El ABC sobre bitcóin

Esta moneda virtual que nació hace cinco años va ganando popularidad, lo que ha disparado su valor; la Reserva Federal estadounidense y algunos empresarios apoyan este novedoso sistema de pago.
bitcoin  (Foto: Getty)

Sin comisiones, sin control fiscal y sin poder palparla. Solo existe de manera virtual y no tiene ningún banco central que la regule.

Con esas características apareció bitcóin, la "moneda virtual" nacida hace cinco años como alternativa al sistema monetario convencional.

Apareció en 2009 con la crisis mundial, pero en los últimos días ha acaparado la atención generalizada debido a que recientemente superó los 1,000 dólares en el mercado de divisas Mt. Gox, establecido en Tokio, Japón.

¿De qué se trata esta ciberdivisa que se encuentra en boga? Estas son las preguntas y respuestas básicas:

¿Qué es bitcóin?

Bitcóin es una moneda virtual, creada anónimamente en 2009 por el usuario "Satoshi Nakamoto". Las transacciones se realizan sin intermediarios financieros. No hay comisiones por transacciones y no hay necesidad de proporcionar tu verdadero nombre.

Cada vez más comerciantes están empezando a aceptarlos: puedes comprar servicios de Web Hosting, pizza e incluso manicuras.

Más información: Bitcoines: ocho cosas que puedes comprar 

¿Por qué bitcoines?

Los bitcoines pueden ser usados para comprar mercancías anónimamente. Además, los pagos internacionales son fáciles y baratos, ya que no están atados a ningún país o sujetos a regulaciones. Los pequeños comercios pueden gustar de ellas, ya que no tienen tasas como las que tienen las tarjetas de crédito.

Algunas personas compran bitcoines como una inversión, esperando que su valor suba.

Más información: Un bitcoin brilla tanto como el oro.

¿Cómo comprar?

Varios mercados denominan a los intercambios como "bolsas de bitcóin", que permiten a las personas comprar o vender bitcoines utilizando distintas monedas. Mt. Gox es la mayor Bolsa para este sistema.

Las personas pueden enviarse bitcoines entre sí por medio de aplicaciones móviles o a través de sus computadoras. Es muy parecido a enviar efectivo de forma digital.

Las personas compiten por "extraer" (del término en inglés mine) bitcoines utilizando sus computadoras para resolver complejos rompecabezas matemáticos. Así es como se crean los bitcoines. En la actualidad, se premia a un ganador con 25 bitcoines aproximadamente cada 10 minutos.

¿Cómo administrar?

Los bitcoines se guardan en una "cartera digital" que existe ya sea en la nube o en el ordenador de un usuario. Esta billetera es algo así como una cuenta bancaria virtual que permite a los usuarios enviar o recibir bitcoines, pagar por artículos o ahorrar su dinero. A diferencia de las cuentas bancarias, las carteras no están aseguradas por la Corporación Federal de Seguro de Depósitos (FDIC, por sus siglas en inglés).

Anonimato

Aunque cada transacción con bitcóin es grabada en un registro público, los nombres de los compradores y de los vendedores nunca se revelan; únicamente es pública la ID de su billetera.

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A pesar de que esto mantiene privadas las transacciones de los usuarios, también les permite vender o comprar cualquier cosa sin que se les rastree fácilmente hasta su origen. Es por esto que se ha convertido en la moneda que eligen las personas en línea para comprar drogas o para realizar otras actividades ilícitas.

Nadie sabe qué sucederá con el bitcóin. En su mayoría no están reguladas, pero eso podría cambiar. A los Gobiernos les preocupan los impuestos y su falta de control sobre la moneda.

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