México gana a EU disputa por carne

La OMC descalificó las normas de etiqueado exigidas a las empresas que exportan carne hacia EU; los requisitos elevaron los costos a las industrias ganaderas de México y Canadá.
carne  (Foto: Thinkstock)
GINEBRA (Agencias) -

La Organización Mundial de Comercio se inclinó este viernes a favor de México y Canadá en una disputa comercial con Estados Unidos sobre las exportaciones de ganado vacuno y porcino.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos requiere actualmente a los empacadores de carne de su país que den seguimiento al origen de la carne y otros productos en todas las etapas de producción, inclusive el menudeo, y que notifiquen a los consumidores finales.

Un panel de disputas de la OMC aceptó el reclamo de que las regulaciones estadounidenses sobre el etiquetado son demasiado rigurosas, lo que le da al ganado estadounidense una ventaja injusta frente a sus competidores de México y Canadá.

El panel determinó que las reglas estadounidenses violan las normas de la OMC sobre las barreras técnicas al comercio.

"El informe final de la OMC marca una clara victoria para los productores canadienses de ganado", dijo el ministro de Agricultura de Canadá, Gerry Ritz. "Este es un primer paso vital en el camino a la recuperación", agregó.

La llamada ley de etiquetado de país de origen, conocida también por sus siga en inglés de COOL, entró en vigor en el 2008, generando una fuerte caída de las importaciones estadounidense de carne y cerdo desde Canadá.

México y Canadá han argumentado que ese etiquetado les ha elevado los costos a las industrias ganaderas de sus países, desalentando sus exportaciones de carne a los otros socios del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Un panel de la OMC dijo este viernes que el etiquetado ordenado por el Departamento de Agricultura estadounidense en interés de sus consumidores no califica como etiquetado sobre el origen de los productos y que por lo tanto podría considerarse como un costo adicional innecesario.

El Gobierno de México consideró el fallo de la OMC como un "importante triunfo".

Las secretarías de Economía y Agricultura dijeron en un comunicado conjunto que México demostró durante el procedimiento ante la OMC que el precio del ganado mexicano "era castigado entre 40 a 60 dólares por cabeza de ganado, al momento de su venta en Estados Unidos debido a los costos relacionados con la medida".

México inició la controversia junto con Canadá a finales de 2009.

Las dos dependencias mexicanas dijeron que Estados Unidos había argumentado que el objetivo de la medida era dar información a sus consumidores sobre el país de origen. México refutó que la medida en realidad buscaba "proteger a la industria ganadera estadounidense".

La delegación estadounidense dijo que analizaba sus opciones, incluida la posibilidad de presentar una apelación. Su portavoz Andrea Mead, no obstante, indicó que Washington se sentía complacido de que la OMC "reafirmase el derecho de Estados Unidos a exigir que el país de origen le ponga etiquetas a los productos carnívoros".

La organización de defensa del consumidor Public Citizen, con sede en Washington, se sostuvo que la acción se sumaba a otras iniciativas desafortunadas de la OMC en contra de populares medidas para proteger al consumidor y al medio ambiente en Estados Unidos.

Lori Wallach, directora del programa Vigilia del Comercio Mundial de la organización, declaró que a partir de esta medida "grandes empresas del agro tendrán piedra libre para vender carnes misteriosas en Estados Unidos" sin garantías de que no están contaminadas.

Con información de AP y Reuters

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