12 respuestas sobre la iPad, antes de comprar una

La nueva computadora tipo tableta de Apple sale a la venta este sábado; he aquí algunos datos de este dispositivo
El esperado dispositivo sale a la venta este sábado
reuters-ipad-12  El esperado dispositivo sale a la venta este sábado  (Foto: )
John D. Sutter
Autor: John D. Sutter | Otra fuente: CNN
(Reuters) -

Ya has visto la publicidad y las reseñas de productos. Pero quizá, como otros amantes de los gadgets e innovaciones tecnológicas, sigues preguntándote si realmente necesitas esta nueva computadora con pantalla táctil lanzada por Apple.

Para ayudarte a tomar una decisión, he aquí las respuestas a 12 preguntas comunes acerca de la iPad, la tan esperada computadora tipo tableta que sale a la venta el sábado.

1. ¿En qué se diferencia una iPad de una laptop?

La iPad de Apple se ubica en la categoría de las computadoras portátiles tipo tableta porque, a diferencia de una laptop, no tiene un teclado físico.

Otra diferencia clave: para escribir y navegar a través de una iPad, debes tocar su pantalla de la misma manera en la que operas un iPhone o un iPod Touch. Eso ya es posible en algunos modelos de laptop, pero no en muchos.

2. ¿En qué se diferencia de lectores electrónicos (e-readers) como el Kindle?

Leer libros digitales en lectores como el Kindle de Amazon se torna muy popular. La iPad actúa como un lector y como una computadora personal, pero hay algunas diferencias.

La pantalla de la iPad es a color. La del Kindle es en blanco y negro. Algunas personas creen que, en parte por esta razón, la iPad tendrá éxito entre estudiantes que leen libros de texto o diagramas. Otros consideran que la pantalla del Kindle desgasta menos la vista.

También existe una diferencia estética: la iPad podrá mostrar los libros horizontalmente, con lo que desplegará dos páginas, o verticalmente, desplegando sólo una. El Kindle sólo funciona de forma vertical.

Además, estos dispositivos acceden a libros de diferentes sitios. Los usuarios de la iPad deben entrar a la nueva librería digital de Apple, iBookstore, que tiene un formato llamado ePub. Los usuarios del Kindle deben comprar sus libros en Amazon.com.

3. ¿Cuánto cuesta una iPad?

Los precios varían de los 499 a los 829 dólares. Las versiones más caras tienen compuerta, lo que significa que puedes colocar música o videos en el dispositivo.

Las iPad que se conectan a la red sólo con Wi-Fi son menos costosas que aquellas que pueden hacerlo por Wi-Fi e Internet móvil de AT&T.

4. ¿Hay que firmar contrato con AT&T cuando compras iPad?

No tienes que hacerlo. Si compras una versión de la iPad sólo apta para Wi-Fi y tienes una conexión así en casa, o quieres utilizar la computadora en cafeterías o espacios públicos con Internet inalámbrico, probablemente no tengas que realizar ningún trato con AT&T.

Las versiones más costosas pueden conectar a la red 3G de AT&T, lo que les permite acceder a la red desde varios lugares. Pero no necesitas un contrato con AT&T para utilizar este servicio.

Los usuarios pueden pagar por un mes y cancelar el servicio sin penalizaciones, dijo Steve Jobs, presidente de Apple, durante la presentación del aparato en enero. El plan ilimitado de AT&T cuesta 29.99 dólares mensuales.

La versión de la iPad para Wi-Fi sale a la venta el sábado. La que tiene acceso a AT&T lo hará a finales de abril, según la empresa.

5. Si no tiene teclado, ¿cómo escribes en la iPad?

En vez de tener una pieza de plástico con teclas físicas, el teclado de la iPad es un gráfico que aparece en la pantalla táctil del dispositivo, interfaz similar a la que tienen el iPhone y el iPod Touch.

Los usuarios de la iPad teclean tocando las imágenes de las teclas en la pantalla. El teclado de la iPad tiene el mismo tamaño que uno de escritorio, pero no puedes sentir las teclas.

El día del lanzamiento, Jobs dijo que la iPad es “un sueño sobre el cual teclear”. Pero algunos blogueros, incluyéndome, nos hemos quejado de que ese teclado en la pantalla táctil es difícil de utilizar.

6. ¿Qué hace mejor a la iPad?

Está diseñada para consumir varios tipos de medios: libros, Internet y videos en particular. También es una consola de videojuegos portátil, en la que pueden jugarse cientos de títulos disponibles en la tienda de Apple.

El dispositivo no tiene un reproductor de DVD, pero puedes bajar videos de Apple o desde la red. La iPad puede ser más funcional para personas que quieran leer sus correos pero no redactar respuestas largas. Es mejor para un lector de blogs que para un autor de blogs.

7. ¿Puedes crear documentos, hojas de cálculo y presentaciones en la iPad?

Apple creó un nuevo conjunto de aplicaciones específicamente para la iPad. Estos programas iWork, que cuestan 9.99 dólares cada uno, permiten crear documentos, editar hojas de cálculo y crear presentaciones ejecutivas.

No está claro qué tan sencillo será utilizar estos programas. Algunos analistas dicen que lo suficiente como para componer documentos profesionales. Otros mencionan que los usuarios serios necesitarán otra computadora para ser productivos.

La iPad tiene una conexión Wi-Fi, que, en teoría, puede ser utilizada para imprimir documentos en tu impresora enviando una señal inalámbrica. Hay debates en la red acerca de cómo se desempeñarán estas aplicaciones.

8. ¿Puedes ver cualquier sitio web?

El formato de video Flash no se reproduce. Muchos sitios web están rediseñándose utilizando un código HTML5 para ser compatibles con la iPad.

El código permite que el video se reproduzca, pero quizá encuentres algunos “huecos” en ciertas páginas debido al formato Flash.

9. ¿Reemplazará a mi computadora actual o necesitaré ambas?

Algunos analistas de tecnología dicen que la iPad es una máquina todo en uno. Otros consideran que es más un accesorio portátil, y la mayoría de los usuarios de computadora necesitarán una computadora de escritorio o laptop además de la iPad.

Que te sea funcional depende de los usos que le des a tu computadora. Si pasas mucho tiempo escribiendo y creando documentos, te será más sencillo emplear una laptop. Si quieres navegar en la red, leer libros, jugar, ver películas o enviar correos cortos y ocasionales, quizá te funcione la iPad.

Apple y otras compañías venden teclados que pueden ajustarse al dispositivo en caso de que necesites redactar un correo más largo y no quieras recurrir a la pantalla táctil.

10. ¿Es más ligera y pequeña que otras laptops y lectores electrónicos?

La iPad tendrá un grosor de media pulgada y un peso de 1.5 libras. Su pantalla es de 9.7 pulgadas. Eso es más pequeño y ligero que algunas laptops. Una netbook de Dell de 10 pulgadas es similar en tamaño pero pesa una libra más.

El Kindle DX de Amazon es más delgado que la iPad, de sólo un tercio de pulgada, y pesa un poco menos: 1.2 libras, según Amazon. Su pantalla es del mismo tamaño que la de la iPad, pero no tiene color.

11. ¿Puedes suscribirte a periódicos y revistas desde ella?

Algunas revistas y periódicos han dicho que esperan que la iPad los ayude a salvar a sus empresas, en problemas financieros. Algunos han rediseñado sus publicaciones para ajustarse a la pantalla de la iPad y ofrecen nuevos planes de suscripción digital.

The Wall Street Journal, por ejemplo, cobrará 17.99 dólares al mes por una suscripción mensual en iPad.

12. ¿Existen alternativas a la iPad?

Apple no es el único fabricante que ofrece un dispositivo tipo tableta. Algunos ya están en el mercado y otros lo estarán pronto.

HP mostró su modelo poco antes de una reunión del Consumer Electronics Show en enero. Dell dijo que tiene planes de diseñar el suyo. Viliv y Asus ya tienen computadoras así en el mercado.

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