La impresora busca regresar al negocio

Empresas tecnológicas como HP o Xerox tratan de revivir la hoja impresa para no perder el negocio; los nuevos aparatos de impresión buscan acercar el papel a la experiencia de la pantalla digital.
impresion iphone  (Foto: Photos to go / Especial)
Leonardo Peralta

Con la llegada de formatos delectura electrónicay aparatos comoiPadoKindle, empresas de alta tecnología en impresión como Xerox y Hewlett-Packard (HP) trabajan para evitar que la hoja impresa muera y, junto con ella, buena parte de sus negocios.

Los indicadores hablan que los productos impresos viven en el ocaso, pues el consumo de papel es cada vez menor.

Además, como menciona Steve Haber, presidente de la División de Dispositivos de Lectura Digital de Sony, "en cinco años habrá más contenido vendido en forma digital que física".

Según Vyomesh Joshi, vicepresidente de Productos de Impresión para HP (división que aporta un tercio de los ingresos de la compañía), "en el mundo se imprimen anualmente 50 billones de hojas de papel, pero apenas 10% se hace desde dispositivos digitales. El resto se produce con prensas mecánicas y otros procesos manuales".

Por ello HP busca reinventar la impresora doméstica.

"Desde este año todas nuestras impresoras podránconectarse a la redy tendrán una dirección de correo electrónico para imprimir archivos como fotos desde dispositivos móviles sin conectarse físicamente a la impresora", comenta Joshi.

Pero no es el único cambio, según Oliver Aguilar, analista de la consultora IDC, el mercado mexicano está prefiriendo aparatos que también funcionen como fax o escáner a un bajo costo.

"Hoy la mayor parte de las impresoras son multifuncionales; además, ahora se requiere flexibilidad para imprimir tirajes pequeños en menor tiempo", dice Aguilar. Esta situación beneficiará a las artes gráficas y laindustria editorial.

Por ello, Xerox creó Espresso Book Machine (EBM), un aparato que hace un libro de 300 páginas en cuatro minutos. 

Héctor Enríquez, gerente de la empresa en México, explica que la máquina "prediseña el volumen, imprime las hojas y las tapas, lo corta y encuaderna en formatos que van desde libro de bolsillo hasta hoja carta". 

Por su parte, HP está lanzando sistemas de impresión con chorro de tinta que remplazarían las rotativas de los periódicos, permitiendo incluso que cada ejemplar sea personalizado.

También trabaja en la producción de tintas a base de agua (en lugar de solventes tóxicos) para disminuir el daño al medio ambiente.

Pero el futuro de la hoja impresatabla-buena-impresoras.jpges acercarla a la experiencia de la pantalla digital.

HP está lanzando impresoras que contienen aplicaciones capaces de conectarse con servicios de noticias para, por ejemplo, descargar e imprimir automáticamente un resumen de éstas a primera hora de la mañana.

Además, hizo una alianza conApplepara ser los primeros en usarAirPrint,una función para imprimir fotos, textos o gráficos víaWiFidesde un iPhone, iPod Touch o iPad.

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De manera paralela, empresas comoQualcommtrabajan en tecnologías para llevar las características gráficas del papel (especialmente la calidad de imagen) a un formato electrónico, mientras que los dispositivos digitales se tornan más baratos y fáciles de usar.

Lo cierto es que ahora es difícil saber hasta cuándo se mantendrá la primacía de la hoja impresa, probablemente hasta que las próximas generaciones se asombren al escuchar que alguna vez existió un papel que no requería pilas para su uso y que su ‘interfase' funcionaba con pluma o lápiz en mano.

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