La Historia del dinero <br>De la piedra

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Jack Weatherford, Santiago de Chile, Editorial Andrés Bello, 1998. 382 páginas.

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Muy amena y por momentos apasionante, esta exposición de la evolución del dinero –“uno de los materiales primordiales con que la humanidad diseñó la civilización”, como apunta Lewis Lapham–, revela que detrás de cada moneda hay un racimo copioso de significados. A lo largo de la historia, Weatherford, como un contador escrupuloso que no deja centavo sin cuadrar, teje historias y anécdotas alrededor de los momentos cruciales del efectivo, desde la invención de la moneda en Lidia –en la antigua Anatolia (Asia Menor)–, entre el 640 y el 630 a.C., pasando por los granos de cacao entre las culturas mesoamericanas prehispánicas y por la revolución que sacudió a la humanidad, en pleno Renacimiento, con la creación de un sistema de bancas nacionales y la invención del papel moneda, hasta el desarrollo del dinero virtual, con el lanzamiento en las últimas décadas de las tarjetas de crédito y las transacciones electrónicas en el telar invisible del ciberespacio.

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La visión del autor muestra en los últimos capítulos la decadencia del sistema monetario global y los agobios que padecen las monedas, débiles o fuertes, inmersas en el mar picado de los mercados. La riqueza y el poder se suceden ante los ojos del lector, como si el dinero tuviera vida propia y no se dejara poseer por un dueño definitivo. Como apunta Paul Bohannan: “El dinero es una de las nociones más asombrosamente simplificadoras de todos los tiempos... ha engendrado su propia revolución”.

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