Un mensaje interceptado de al Qaeda causa el cierre de embajadas de EU

Gran Bretaña, Francia y Alemania también cerrarán sus embajadas en la capital yemení de Sana este domingo y lunes
Un mensaje de al Qaeda activa la alerta en EU
(Reuters) -

El gobierno de Estados Unidos cerró 22 embajadas y consulados durante este domingo, una medida sin precedentes, por temores de ataques de al Qaeda en el Medio Oriente y el norte de África.

Un mensaje interceptado entre operadores de alto nivel de al Qaeda en días recientes encendió las alarmas y llevó al cierre de embajadas y consulados en Oriente Medio y el norte de África, de acuerdo con datos que recabó CNN.

CNN aceptó la petición de un funcionario de la administración de Obama para no publicar o difundir detalles adicionales, por lo delicado de la información.

Varios funcionarios estadounidenses también enfatizaron que han estado observando las crecientes amenazas que han surgido en Yemen, durante varias semanas.

Esas amenazas, junto con la llegada del fin del mes del Ramadán, además de la preocupación por varias fugas de presos en la región, contribuyeron a la decisión de cerrar las instalaciones diplomáticas.

El cierre de 22 embajadas y consulados en medio de temores por un posible ataque de al Qaeda es un movimiento sin precedentes.

"Estamos haciendo lo que sea necesario para proteger a nuestro pueblo", dijo este domingo el congresista Adam Schiff, un demócrata del Comité de Inteligencia de la Cámara, en el programa State of the Union, de CNN.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, pasó gran parte de su fin de semana de cumpleaños alejado de la Casa Blanca, pero recibió información acerca de la amenaza terrorista que provocó el cierre de embajadas y consulados.

Obama regresó a Washington la tarde de este domingo.

Normalmente, el domingo es el inicio de la semana en esos países. Los cierres podrían extenderse más allá de este fin de semana, informó un alto funcionario del Departamento de Estado.

Además, hay una alerta de viaje vigente.

La principal preocupación es Yemen, donde el gobierno está "en alerta alta contra posibles ataques en los próximos días", dijo un alto funcionario de Seguridad. 

Este sábado, se aumentó la seguridad alrededor de la embajada estadounidense en Yemen, donde el año pasado hubo disturbios. Hay al menos 12 tanques alrededor de la sede diplomática.

Gran Bretaña, Francia y Alemania también planean cerrar sus embajadas en la capital yemení de Sana este domingo y lunes. 

Las acciones del gobierno estadounidense responden a reportes de inteligencia que muestran un potencial de ataques en Yemen y en cualquier otro lugar del Medio Oriente y el norte de África, dijeron funcionarios estadounidenses que hablaron a CNN bajo la condición de no ser identificados.

Tres fuentes dijeron que Estados Unidos tiene información de que miembros de al Qaeda en la Península Arábiga se encuentran en las fases finales de la planeación de un ataque no especificado.

El presidente Barack Obama, quien ha recibido actualizaciones de la situación, ordenó a funcionarios tomar las medidas necesarias para proteger a los estadounidenses.

En tanto, la Interpol emitió una alerta internacional y pidió a naciones miembro del organismo ayudar a determinar si una serie de fugas en prisiones en Iraq, Libia y Pakistán están vinculadas con al Qaeda.

"La alerta de Interpol pide apoyo a los 190 países miembro de la organización para determinar si algunos de los eventos recientes están vinculados o ligados". 

Fuerzas de EU, en alerta

La capital de Pakistán, Islamabad, está en alerta roja después de que funcionarios recibieran reportes de inteligencia sobre un posible ataque contra un objetivo de alto valor, indicaron este domingo a CNN dos altos funcionarios paquistaníes.

Algunos militares selectos de las fuerzas militares estadounidenses en el Medio Oriente fueron puestos en un mayor estado de alerta.

El secretario de Defensa, Chuck Hagel, sostuvo una serie de reuniones de alto nivel en el Pentágono "para revisar qué fuerzas tenemos en la región" que puedan ser usadas si hay un ataque, dijo un funcionario a CNN.

Estas fuerzas están en "un alto nivel de alerta, alcanzado solo un puñado de veces el año pasado", dijo el oficial, quien declinó dar detalles. Sin embargo, CNN escuchó de otros dos funcionarios que naves anfibias de la Marina estadounidense en el Mar Rojo fueron vistas la semana pasada acercándose a Yemen.

También hay marinos equipados en el sur de España e Italia, los cuales podrían desplazarse una hora después de recibir instrucciones.

Movimiento sin precedentes

El exembajador de EU en Iraq, Christopher Hill, dijo a CNN que nunca había visto un cierre de embajadas en un área tan extensa.

“Ha habido incidentes donde han cerrado varias embajadas en el Medio Oriente porque la información no era suficientemente específica para decir que ‘la embajada X’ tenía que ser cerrada”, dijo Hill, quien se unió al servicio exterior de EU en 1997.

“Pero pienso esto, cerrar todas estas embajadas en desde el Medio Oriente al norte de África, es de hecho algo sin precedentes. Al menos yo no vi esto durante mi carrera”, dijo.

Estas son las sedes diplomáticas que permanecerán cerradas:

Arabia Saudita: embajada en Riad; consulados en Dhahran y Jeddah.

Iraq: embajada en Bagdad; consulados en Basora y Erbil.

Emiratos Árabes Unidos: embajada en Abu Dhabi, consulado en Dubai.

Libia: embajada en Trípoli.

Argelia: embajada en Argel.

Jordania: embajada en Ammán.

Egipto: embajada en El Cairo.

Yibuti: embajada en Yibuti.

Bangladesh: embajada en Dacca.

Qatar: embajada en Doha.

Afganistán: embajada en Kabul.

Sudán: embajada en Jartum.

Kuwait: embajada en Ciudad de Kuwait.

Bahrein: embajada en Manama.

Omán: embajada en Mascate.

Mauritania: embajada en Nuakchot.

Yemen: embajada en Sana.

El Departamento de Estado de Estados Unidos indicó este domingo que ha ampliado el plazo y los puntos del cierre de embajadas y consulados en Abu Dhabi, Ammán, El Cairo, Riad, Dhahran, Jeddah, Doha, Dubai, Kuwait, Manama, Mascate, Sana, Trípoli, Antananarivo, Bujumbura, Yibuti, Jartum, Kigali y Port Louis.

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Esos 19 puntos recibieron instrucciones para cerrar sus operaciones normales desde el lunes hasta el sábado, según el Departamento.

"Esto no es una indicación de una nueva fuente de amenaza", indicó el Departamento de Estado, "… es una indicación de nuestro compromiso para tener cuidado y tomar las medidas adecuadas para proteger a nuestros empleados, incluyendo empleados locales y visitantes a nuestras instalaciones”.

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