EU se asoma al cierre parcial

El Senado no respaldará el plan presupuestal aprobado este domingo por la Cámara de Representantes; sin un arreglo legislativo antes del martes, el Gobierno deberá suspender operaciones no esenciales.
bandera_EU  (Foto: Getty)
WASHINGTON (Reuters) -

La Cámara de Representantes de Estados Unidos lanzó este domingo un reto a la Casa Blanca al aprobar un plan presupuestario que vuelve a atacar la reforma sanitaria y que tiene opciones casi nulas de respaldo en el Senado, lo que coloca al país al borde del primer cierre parcial del Gobierno federal en 17 años. Tras un maratónico sábado de reuniones a puerta cerrada y debates en el pleno de la Cámara, los legisladores aprobaron la madrugada de hoy, por estrecha mayoría, un proyecto de ley impulsado por la bancada republicana y que ya ha sido amenazado con el rechazo de los demócratas del Senado y el veto presidencial.

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La maniobra supone la culminación de una larga batalla de los republicanos contra la reforma sanitaria aprobada en 2010 por el presidente Barack Obama e ilustra los profundos desacuerdos que persisten antes de que se agoten los fondos para financiar todas las actividades del Gobierno y comience el temido "cierre", oficialmente el martes próximo.

"Quiero que el pueblo estadounidense sepa que los republicanos están cerrando el Gobierno. Y lo están haciendo a propósito", dijo en el debate previo a la votación la congresista demócrata Donna Edwards, en un comentario reiterado por varios de sus compañeros.

En realidad, el plan aprobado por la Cámara sí sienta las bases para evitar el cierre del Gobierno, dado que extiende los fondos para las actividades no esenciales de las agencias federales hasta el próximo 15 de diciembre.

Sin embargo, lo hace a través de dos enmiendas que son inaceptables para los demócratas y la Casa Blanca.

Una retrasaría la aplicación de la reforma sanitaria al menos un año, dos días antes de que empiece a aplicarse una parte clave de esa ley: la oferta de seguro médico para todos los estadounidenses.

La otra eliminaría un impuesto del 2.3% en los dispositivos médicos que entró en vigor a raíz de la propia ley de salud.

La primera enmienda fue aprobada por 231 votos a favor y 192 en contra, y la segunda por 248 y 174.

El presidente de la Cámara Baja, el republicano John Boehner, aseguró tras la votación que aplazar la reforma sanitaria es lo justo dadas las presuntas excepciones que la Casa Blanca ha permitido a grandes empresas y compañías aseguradoras.

"Ahora que la Cámara Baja ha actuado de nuevo, depende del Senado aprobar sin retraso este proyecto de ley para evitar un cierre del Gobierno", afirmó en un comunicado Boehner, quien trazó el sábado la propuesta de ley en una reunión con el resto de republicanos.

Pero el líder de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid, ya adelantó que se "rechazará un retraso de un año en la implementación de la reforma de salud y la cancelación del impuesto sobre equipos médicos", mientras que el portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, dejó clara la oposición de Obama a la medida.

La votación de este domingo fue el intento número 43 de los republicanos de la Cámara Baja para descarrilar la reforma sanitaria, y la segunda ofensiva contra la ley dentro del debate sobre el cierre del Gobierno, después del proyecto aprobado el día 20 en el mismo órgano legislativo, que fue rechazado en el Senado.

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A lo largo del debate, Boehner ha estado sometido a la presión del sector más conservador de su partido, que insistía en aprovechar la batalla presupuestaria para poner la zancadilla a la ley de salud, dado que una parte clave de esa legislación entra en vigor este mismo martes.

Muchos demócratas denunciaron el "absurdo" de votar sobre una propuesta de ley que no tiene futuro en la Cámara Alta, ya que es altamente improbable que ese poder tenga tiempo para responder a la propuesta aprobada antes de la madrugada del martes.

"Sabemos que el Senado no aceptará (la propuesta), pero parece que vamos a hacerlo de todas formas", lamentó Steny Hoyer, el demócrata de mayor rango presente en el debate del sábado en la noche, en el que no participó Boehner ni otros líderes republicanos.

Varios republicanos rechazaron que estén forzando el cierre del Gobierno y aseguraron que sólo piden que los demócratas consideren su postura.

Criticaron, en concreto, que Obama esté dispuesto a hablar con el presidente iraní, Hassan Rouhani, pero no a negociar con sus oponentes políticos sobre la reforma sanitaria.

En paralelo, la Cámara Baja aprobó por unanimidad otro proyecto de ley que garantizaría que se siga pagando a los militares en caso de un cierre temporal del Gobierno.

¿En qué consistiría un cese de operaciones?

Una parálisis en el Gobierno federal no acabaría con todas sus actividades, pero obligaría a mandar a casa durante el tiempo que dure la escasez de fondos a 800,000 funcionarios, llevaría al cierre de parques nacionales y retrasaría la emisión de pasaportes u obligaría el cierre de ventanillas.

La medida podría costar más de 1,000 millones de dólares, según la Casa Blanca.

"Los cierres del Gobierno anteriores han perturbado la economía, y éste también lo hará", alertó el presidente Obama el sábado.

Dado que el Senado no tiene previsto reunirse hasta el lunes por la tarde y que cuenta con más obstáculos de procedimiento que la Cámara de Representantes, no tendrá tiempo para responder antes de la medianoche a la propuesta aprobada este domingo.

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Para el primer minuto del martes (cuando inicia el nuevo año fiscal de 2014), el Gobierno dejaría de tener fondos para mantener todas sus operaciones.

El cierre parcial de la administración federal sería el primero desde finales de 1995 y principios de 1996, cuando hubo dos crisis presupuestarias seguidas que costaron 1,400 millones de dólares a los contribuyentes, según datos oficiales.

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