250,000 despiden a Michael Jackson

La policía estima que los fanáticos llenarán las veredas exteriores del Staples Center; la seguridad costará 1.6 mdd y estará auspiciada por un gobierno a punto de la bancarrota.
holidayinn_ap  (Foto: AP)
LOS ÁNGELES (CNN) -

Unos 18,000 fanáticos y amigos se congregan en el estadio Staples Center y un el teatro Nokia para asistir a una ceremonia de dos horas en memoria de la estrella del pop Jackson, que murió el 25 de junio de un paro cardíaco en su mansión de Los Angeles. La ceremonia estará marcada por la presencia de estrellas como los cantantes pop Mariah Carey, Usher y Jennifer Hudson, los veteranos del R&B Smokey Robinson, Lionel Richie y Stevie Wonder, el basquetbolista Kobe Bryant y la actriz Brooke Shields.

De las 1.6 millones de personas que se registraron para obtener dos entradas gratuitas, sólo 8,750 salieron beneficiadas, pero la policía prevé que muchos concurrirán a las afueras del estadio sin entrada.

La policía estima que más de 250,000 personas llenarán las veredas exteriores al estadio para rendir su tributo final al cantante de "Thriller" y ex miembro de la legendaria banda de Motown Jackson 5, que murió a los 50 años.

Aún persisten dudas con respecto a quién pagará la seguridad policial y otros servicios requeridos para un evento tan masivo. El concejal de Los Angeles Dennis Zine estimó que los costos llegarían a 2.5 millones de dólares. Personal adicional permanecía en alerta para ayudar en el multitudinario evento.

Al igual que otras ciudades, Los Angeles atraviesa problemas monetarios debido a la recesión, por lo cual algunas personas han reclamado que el dinero público no debería usarse para un evento que es, de algún modo, privado.

De todos modos, la alcaldesa interina Jan Perry dijo que la policía y otras agencias tienen presupuestos de contingencia para eventos como este.

Los miembros de la familia se reunieron tarde en la noche del lunes para una vigilia privada en presencia de los restos de Jackson en el cementerio Forest Lawn. El servicio se llevó acabo a las 8 de la mañana, justo antes del evento público dos horas después.

Dos personas que no estarán presentes serán la ex esposa de Jackson, Debbie Rowe, que señaló el lunes que su participación podía ser una distracción, y la vieja amiga de Jackson Elizabeth Taylor, quien fue invitada a hablar pero dijo que estaba abrumada por el dolor.

MOMENTO MEMORABLE

El sitio web sobre celebridades TMZ.com dijo que el cuerpo de Jackson sería llevado desde el servicio que realizará la familia en Forest Lawn hacia la ceremonia fúnebre en Staples Center..

La televisión local mostró numerosos autos entrando y saliendo del condominio de la familia Jackson en los suburbios de Los Angeles.

"Esta es una ocasión memorable que probablemente sea tan grande, o más grande aún, que la muerte de Elvis (Presley)", dijo Steve Howard, un residente de Glendale, California, que ganó una entrada en el sorteo online en que se repartieron.

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"El impacto que tuvo en la música estadounidense y en la música mundial cruzó todas las fronteras", dijo Howard, que prevé que la ceremonia incluirá actuaciones de amigos y colegas cantantes de Jackson, además de elegías para el fallecido Rey del Pop.

El funeral será transmitido en vivo por las principales cadenas estadounidenses, al igual que por Internet.

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