Productividad de las empresas cae en EU

La cifra bajó 0.5% en el primer trimestre del año ante un alza en las contrataciones; la caída en la productividad fue la primera desde el segundo trimestre de 2011.
trabajador fabrica  (Foto: Photos to Go)
WASHINGTON (CNN) -

La productividad de las compañías no agrícolas de Estados Unidos cayó en el primer trimestre del año al contratar las empresas más trabajadores para mantener la producción, pero un alza moderada en los salarios sugirió poca presión sobre las ganancias de las firmas y la inflación. La productividad bajó a una tasa anual del 0.5%, dijo este jueves el Departamento de Trabajo.

La cifra del cuarto trimestre del 2011 fue revisada para mostrar un alza del 1.2%, superior al incremento del 0.9% estimado anteriormente.

Economistas consultados por Reuters esperaban que la productividad, que mide la producción por hora del trabajador, disminuyera a un ritmo del 0.5% en el primer trimestre.

La caída en la productividad fue la primera desde el segundo trimestre del 2011 y la mayor baja desde el primer trimestre de ese año.

La productividad aumentó rápidamente a medida que la economía estadounidense emergió de la recesión 2007-2009, alcanzando una tasa máxima del 8.3% en el segundo trimestre del 2009. Los avances fueron impulsados al recortar costos las empresas, particularmente en el área laboral.

Pero las compañías se han visto en problemas para obtener más producción con el existente mercado laboral. En el primer trimestre, los empleadores agregaron 635,000 nuevos trabajadores a sus nóminas, pese a que la economía creció a una débil tasa del 2.2% anual.

Algunos funcionarios de la Reserva Federal, entre ellos su presidente Ben Bernanke, creen que las empresas recortaron drásticamente su fuerza laboral y ahora buscan alinearse con la esperada demanda para sus productos.

El informe de productividad mostró también que los costos laborales unitarios subieron a una tasa del 2,0 por ciento en el primer trimestre tras anotar un aumento del 2.7% en el cuarto trimestre.

No obstante, la caída en la productividad y el aumento en los costos laborales no deberían presionar las ganancias corporativas, dado que las compañías tienen sólidas hojas de balance. Las empresas estadounidenses manejan un estimado de dos billones de dólares en efectivo acumulado.

La inflación salarial se mantuvo benigna en medio de una tasa de desempleo del 8.2%.

En el primer trimestre, las horas para todos los trabajadores se incrementaron a una tasa del 3.2% tras un avance del 2.4% en el periodo de octubre a diciembre. El incremento fue el mayor desde el segundo trimestre del 2010.

El aumento de la compensación por hora trabajada, al ajustarse por inflación, cayó a un tasa del 0.9% tras un alza del 2.6% en el cuarto trimestre.

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