Europa enciende alarma por deflación

Los precios al consumidor se desaceleraron en diciembre tras un leve aumento en noviembre; la baja endurece el desafío del BCE para evitar la deflación y apoyar la recuperación económica.
euro  (Foto: Getty)
BRUSELAS (CNN) -

La inflación en la zona euro se desaceleró sorprendentemente en diciembre tras un pequeño aumento en el mes anterior, endureciendo el desafío del Banco Central Europeo (BCE) de evitar una deflación en el bloque y apoyar la frágil recuperación económica. La inflación al consumidor en los 17 países que comparten el euro se situó en 0.8% interanual en el último mes de 2013 comparado con el 0.9% registrado en noviembre, de acuerdo a datos divulgados este martes por la Oficina de Estadísticas de la Unión Europea, Eurostat.

La lectura de diciembre deja la inflación nuevamente cerca del mínimo de cuatro años registrado en octubre, cuando alcanzó 0.7%.

"Las cifras de hoy (martes) demuestran que es demasiado pronto para que el BCE caiga en complacencia sobre los riesgos de deflación, especialmente en los países de la periferia", dijo el economista jefe de ING para la zona euro, Peter Vanden Houte, en referencia a los miembros más débiles del bloque.

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Los precios de los alimentos, el alcohol y el tabaco aumentaron 1.8% en términos anuales en diciembre, tras crecer 1.6% en noviembre, mientras que el volátil precio de la energía no mostró cambios, tras caer 1.1% el mes anterior.

La desaceleración de la inflación del bloque registrada en octubre significó el primer registro por debajo del 1% desde febrero de 2010 y llevó al BCE a recortar su tasa de interés clave a un nuevo mínimo histórico de 0.25% en noviembre.

El presidente de la entidad, Mario Draghi, dijo la semana pasada que no había signos de deflación o una necesidad urgente de realizar otro recorte de tasas, pero aclaró que es vital evitar un escenario donde la inflación se quede atascada permanentemente por debajo del 1%.

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"Aunque creemos que por el momento el BCE mantendrá sin cambios su política monetaria, no es necesario mucho para llevar a la acción al banco central", agregó Vanden Houte.

Datos separados dados a conocer por Eurostat mostraron que los precios al productor industrial en la zona del euro moderaron su baja en noviembre al descender 0.1% en el mes, tras un retroceso de 0.5% en octubre.

Eso deja la tasa anual en -1.2%, comparado con un casi mínimo de cuatro años observado en octubre, cuando llegó a -1.3%.

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La caída mensual fue liderada por un descenso del 0.2% en los costos de los bienes intermedios, mientras que los precios de los bienes de capital, duraderos y no duraderos no registraron cambios con respecto a octubre, al igual que los precios de la energía.

Los cambios en los precios al productor, a no ser que sean absorbidos por los minoristas, finalmente se traducen en modificaciones en el índice de precios al consumidor.

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