La manufactura de China se contrae

El PMI medido por HSBC cayó a 49.6 puntos, su primera contracción en siete meses; la cifra apunta a que la segunda mayor economía del mundo se está estancando.
china manufactura  (Foto: Cortesía CNNMoney.com)

La actividad industrial de China se contrajo en mayo por primera vez en siete meses debido a un descenso de las nuevas órdenes, mostró un sondeo preliminar de gerentes de compras, lo que se suma a las preocupaciones de que la recuperación de la segunda mayor economía del mundo se esté estancando. El índice anticipado de gerentes de compra (PMI) de HSBC para mayo cayó a 49.6 puntos, por debajo del umbral de 50 puntos que divide a la expansión de la contracción por primera vez desde octubre. El PMI definitivo de HSBC para abril fue de 50.4 puntos.

El subíndice que mide las nuevas órdenes en general cayó a 49.5 puntos, su nivel más bajo desde septiembre, lo que sugiere que la economía doméstica de China no es lo suficientemente fuerte como para compensar la débil demanda externa.

"El enfriamiento de las actividades de manufacturas en mayo podría reflejar una menor demanda doméstica y los actuales obstáculos externos", dijo Qu Hongbin, economista en China de HSBC.

Los mercados bursátiles de Asia sin considerar a Japón extendieron sus pérdidas iniciales tras el reporte. Los precios del petróleo, el cobre y el caucho también cayeron, mientras que el dólar australiano bajó un cuarto de centavo de dólar estadounidense.

El PMI anticipado del jueves revive las preocupaciones de los inversores sobre la fortaleza de la recuperación económica de China este año, si es que ocurre una. Datos económicos de abril divulgados anteriormente este mes ya habían decepcionado a los mercados y golpeado a la confianza.

También es probable que fomenten el debate sobre los funcionarios deberían tomar medidas para fomentar el crecimiento, aunque el primer ministro chino, Li Keqiang, dijo previamente este mes que el país tiene poco espacio para estímulo fiscal.

El sondeo también mostró que las nuevas órdenes se mantuvieron bajo el nivel de 50 puntos en mayo, aunque la tasa de descenso se desaceleró respecto a abril.

Sin embargo, la débil cifra implica que la demanda externa sigue deprimida debido a una irregular recuperación en Estados Unidos y la persistente crisis de deuda en Europa, y recuerda las débiles exportaciones vistas en Taiwán y Corea del Sur en mayo.

"Una desaceleración secuencial es posible en la mitad del segundo trimestre, lo que genera riesgos bajistas para la frágil recuperación del crecimiento de China", agregó Qu.

China reportó flojos datos de producción industrial e inversión en abril, después de una inesperada desaceleración económica en el primer trimestre, lo que plantea temores de una débil recuperación en los próximos meses.

El subíndice del empleo cayó levemente de nuevo en mayo, aunque reportes de medios locales sugieren que la situación del sector laboral en China aún resiste este año.

Menores estimaciones de crecimiento

El PMI anticipado de HSBC se conoce una semana antes que la cifra definitiva y es el primer indicador del desempeño de la economía china cada mes.

Incluso antes del reporte del jueves del PMI, el débil desempeño de la economía de China este año había llevado a algunos analistas a recortar sus estimaciones para el crecimiento económico del país en el 2013 a 7.5% desde proyecciones iniciales cercanas a 8.0%.

Bank of America-Merrill Lynch recortó su estimación de crecimiento del producto interno bruto de China a 7.6% este año desde 8.0%, y UBS rebajó su meta de expansión en 2013 a 7.7% desde 8.0%.

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Sin embargo, Beijing parece cómodo con el enfriamiento ordenado de la economía china.

Ha fijado una meta de crecimiento económico de 7.5% para 2013, un nivel que considera adecuado para crear empleos mientras brinda espacio para reestructurar el motor de la expansión del país, para dejar de depender de las exportaciones y las grandes inversiones.

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