Ghassan Hitto, el empresario de Texas que lidera a los rebeldes sirios

Un sirio formado con experiencia en tecnología en Dallas fue nombrado primer ministro del gobierno provisional de la oposición a al Asad
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Joe Sterling
Autor: Joe Sterling
(Reuters) -

Ghassan Hitto trabajó alguna vez como gerente de tecnologías de la información en una oficina en Texas. Ahora está del otro lado del mundo, a cargo de un rincón del infierno. Hitto es el nuevo líder del gobierno provisional de la oposición.

Usará su extensa experiencia como gerente —perfeccionada tras años de ser ejecutivo en el campo de las tecnologías de la información en Dallas y de trabajar como activista de los musulmanes en su Siria natal— para administrar grandes extensiones del territorio arrebatado al gobierno de Bachar al Asad durante la encarnizada guerra civil.

Las personas que han trabajado con Hitto están orgullosas de sus logros y dicen que le irá bien.

Oday Shahin, líder de una comunidad musulmana en Dallas, dijo que cree que Hitto aprovechará las oportunidades que se presenten en este “momento histórico” para Siria. Eso se debe a que es sagaz, sincero, apasionado, inspirador, muy respetado y un “líder por consenso”.

“Él es uno de esos ejecutivos en la sala de juntas que te impresionan. Sabe de lo que habla”, dijo Shahin. “Está sacrificando su carrera. Está sacrificando a su familia. Está sacrificando su seguridad”.

La vida de Hitto está dividida entre Medio Oriente y Estados Unidos. Tiene doble ciudadanía: estadounidense y siria. Nació en Damasco en 1963 y pasó gran parte de su vida escolar y laboral en Estados Unidos, primero en Indiana y recientemente en Texas.

Obtuvo un título en Ciencias Computacionales y Matemáticas en la Universidad de Indiana y la Universidad Purdue en Indianápolis y más tarde una maestría en Administración de Empresas en la Universidad Wesleyan de Indiana. Trabajó como alto ejecutivo de una empresa de tecnologías de la información en Dallas durante más de una década.

Activista estadounidense apasionado

Se casó con Suzanne Hitto y tienen cuatro hijos; uno de ellos, Obaida, ha trabajado con la oposición en Siria y resultó herido en un bombardeo. Ghassan Hitto respalda los esfuerzos de su hijo, quien pretendía asistir a la escuela de Derecho, pero decidió ayudar a las familias en Siria.

“Mi hijo Obaida me consultó al empezar la revolución, me pidió permiso para ir a Siria y participar en los trabajos de asistencia y primeros auxilios. En vista de la difícil situación, accedí sin titubear”.

“Ahora trabaja con sus camaradas revolucionarios, envía información y ayuda a gente en dificultades; estoy orgulloso de él. Claro que pido a Dios todopoderoso que me lo traiga a salvo y que permita que todos los jóvenes sirios vuelvan con su familia sanos, salvos y victoriosos”, dijo Hitto recientemente.

Durante los años en los que vivió en Texas, Hitto participó activamente en los asuntos comunitarios, trabajó como miembro de la directiva de una escuela musulmana —la Academia Brighter Horizons— y en la Fundación para el Servicio Islámico, una organización no lucrativa que se “dedica a establecer una institución educativa que propicie un ambiente islámico”.

Su esposa da clases de inglés en la academia en la que se graduaron tres de sus hijos. La academia declaró que las “habilidades gerenciales y de liderazgo” de Hitto ayudaron a los grupos y fomentaron sus éxitos.

“Cuando fue voluntario, lo vimos como un hombre práctico con gran experiencia gerencial. Siempre mantuvo una mente abierta y estuvo abierto a las discusiones. Se condujo con la mayor honestidad e integridad”, declaró la academia en un comunicado.

“En nuestra comunidad echaremos de menos su talento para reunir a la gente para el bien común. Sus habilidades gerenciales y de liderazgo beneficiaron enormemente a nuestras organizaciones”, señaló la academia.

Cuando estalló la Primavera Árabe hace dos años, Hitto se entregó de lleno al activismo. Fundó el Consejo Sirio Estadounidense, la Coalición para la Siria Libre y la Fundación de Asistencia Shaam.

El contacto con Siria

“El señor Hitto era el primero en recaudar fondos para enviar la muy necesaria ayuda humanitaria a los sirios, así como para crear consciencia acerca de lo que está ocurriendo en Siria”, declaró la Fundación de Asistencia Shaam.

Cuando visitó la región, se involucró con la Coalición Nacional Siria y se volvió el comisionado de ayuda humanitaria de la oposición, se encargaba de repartir y distribuir la ayuda en las zonas que se arrebataron al gobierno de Al Asad, declaró la fundación.

Hace algunos meses, pidió permiso para ausentarse de su empleo en Texas y dedicarse a trabajar con la Unidad de Coordinación de Asistencia de la Coalición. Esa entidad es responsable de establecer relaciones con organizaciones no gubernamentales y de aumentar el flujo de ayuda hacia Siria.

Durante una protesta que se organizó el año pasado en Texas, la Marcha por los Niños de Siria, Hitto manifestó abiertamente su pasión contra el gobierno de al Asad.

Habló orgulloso de las actividades de su hijo en la región siria de Deir Ezzor y compartió el punto de vista de Obaida sobre la situación moral de los ciudadanos. Describió la violencia del gobierno en contra de los niños y rogó a las decenas de personas que escuchaban que ayudaran.

El pueblo sirio”, dijo, “es un pueblo orgulloso. No es nuestra costumbre pedir ayuda. Esto es nuevo para nosotros”. Sin embargo, la gente que muere de hambre o está lesionada necesita ayuda, dijo, y la ayuda puede provenir de Dallas a través de las donaciones.

La crisis humanitaria avivada por la guerra civil en Siria está tan generalizada que los donadores potenciales podrían desanimarse al pensar que no harán la diferencia. Hitto es consciente de eso y afirma que lo local es global y lo global es local.

“Desde un punto de vista humanitario, la situación en Siria es un desastre. No piensen que su donación no servirá de nada”,  dijo durante un reciente banquete que organizó la fundación.

“A menos que nos unamos, como individuos y como países, para tratar de resolver el problema de la asistencia en Siria —cómo alimentar a la gente—, tendremos un desastre de proporciones tan grandes que ninguno de nosotros podrá manejarlo. Tenemos que actuar, y tenemos que actuar ahora”.

Un forastero político toma las riendas

Shahin, el líder comunitario musulmán de Dallas, dijo que cree que Hitto es el hombre perfecto para el trabajo en Siria: una mezcla de forastero y nativo. Espera que Hitto “piense en una solución que acomode a la mayoría de las personas”.

“En una época en la que hay tanto lastre en Medio Oriente, necesitan a un forastero. Él es un forastero porque no tiene lealtades políticas”. Hitto tiene ancestros kurdos, una de las muchas minorías étnicas de Siria.

La opinión general sobre la guerra civil en Siria es que el gobierno de al Asad está en manos de los alauíes; los árabes suníes representan gran parte de la oposición. Sin embargo, hay muchos grupos más en Siria, tanto étnicos como religiosos, y las cuestiones de lealtad pueden ser complicadas e indefinidas. El que se haya elegido a Hitto indica que la oposición intenta ser incluyente.

Hitto ganó el puesto en una votación entre los miembros de la Coalición Nacional Siria que se efectuó el martes. Recibió 35 de 48 votos durante una reunión en Estambul, en donde los grupos de la oposición siria establecieron su base.

Salman Shaik, director del Centro Brookings Doha, dijo en un ensayo que muchos sirios sospecharán de Hitto y del apoyo que recibe de la Hermandad Musulmana, un movimiento suní al que algunas personas consideran radical y que ha sido brutalmente atacado por el partido baathista que gobierna desde que el padre de Al Asad, Hafez, lideraba a Siria.

“Desde que se hizo el anuncio, he escuchado que tanto las personalidades nacionalistas sirias como algunos miembros de las comunidades minoritarias —dentro y fuera del país— hablan con desdén de la medida”. Para ellos, escribió, Hitto es un “peón de la Hermandad Musulmana en Siria”.

“Existe la impresión de que la Hermandad Musulmana permitió el nombramiento de Hitto con la ayuda de los actores regionales clave para entrar por la puerta grande y tomar el control del movimiento opositor de Siria”.

Aunque esas opiniones fueran “exageradas”, Shaikh dijo que deberían ser preocupantes. “El nombramiento del primer ministro interino de Siria debería ser un momento decisivo para todos los sirios. Si resulta no serlo, no será un buen presagio para el inminente periodo de transición posterior a Al Asad”.

El miércoles, el asambleísta estadounidense, Ted Poe, preguntó a Robert Ford, embajador de Estados Unidos en Siria acerca de los lazos entre Hitto y la Hermandad Musulmana.

Durante una audiencia ante el Comité de Asuntos Internacionales de la Asamblea, Ford dijo a Poe que había visto a Hitto en dos ocasiones. “Me dio la impresión de ser más texano que de la Hermandad Musulmana”, dijo Ford. “No sé cuales sean sus filiaciones políticas, pero sé que tiene una perspectiva tolerante de la sociedad siria. No es para nada un extremista religioso”.

Shahin dijo que el gobierno de al Asad tratará de asociar a Hitto con la Hermandad. Sin embargo, Hitto sólo está relacionado con la comunidad musulmana y es estadounidense, con todo lo que eso conlleva, dijo.

Hitto llevará consigo los valores estadounidenses de la libertad, la justicia y el mérito que trascienden a la identidad tribal y étnica, dijo Shahin. Espera que la ciudadanía estadounidense de Hitto le ayude a entablar una relación cercana con Estados Unidos.

El discurso de la Hermandad es “lo que diría típicamente alguien que tiende más a lo seglar. En vez de consolidar las diferencias a través del diálogo político, muchas personas recurrirán a la palabra ‘islamista’ para obtener mayor apoyo de Occidente”; dijo Shahin.

Shahin dijo que con la ayuda de Hitto, algún día Siria madurará y la identidad de su gente se basará en los valores y no en la tribu”. Sin embargo, será una tarea ardua, dijo.

“Imagina que estás en un país en el que todos espían a todos. La gente sospecha de todo”, dijo, haciendo referencia al aparato político de al Asad. “Tendrá que romper muchos tabúes”.

Hamdi Alkhshali, de CNN, colaboró con este reportaje.

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