El papa Francisco sostiene un "cordial" encuentro con Nicolás Maduro

El presidente venezolano se reunió con el pontífice en su primer viaje a Europa desde las controversiales elecciones presidenciales de abril
Las Fuerzas Bolivarianas de Liberación en Venezuela
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CIUDAD DEL VATICANO (Reuters) -

El papa Francisco recibió este lunes en audiencia al presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, con quien se entrevistó durante 20 minutos en la Sala de la Biblioteca del palacio apostólico del Vaticano.

A su llegada a la Sala del Tronetto, donde se celebran los saludos oficiales, el presidente venezolano afirmó que era "un honor" conocer al Papa y dijo estar "muy impresionado" y "feliz" por estar allí.

Asimismo, agradeció al papa argentino "todo lo que está haciendo".

El mandatario venezolano llegó acompañado de su esposa, Cilia Flores y de una nutrida delegación compuesta entre otros por el ministro de Exteriores, Elías Jaua; el de Planificación, Jorge Giordani y del Petróleo, Rafael Ramírez Carreño.

En los primeros minutos de la reunión, que se desarrolló en un clima muy cordial, Maduro explicó a Jorge Mario Bergoglio cómo este domingo Venezuela recogió el premio otorgado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) por haber reducido el hambre en el país en el último decenio.

Durante el tradicional intercambio de regalos, Maduro obsequió al papa con la Constitución del país, un retrato de Simón Bolívar y un cuadro de la Virgen de Coromoto, patrona de Venezuela, y una escultura del doctor José Gregorio Hernández, que se encuentra en proceso de canonización.

Sobre el médico venezolano, conocido por su compromiso con los más desfavorecidos, Maduro expresó su deseo ante el papa de que sea pronto canonizado pues "es un santo del pueblo".

Por su parte, el papa entregó a Maduro una pluma estilográfica, y como ya hizo con los otros mandatarios latinoamericanos, el documento de las conclusiones de la reunión que celebró en Aparecida, Brasil la Conferencia Episcopal Latinoamericana.

Se trata del primer viaje oficial que Maduro realiza a Europa como presidente venezolano desde que asumió el poder el pasado 19 de abril.

El encuentro entre Maduro y el Papa se produce mientras en Venezuela el opositor Henrique Capriles impugna el resultado de las pasadas elecciones del 14 de abril, que ganó el primero por una diferencia del 1.49% de los votos.

El pasado 21 de abril, el papa Francisco expresó su preocupación por la situación en Venezuela e hizo un llamamiento a las fuerzas políticas para que encontrasen "formas justas y pacíficas para superar las serias dificultades que el país está atravesando".

En un acto celebrado este domingo en Roma ante un busto de Simón Bolívar, Maduro comentó a la prensa su satisfacción por un "papa latinoamericano" y porque "eligió el nombre de Francisco, que es un santo que veneramos porque se dedicó a los pobres, a la naturaleza y a los más vulnerables".

La audiencia con Maduro forma parte de una serie de reuniones que el papa está concediendo en los últimos meses a todos los mandatarios latinoamericanos.

En la antesala de su viaje, el presidente venezolano se reunió en Caracas con las máximas autoridades de la Iglesia católica en el país, a quienes les planteó "todas nuestras verdades de manera respetuosa".

Maduro no asistió a la misa de comienzo de pontificado de Francisco, el pasado 19 de marzo y mandó en representación del país al presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello.

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Hugo Chávez acudió en tres ocasiones a la Sede Apostólica, donde se reunió con Juan Pablo II en 1999 y 2001 y con Benedicto XVI en 2006.

Después de su visita al Vaticano, Maduro tiene prevista una reunión con el presidente italiano, Giorgio Napolitano.

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