"Sentí solo amor", dice el hombre enfermo que recibió un abrazo del Papa

Vinicio Riva, quien padece una rara enfermedad, es el hombre cuyo abrazo con Francisco dio la vuelta al mundo en una muestra de empatía
El Papa pide despojarse de la "mundanidad"
Autor: Daniel Burke y Livia Borghese
(Reuters) -

La foto despertó emociones y discusiones alrededor del mundo, pero el hombre en la imagen dice que el momento lo dejó sin palabras.

“Intenté hablar, decirle algo, pero no pude: la emoción era muy fuerte”, dijo Vinicio Riva, el hombre de 53 años desfigurado que el papa Francisco abrazó y cuyas fotografías dieron la vuelta al mundo.  

"No duró más que un minuto, pero pareció una eternidad”, agregó en entrevista a la revista italiana Panorama este fin de semana.

Riva, cuya cabeza y cuello están cubiertos por tumores debido a una rara enfermedad, dijo que su inusual apariencia lo ha obligado a estar marginado toda su vida. Pero cambiaron las cosas a partir de que fue a la Plaza de San Pedro el 6 de noviembre.

Riva fue a Roma por consejo de un amigo con el que viajaba a Lourdes, el santuario católico en Francia visitado por miles de peregrinos enfermos cada año.

Después de conocer a Francisco, Riva dijo que besó la mano del Papa. Luego el pontífice lo llevó hacia él, abrazándolo y besando su rostro.

Riva, que vive en Vicenza —ciudad al norte de Italia—, dijo que sufre de una neurofibromatosis tipo 1, que causa que crezcan dolorosos tumores en todo su cuerpo. Sus hermanas menores y su madre fallecida también sufrieron de la rara enfermedad, le dijo Riva a Panorama.

Las primeras señales de la enfermedad empezaron cuando tenía 15 años, dijo, y desde entonces se ha sentido condenado a la relegación social debido a su apariencia.

Pero el Papa no mostró señales de incomodidad cuando se le acercó, dijo Riva. En vez, el pontífice sonrió de manera calmada.

“Pero lo que más me sorprendió es que él no pensó dos veces en abrazarme”, dijo Riva. “No soy contagioso, pero él no lo sabía. Sólo lo hizo. Acarició mi cara, y mientras lo hacía, yo sentí solo amor”.

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