La nueva apuesta

El trágico caso del Casino Royale reconfigurará la industria del azar en México. El ganador podría ser Codere y Televisa.
Leonardo Peralta

Desde el 25 de agosto pasado, la industria de juegos y sorteos en México ya no es la misma. El trágico episodio del casino Royale de Monterrey, que dejó un saldo de 52 muertos por un incendio provocado por el crimen organizado, provocará un ajuste en su operación.

De acuerdo con los analistas, es un hecho la cacería de casinos clandestinos, la actualización de la Ley de Juegos y Sorteos (que data de 1947) y la consolidación del mercado.

Por lo pronto, entre el 25 de agosto y el 8 de septiembre, el SAT realizó la requisa de 3,500 máquinas de juego, mientras que el gobierno federal ordenó cancelar la operación de mesas de juego como el blackjack y la ruleta.

En ese marco, Miguel Ángel Ochoa, presidente de la Asociación de Permisionarios y Operadores de Entretenimiento y Juegos de Apuestas, sostiene que la coyuntura, colateralmente, abrirá el espacio para la consolidación del sector, cuyos principales operadores son CIE, Codere, Televisa y Caliente.

Así, de acuerdo con la estimación de los analistas consultados, Codere sería la reina del juego. En julio de 2010, firmó con Caliente un acuerdo que contempla el intercambio de participaciones accionarias y la reestructuración de una deuda por 121 millones de dólares (MDD), lo que implica la adquisición por parte de Codere de 67% de 46 licencias de juego de Caliente.

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Además, la Comisión Federal de Competencia (CFC) estudia la operación que le permitiría adquirir una participación accionaria de 84.8% de CIE, que alberga los centros Sport Books y Yaks.

José Luis Benavides, representante en México de la International Master of Gaming Law, pronostica que esto detonará las inversiones. "Ganarán los grandes operadores que podrían ampliar su negocio a partir de asociaciones con grupos a nivel mundial", señala.

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