EU: Tesoro urge al Congreso elevar deuda

Jack Lew ha pedido oficialmente a los legisladores que aumenten el endeudamiento antes de marzo; de lo contrario, afirma el titular, la secretaría se quedará sin medios para pagar sus facturas.
lew3  (Foto: Getty)
Jeanne Sahadi
NUEVA YORK -

El miércoles, el secretario del Tesoro, Jack Lew, notificó oficialmente a los legisladores estadounidenses que deben elevar o suspender de nuevo el techo estatutario de la deuda antes de que termine febrero.

De lo contrario, dijo, el Departamento del Tesoro se quedará sin medios para garantizar que Estados Unidos pueda continuar pagando todas sus facturas íntegra y puntualmente.

El límite de endeudamiento del país está suspendido hasta el 7 de febrero. Después de eso, a menos que el Congreso haya actuado, el Tesoro tendrá que desplegar maniobras contables especiales para evitar el riesgo de un impago o default.

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Lew expresó en una carta dirigida a los líderes del Congreso que él "no prevé ninguna situación razonable" en que esas medidas extraordinarias puedan prolongarse más allá de finales de febrero. "Esto es en gran parte porque el Gobierno experimenta grandes salidas netas de efectivo en el mes de febrero, debido a la devolución de impuestos", escribió.

El secretario ejemplificó que en febrero de 2013 el Tesoro pagó un total de 230,000 millones de dólares, en comparación con un promedio de 45,000 millones de dólares erogados en los otros meses.

Este es el mismo mensaje que comunicó la semana pasada en una entrevista pública en el Consejo de Relaciones Exteriores.

En esa entrevista, Lew también hizo hincapié en que cualquier drama de último minuto sobre el techo de la deuda podría reducir el potencial de crecimiento de la economía estadounidense y minar la confianza.

"¿Por qué alguien querría perjudicar a la economía y dañar a los receptores de los pagos a los que tienen derecho?", preguntó Lew.

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"Todo el mundo sabe que estas obligaciones no se contraen cuando ustedes elevan la facultad para contraer préstamos. Las obligaciones se asumen al momento en que ustedes votan las asignaciones presupuestarias y votan las obligaciones tributarias".

Y agregó que el hecho de que los legisladores esperen hasta última hora para resolver el tema causa ansiedad entre inversionistas y consumidores.

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