, un día después de que informó de una baja de sus ganancias.

Por su parte, la Bolsa mexicana retrocedió el viernes un 1.62% arrastrada por las acciones de Cemex y las preocupaciones que generaron en los mercados los violentos disturbios en Egipto.

El principal índice bursátil, el IPC, terminó la semana en 36,839 puntos, su peor nivel en casi dos meses.

El peso mexicano se depreció este viernes 1.15%, según el precio final del Banco de México (Banxico), después de que violentos disturbios en Egipto desataron una ola de aversión al riesgo en los mercados internacionales.

La moneda local perdió 13.98 centavos a 12.1719/12.1749 por dólar, frente al precio de referencia de Reuters del jueves pasado a las 15:50 hora local (2150 GMT), cuando la mayoría de operadores deja de hacer transacciones

Por su parte, los futuros de petróleo estadounidense cerraron con un alza de más del 4% este viernes por el temor a que una serie de protestas en Egipto se extiendan y amenacen la estabilidad en el Medio Oriente.

Los precios también subieron debido a que un informe mostró que el Producto Interno Bruto (PIB) de Estados Unidos subió 3.2% en el cuarto trimestre del 2010, impulsado por un fuerte aumento en el gasto del consumidor.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York, el crudo para entrega en marzo finalizó con un alza de 3.70 dólares, o 4.32%, a 89.34 dólares el barril, tras operar de 85.11 a 89.73 dólares.

Durante la semana, el contrato subió 23 centavos, o 0.26%.

Las acciones europeas cayeron el viernes por el temor a que las protestas en Egipto se propaguen, al tiempo que una aceleración del gasto privado en Estados Unidos no consiguió animar a los mercados porque una cifra de crecimiento económico fue menor a la esperada.

El índice de acciones europeas líderes FTSEurofirst 300 cerró con una baja de 1% a 1,143.63 puntos.

Las acciones líderes de España cayeron por una toma de ganancias, en una rueda en la que los papeles de Criteria se dispararon casi un 17% por la buena recepción que tuvo su anuncio de transformación en un banco.

El índice Ibex-35 cerró con un descenso del 0.75% a 10.747 puntos, en línea con las caídas en otros mercados de Europa. El índice ha caído un 0.75% en la semana

Egipto violento

Fuerzas egipcias, respaldadas por vehículos blindados, se desplegaron el viernes en El Cairo y otras grandes ciudades del país para terminar con las enormes protestas populares que exigen la renuncia del presidente Hosni Mubarak.

Mubarak declaró un toque de queda durante la noche tras un día de batallas en las calles entre la policía y los manifestantes, una escena jamás vista en sus 30 años en el poder. Pero los choques continuaron por la tarde y un testigo de Reuters dijo que se escuchaban disparos en El Cairo.

Fuentes médicas señalaron que hasta el momento 410 personas resultaron heridas en las protestas, mientras que la televisión estatal anunció un toque de queda para todas las ciudades.

Los manifestantes lanzaban piedras y gritaban: "Abajo, abajo, Mubarak".

La cadena de televisión Al Jazeera dijo que al menos una persona perdió la vida en una plaza del centro de la capital, aunque el reporte no pudo ser confirmado.

Las protestas que involucran a miles de personas han sido las mayores y más violentas en cuatro jornadas consecutivas de disturbios, iniciados por egipcios desempleados, empobrecidos y hartos de la corrupción y la falta de libertad con el Gobierno de Mubarak.

"Esta protesta no parará. Ellos no podrán engañar a la gente de nuevo y darnos unas concesiones falsas. Hosni tiene que irse", dijo el manifestante Mohamed Taha, después de huir de la policía tras una protesta.

"Tengo 70 años, voy a morir, pero estas personas tienen que luchar por su vida", agregó.

El gobernante también ordenó que el Ejército apoyara a la policía en sus esfuerzos por aplacar las manifestaciones callejeras. Mientras caía la noche, los tanques tomaron sus posiciones a lo largo de El Cairo.

Cerca del Parlamento se oían disparos, mientras imágenes de televisión mostraron a las oficinas del partido gobernante en llamas.

En la ciudad oriental de Suez, el lugar de un canal estratégico, se desplegaron vehículos blindados frente a los restos quemados de una estación policía, dijo un testigo Reuters.

Los disturbios se generaron por el derrocamiento de hace dos semanas del presidente tunecino Zine al-Abidine Ben Ali, luego de una revuelta que inspiró manifestaciones en Yemen y otras partes de Oriente Medio.

Preocupación en Washington

Los eventos representan un dilema para Estados Unidos, que ha expresado su deseo de que la democracia se extienda por toda la región. Mubarak, sin embargo, ha sido un aliado cercano a Washington por varios años y el destinatario de mucha ayuda militar.

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En respuesta, el presidente estadounidense, Barack Obama, dijo era "absolutamente crucial" llevar a cabo reformas sociales y políticas en Egipto.

En Washington, la secretaria de Estado Hillary Clinton dijo que el Gobierno estadounidense estaba profundamente preocupado por la violencia de las fuerzas de seguridad contra los manifestantes y pidió moderación a El Cairo. Los manifestantes deberían poder expresarse de forma pacífica, indicó.

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