Una primaria y un hospital, los 'blancos' del tornado en Oklahoma

El tornado mató a 24 personas entre ellas nueve niños a su paso por la comunidad de Moore, según las últimas cifras de los rescatistas
¿Cómo se forma un tornado?
George Howell
Autor: George Howell
MOORE, Oklahoma (Reuters) -

La esperanza de encontrar sobrevivientes es lo que mantiene a los rescatistas en Moore, Oklahoma, aferrados a continuar con sus actividades, donde una vez hubo casas y escuelas, mientras la cifra de muertos sigue aumentando.

El tornado que pasó por el centro de Oklahoma este lunes mató al menos a 24 personas, según las últimas cifras de los cuerpos de rescate.

Al menos nueve de los muertos eran niños, incluyendo a siete de la Escuela Primaria de Plaza Towers en Moore, el sitio donde se centró la frenética búsqueda la madrugada de este martes.

Tras el paso del tornado, las autoridades habían cifrado el número de muertos en 54 personas, de ellas 20 eran niños, pero la cifra fue actualizada más tarde.

La gobernadora de Oklahoma, Mary Fallin, afirmó que el tornado fue “uno de las más horrendas tormentas y desastres que el estado ha enfrentado”. Durante una conferencia de prensa, dijo que el estado “superará esto, venceremos, reconstruiremos, recuperaremos nuestra fortaleza”.

Fallin afirmó que hasta el momento hay registro de 237 heridos, y aun no se cuenta con una cifra definitiva de muertos, debido a que algunos cuerpos fueron llevados a la oficina del forense, pero otros fueron llevados directamente a funerarias.

El presidente Barack Obama prometió este martes toda la ayuda que el estado de Oklahoma necesite, luego del tornado que afectó a la ciudad de Moore, y que dejó decenas de muertos y heridos.

Obama, que habló desde la Casa Blanca al país, dijo a los residentes del estado “estaremos allí con ellos”.

 “Nuestras oraciones están hoy con el pueblo de Oklahoma, y vamos a respaldar esas oraciones con los hechos durante el tiempo que sea necesario”, dijo el presidente, flanqueado por el vicepresidente Joe Biden y por Janet Napolitano, la secretaria de Seguridad Interna.

Cerca de 75 estudiantes y personal se refugiaron en la escuela cuando el tornado cobró fuerza, informó KFOR, afiliada de CNN. La escuela estaba en la trayectoria directa de la tormenta.

Los padres de los sobrevivientes no podían creer la intensidad de la tragedia.

"Estoy sin palabras. ¿Cómo sucedió esto? ¿Por qué ocurrió esto?", preguntó Norma Bautista. "¿Cómo le explicaremos esto a los niños? ... En un instante, todo se fue".

Al otro lado de Moore, incluso el hospital principal de la ciudad fue víctima del tornado.

"Nuestro hospital ha sido devastado", dijo el alcalde Glenn Lewis. "Teníamos un centro médico de dos pisos, ahora solo tiene uno. Y no es ocupable". Decenas de heridos tuvieron que ser trasladados a otros hospitales.

Al menos 145 personas fueron trasladadas a tres hospitales de la zona.

Esa cifra incluye a 45 niños que fueron llevados al hospital infantil en el Centro Médico de la Universidad de Oklahoma, aseguró el doctor Albrecht Roxie. Las lesiones van desde leves a graves, incluyendo empalamiento y lesiones por aplastamiento.

Las autoridades rescataron a 101 personas de entre los escombros en el área metropolitana de Oklahoma City, que fue azotada por un tornado el lunes, informó Terri Watkins, representantes del Departamento de Manejo de Emergencias de Oklahoma.

No es la primera vez

Una ciudad como Moore acostumbrada al paso de los tornados no imaginaba ver este tipo de devastación.

La localidad se recuperó del paso de un feroz tornado en 1999 que mató a seis personas ahí y decenas en la zona. Cuando ese tornado golpeó la zona, fue la más devastadora de la historia en términos de velocidad del viento, dijo el vicegobernador de Oklahoma, Tom Lamb.

Esta vez, el tornado de dos millas de ancho tocó suelo por 45 minutos. La cifra de muertos ha superado cualquier otra de la zona y se espera que suba.

"Nuestros peores temores se están presentes", dijo este lunes Bill Bunting del Centro Nacional Oceanográfico de Predicción de Tormentas (NOAA por sus siglas en inglés).

La calificación preliminar de los daños creados por el tornado es de EF4, lo que significa que tenía vientos de entre 166 y 200 kilómetros por hora, según el Servicio Meteorológico Nacional de EU.

Después de que el aullido ensordecedor de la tormenta asesina desapareció, los sobrevivientes de los kilómetros de destrucción, salieron de los refugios para ver un escenario apocalíptico, con los restos de coches retorcidos y amontonados unos sobre otros.

Muchos sobrevivientes de la ciudad parecían pasmados, incapaces de procesar la amplitud de la tragedia, dijo el reportero de KFOR Scott Hines.

Escondidos en refrigeradores

Hines dijo que los rescatistas encontraron a un bebé de siete meses de edad y a su madre escondidos en un cuarto de refrigeración. Pero ellos no sobrevivieron.

En el hospital devastado en Moore, algunos médicos tuvieron que esconderse en un congelador para sobrevivir, dijo Cordero.

Lando Hite, sin camisa y salpicado de barro describe la forma en que la tormenta azotó la granja de la familia Orr en Moore, tenía cerca de 80 caballos.

"Era como la película 'Tornado'", le dijo a la cadena KFOR. "Había caballos volando por todas partes".

"Esto no ha terminado todavía"

El tornado también bloqueó las carreteras, las actividades de limpieza de escombros se complican y ha dejado incomunicada la zona.

"La gente está atrapada. Usted va a ver la devastación en estos días", dijo Betsy Randolph, portavoz de la Patrulla de Caminos de Oklahoma, aunque no detalló cuántas personas queadron atrapadas.

Más de 38,000 habitantes de Oklahoma no tienen electricidad, de acuerdo con la compañía de energía local. La ciudad de Moore no tuvo agua potable durante toda la noche, dijo el alcalde.

Si bien la amenaza de tornados mortales va a la baja, el mal tiempo amenazó con atacar a más estados al este.

"También estamos preocupados por la amenaza de vientos que se han extendido", dijo Bunting. "Esto aún no está terminado", aseguró.

El presidente francés, Francois Hollande, expresó su dolor por las víctimas del tornado y destacó "movilización" de los ciudadanos para reponerse de "esta situación excepcional, con coraje y determinación."

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La canciller alemana, Angela Merkel, también envió sus condolencias al presidente Barack Obama. El papa Francisco pidió a todas las personas unirse en oración por los heridos y las familias que perdieron a un ser querido en la tragedia.

Los reporteros de CNN George Howell y Gary Tuchman informaron desde Oklahoma; Holly Yan reportó desde Atlanta. Dana Ford, Nick Valencia, Monte Plott, AnneClaire Stapleton, Phil Gast, Ed Payne, Joe Sutton, Devon Sayers, Miriam Falco, Sean Morris y Debra Goldschmidt contribuyeron con la realización de este reporte.

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