Gigante volador

El avión europeo Airbus A3XX tiene casino y dormitorios.
Jorge Gutiérrez Chávez

Dentro de muy poco tiempo los viajes aéreos experimentarán un radical cambio gracias a la decisión del Consorcio Espacial Europeo (EADS) de construir el Airbus A3XX, que entre 2004 y 2005 se convertirá en el avión civil más grande del mundo. El nuevo coloso del aire contará con tres niveles internos, dos de los cuales estarán destinados a hospedar a 650 pasajeros y un tercero que, dependiendo de las exigencias de sus compradores, podría albergar un cine, un gran bar, casino de juego y hasta habitaciones con camas, en caso de viajes largos.

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El salón aeronáutico de Londres exhibe actualmente algunos elementos, en tamaño original, de este nuevo Airbus, el cual por su dimensión y características ha sido definido como un auténtico trasatlántico. "La decisión de construir este avión es una señal definitiva de la voluntad europea de desarrollar al máximo su aeronáutica", afirmaron los jefes de Gobierno de Alemania, Francia, Inglaterra y España (estos dos últimos con participación minoritaria en EADS), los países involucrados en este proyecto.

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El primer pedido –de 10 unidades– lo ha hecho la compañía aérea de los Emiratos Árabes. Según el presidente de EADS, la operación tendrá un costo aproximado de $1,500 millones de dólares.

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"Hemos estudiado otras posibilidades, tales como habitaciones para dormir y espacios reservados para los niños, los cuales permitirán a sus padres realizar compras en los negocios instalados o bien jugar en el casino, tomar un aperitivo en el bar o simplemente caminar para estirar las piernas", explica Sean Lee, director de Airbus para Asia.

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La nave será completamente europea. Algunas de sus partes serán construidas en las instalaciones de EADS, en Hamburgo, y otras en Francia. Su construcción creará, tan sólo en Alemania, al menos 4,000 nuevos empleos.

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