El café y el mate, sin causar cáncer si no están muy calientes: OMS

El organismo de salud indica que es la temperatura y no las bebidas en sí las que causan la enfermedad.
En los países de Europa y América del Norte, las temperaturas habituales de consumo del café y el té son inferiores a 65 grados o incluso 60 grados.
Riesgo limitado  En los países de Europa y América del Norte, las temperaturas habituales de consumo del café y el té son inferiores a 65 grados o incluso 60 grados.  (Foto: Reuters)
FRANCIA (Reuters) -

Las bebidas demasiado calientes provocan "probablemente" cáncer de esófago, advirtió este miércoles la agencia del cáncer de la OMS, pero admitió que a temperaturas "normales", el café y el mate carecen del efecto cancerígeno que les había atribuido.

"El consumo de bebidas muy calientes es causa probable de cáncer de esófago y es la temperatura --no la bebida en sí-- la que parece ser la causa", dijo Christopher Wild, director de la Agencia Internacional para la Investigación de Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) al presentar un estudio realizado por un comité de 23 expertos.

El cáncer de esófago es el octavo cáncer más común en todo el mundo y una de las principales causas de muerte por la enfermedad, con unos 400,000 fallecimientos registrados en el 2012.

Las bebidas "muy calientes" son aquellas consumidas a temperaturas superiores a 65 grados, precisa la IARC.

Estudios sobre el té o el café realizados en China, Irán y Turquía, y en el caso del mate en Argentina, Brasil Paraguay y Uruguay, donde las infusiones se ingieren usualmente muy calientes, demostraron que el riesgo de cáncer aumenta con la temperatura de la bebida.

Cuando esa agencia de la OMS evaluó su efecto en 1991, el mate y el café habían sido clasificados como "probablemente cancerígenos para los seres humanos". En su nueva evaluación, se estableció que tomar café o mate --frío o no demasiado caliente--, "no es cancerígeno para los seres humanos".

En el caso del mate, los estudios epidemiológicos hallaron que el cáncer de esófago está asociado al consumo de la infusión favorita del gaucho si está muy caliente "pero no al mate tibio o frío", precisa la OMS. Experimentos realizados con roedores confirmaron esa conclusión.

Contactado por la AFP, el Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM) de Argentina, principal productor mundial de esta infusión, indicó que este año un estudio del perfil térmico en el consumo del mate determinó que en todos los casos, el agua que ingresa al organismo no supera habitualmente los 55 grados, es decir dentro del límite recomendado por la IARC.

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Mate tibio sin riesgos

Según la OMS, un estudio investigó el consumo de mate frío "y no halló un incremento del riesgo". El organismo deja así abierta la puerta al libre consumo del tereré, versión fría de la infusión, frecuente en Paraguay y algunas zonas calurosas de Argentina y Brasil.

La agencia de la ONU también exonera implícitamente de culpa a la bebida refrescante a base de yerba mate muy en boga en el norte de Europa, un fenómeno de moda que en los últimos años agudizó el drástico incremento del precio de la hojas secas y molidas de Ilex paraguaiensis --o yerba mate-- para los consumidores tradicionales del Sur.

En cuanto al café, una de las infusiones más consumidas en el mundo entero, su retiro de la lista de sustancias cancerígenas fue aplaudida por instituciones del sector.

"Es una gran noticia para los bebedores de café y confirma pruebas aportadas por estudios anteriores", se congratuló la Asociación Nacional del Café de Estados Unidos.

Roel Vaessen, secretario general del Instituto para la Información sobre el Café (ISIC), con sede en Gran Bretaña, también saludó el reconocimiento de la inocuidad del café y dijo que "tomado a temperatura disfrutable, es decir por debajo de los 60 grados" y en la cantidad "moderada" de hasta cinco tazas al día, sus efectos son saludables.

En cambio, "tomar bebidas por encima de los 65 grados es considerado probablemente cancerígeno", advierte el informe. La advertencia vale también para el té o el agua caliente, aunque la falta de estudios suficientes no permite de momento establecer que no lo sean por debajo de los 65 grados.

Por otra parte, las investigaciones realizadas en regiones con alta incidencia de cáncer de esófago hallaron que la temperatura de las bebidas consumidas era superior a los 65 grados. Por esa razón, la definición de bebida muy caliente se estableció como aquellas que se consumen por encima de esa temperatura.

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En los países de Europa y América del Norte, las temperaturas habituales de consumo del café y el té son inferiores a 65 grados o incluso 60 grados.

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