Compra y vende dólares... en pijama

Medio millón de inversores en EU reemplazaron el comercio de acciones por el de divisas en 10 años; comerciar el dólar contra el euro no es recomendable por las crisis de deuda, dice Raghee Horner.
divisas  (Foto: Cortesía CNNMoney)
Ken Sweet
NUEVA YORK -

Lydia Idem-Finkley se había dedicado al comercio de acciones la mayor parte de su vida adulta, hasta que tuvo a su primera hija. 

Volverse mamá fue una de las principales razones por las que Finkley dice que ya no comercia acciones. Lo que hizo fue tomar ventaja de sus nuevos horarios de sueño y entró al mundo de tiempo completo del comercio de divisas

"Nos quedábamos despiertos toda la noche viendo tablas de divisas porque ninguno de nosotros podía dormir", dice.

Finkley es una del medio millón de inversionistas en Estados Unidos que cambió el comercio de acciones por el de divisas en la última década. Las operaciones de monedas eran básicamente un mercado inexistente hace menos de 10 años, pero los inversionistas de venta ahora compensan 8% del volumen diario del mercado forex de 4 billones de dólares, según Aite Group, una compañía de consultoría financiera. 

También comprende a un grupo demográfico único. Quienes comercian divisas son cada vez más jóvenes; dos tercios de ellos tienen menos de 50 años. Un porcentaje más alto de mujeres comercia divisas en lugar de acciones. 

"A finales de los 90 no necesitabas comerciar forex porque obtenías el volumen y la volatilidad que buscabas en las acciones", dice Raghee Horner, comerciante en el sur de Florida que ha comerciado divisas desde hace 10 años. "Ahora, si realmente estás buscando comerciar volatilidad, debes buscar las divisas".  

Horner dice que ella suele comerciar todo contra el dólar estadounidense, pero también dice que ha estado evitando comerciar el dólar contra el euro debido al constante debate del límite de deuda en Estados Unidos y los continuos problemas de deuda nacional en Europa. 

"La volatilidad en el dólar-euro es impresionante, pero hay mucha confusión en torno a lo que los políticos están intentando hacer, por lo que a muchos comerciantes se los están comiendo vivos", dice Horner. 

Las razones de los comerciantes para cambiar a las divisas son diversas. Finkley dice que es más fácil rastrear la economía de un sólo país que comerciar acciones, donde un inversionista debe monitorear las condiciones económicas y también los detalles de lo que ocurre en un gran corporativo. A otros les gusta el horario fuera de horas del mercado que permite el comercio de forex

"Sé que las razones suenan triviales, pero tener acceso a un mercado líquido y dinámico a cualquier hora es particularmente intrigante para los comerciantes", dice Glenn Stevens, presidenta ejecutiva de Gain Capital, la compañía madre de Forex.com. "No tienes que compartimentar tu día según las horas de comercio". 

A pesar del aumento en el interés, el comercio de acciones no es para los débiles. Sólo 27% de los inversionistas de ventas que actualmente comercian divisas son rentables en el segundo trimestre de 2011, según la Comisión de Comercio de Futuros.

Cómo comerciar divisas sin perderlo todo

Stevens dice que esto se debe, en parte, al hecho de que todos los estadounidenses aún son nuevos ante las monedas. El comercio de divisas es mucho más común fuera de Estados Unidos, sobre todo en Asia.

Para los interesados en comerciar divisas, muchos corredores estadounidenses ofrecen cuentas de prueba, donde los inversionistas potenciales pueden usar el sistema de un corredor y comerciar dinero falso.

Joseph Ortiz, que comenzó a comerciar divisas hace seis meses, dice que ‘arruinó' tres cuentas comerciales antes de comprender por completo este tipo de comercio.

Al igual que en cualquier otro mercado, el comercio de divisas implica riesgos sustanciales, pero el comercio de monedas puede ser incluso más riesgoso que las acciones, porque es común que los comerciantes de monedas usen dinero de los corredores para hacer inversiones en una operación. 

En agosto pasado, los reguladores limitaron las apuestas apalancadas en el mercado forex 50:1, pero aún se encuentran por encima de las proporciones 4:1 o 5:1 que tienen los comerciantes de acciones al comprar al margen. 

Ortiz dice que es muy común que los comerciantes novatos crean que la única estrategia es el apalancamiento, pero no es muy seguro que un principiante lo haga. Al igual que con cualquier estrategia de inversión, lo mejor es trabajar dentro de tus medios.

"Lo gracioso es que una vez que comencé a usar dinero real, mi afición por tomar riesgos desmedidos se redujo significativamente", dice Ortiz. 

Tomando esto en cuenta, estos son algunos consejos de Ortiz y de otros inversionistas para cualquiera que pretenda comerciar divisas:

- Concéntrate en algunos pares de divisas, como el dólar y el euro, por ejemplo.

- Antes de incursionar en el comercio de divisas, usa un software de práctica de corredores, al menos entre tres y seis meses.

- Encuentra un mentor o un comerciante experimentado a quien seguir. Los comerciantes en redes sociales de inversión, como StockTwits, suelen publicar sus comercios de divisas a lo largo del día.

- Elige una estrategia de comercio a la cual puedas ajustarte. Los inversionistas de ventas experimentados dicen que suelen salir heridos cuando deciden cambiar de estrategia.

- Aunque el apalancamiento suele ser fácil de conseguir, no tiende a ser la mejor opción para los nuevos comerciantes de divisas. Incluso los comerciantes con mucha experiencia dicen que pocas veces emplean un apalancamiento superior a 20:1.

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