“A qué renuncié para ahorrar 1 mdd”

Ir a gimnasios más baratos o no comprar vehículos nuevos pueden generarte un gran ahorro; la clave es analizar de qué puedes prescindir para gozar de un buen retiro.
afore finanzas personales vejez retiro vacaciones  (Foto: Photos To Go)
Melanie Hicken

Un viaje soñado a Europa

Nombre: David Markoski, 56 años
Empleo: Vicepresidente de una firma de cuidado de la salud
Ahorro: Más de 3 mdd
Mediante el ahorro meticuloso y el seguimiento de su presupuesto durante décadas, David Markoski logró ahorrar 1 millón de dólares cuando tenía 47 años.
Desde entonces, su 'guardadito' ha aumentado en más del triple, y Markoski ha acumulado 25% de sus ingresos cada año en un plan de retiro y otras cuentas de inversión.
“(Mis inversiones fueron) creciendo de manera exponencial y simplemente me emocionaron para hacer aún más”, dijo.
Sin embargo, llegar a este punto le ha exigido varios sacrificios. Ha optado desde hace mucho por realizar viajes por carretera en lugar de gastar en costosos boletos de avión, por comprar autos más viejos y por membresías de gimnasios de lujo de 15 dólares frente a clubes deportivos de lujo.
Nunca ha ido a Europa, uno de sus destinos soñados, pero le gusta saber que puede retirarse cómodamente. “Me di cuenta de que si me imponía una disciplina podría retirarme como un millonario”, dijo.

Una casa más grande

Nombre: John Bourbeau, 57 años
Empleo: Analista de presupuesto para el Gobierno federal
Ahorro: 1.1 mdd
A pesar de que el ingreso combinado de John Bourbeau y de su esposa asciende a más de 250,000 dólares al año, ellos siguen en la casa de tres dormitorios que compraron hace casi dos décadas.
Eso ha mantenido sus pagos mensuales de hipoteca en una asequible cifra de 1,325 dólares al mes, dejándoles mucho dinero extra para maximizar sus contribuciones anuales (23,000 dólares cada uno este año) al Plan de Ahorros Thrift, un tipo de plan de retiro para los trabajadores federales estadounidenses.
Como resultado, Bourbeau ahora tiene 1.1 millones de dólares en ahorros para el retiro en su cuenta individual. Eso se suma a los ahorros de su esposa y de las pensiones que ambos reciben.
“No se puede vivir sólo por hoy. Hay que pensar en el futuro”, dijo. “Uno quiere estar en condiciones de poder disfrutarla”.
Sin embargo, dijo que trata de no ser demasiado frugal y de disfrutar gastar dinero en cosas como vacaciones y entradas para conciertos, como un reciente viaje a Canadá para ver un concierto de Def Leppard.“No tienes que privarte de todo”, dijo. “Las experiencias valen la pena”.

Autos nuevos

Nombre: Jon Baumunk, 54 años
Empleo: Profesor de contabilidad en la Universidad Estatal de San Diego
Ahorro: 1.1 mdd
Jon Baumunk sólo ha comprado dos autos nuevos en toda su vida. A los 20 años, andaba en autos usados baratos que compraba por sólo unos pocos cientos de dólares en efectivo. Cuando cumplió 31 años, compró su primer auto nuevo, un Honda Accord.
Hoy, conduce un Mercury Cougar que compró en 1998 y ahora tiene 302,000 kilómetros.
“Hay que hacerlos durar”, dijo. “Hay más valor en mantener tu auto actual en circulación que en simplemente comprar uno”.
Baumunk cree en pagar con dinero en efectivo. Él ha comprado todos sus autos de esa manera y pagó por su casa en 2001 con 225,000 dólares de ahorros en efectivo. Ha estado libre de deudas desde sus 20 años cuando terminó de pagar sus préstamos estudiantiles.
Sin deuda por la cual preocuparse, ha sido capaz de maximizar sus contribuciones a su plan de retiro y a otros planes de jubilación durante décadas, incluso cuando sus ganancias fluctuaron en una variedad de diferentes puestos laborales, desde analista de inversiones para el estado de New Jersey hasta abogado.
“(Ahorrar) es un comportamiento en gran medida aprendido”, dijo Baumunk, quien actualmente enseña contabilidad en la Universidad Estatal de San Diego. “Cuanto antes empieces, mejor”.

Una vida de viajes

Nombre: Craig Wolfe, 61 años
Empleo: Propietario de una pequeña empresa
Ahorro: 1.1 mdd
En sus 20 y 30 años, Craig Wolfe viajó por el mundo, tomando cualquier trabajo que se le presentara. En Europa, por ejemplo, abrió galerías de arte de animación. Y mientras estaba en Fiji, ayudó a gestionar una isla de propiedad privada.
Pero su estilo de vida era costoso y tenía poco margen para ahorrar. En sus cuarentas, se dio cuenta de que tenía que empezar a pensar en su futuro; y ha estado viviendo una vida más sencilla desde entonces.
Al ser emprendedor en serie, Wolfe se está enfocando en sus empresas CelebriDucks, que vende patitos de goma con imagen de celebridades. Y pasa su tiempo libre en actividades de bajo costo como leer, ver películas de Netflix y salir con los amigos.
“Ni siquiera puedo recordar la última vez que fui a un restaurante o vi una película o tomé unas vacaciones”, dijo. “Pero me encanta mi casa, donde vivo, lo que hago. Así que nunca me siento privado de nada”.
También pone una gran parte de sus ahorros en una cuenta de retiro que suelen usar los propietarios de pequeñas empresas.
Wolfe dijo que no tiene planes de retirarse pronto, y aporta al menos 10,000 dólares cada año para sus ahorros.

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