Una frágil tregua frena los combates en la República Centroafricana

Las tropas francesas y las fuerzas africanas mantienen los patrullajes en varias ciudades en una tensa calma entre cristianos y musulmanes
'África en París', en la cumbre de paz y seguridad
Autor: Nima Elbagir y Laura Smith-Spark
(Reuters) -

Un alto el fuego negociado entre las milicias musulmanas y cristianas rivales trajo un breve respiro este sábado a una localidad de la República Centroafricana, después de dos días de enfrentamientos violentos.

La tregua entre la milicia musulmana Seleka y los cristianos anti Balaka en Bossangoa permitió a las agencias de ayuda comenzar a evaluar las necesidades de la población atrapada en medio de la violencia.

En la escuela Ecole Liberte, un campamento de desplazados improvisado surgido en septiembre para albergar fugitivos musulmanes, las cifras se elevaron durante los enfrentamientos de 2,500 desplazados a casi 10,000.

La gente allí tiene necesidad de casi todo: comida, agua y refugio.

Sobre una Iglesia católica donde 35,000 cristianos buscaron refugio de las milicias Seleka en septiembre, el campamento está más establecido, pero los suministros de agua y alimentos están disminuyendo y hay muy poca protección de la intemperie.

La malaria y la desnutrición son muy comunes entre los habitantes de los campamentos.

Un tenso enfrentamiento se había desarrollado anteriormente entre el Seleka y la fuerza de mantenimiento de la paz regional, FOMAC, después de que la milicia lanzó granadas en el campamento en un intento de irrumpir en él. Un soldado de la FOMAC murió durante un intercambio de disparos.

Todavía no hay una cifra oficial de muertos, pero los testigos en el campamento Ecole Liberte dijo a CNN que al menos 19 musulmanes fueron asesinados en lo que se ha convertido en un ciclo en espiral de represalias entre las dos comunidades.

El grupo anti Balaka comenzó a apuntar los musulmanes después de que decenas de miles de cristianos se vieron obligados a huir de sus hogares porque las milicias de Seleka merodeaban por el campo.

“Circunstancias extremadamente graves"

Julian Donald, supervisor de un hospital en Bossangoa gestionado por Médicos sin Fronteras, dijo que el grupo de ayuda había trabajado entre la violencia, casi abrumado por la avalancha de pacientes.

"Hemos estado en pleno funcionamiento durante todo el tiempo", dijo. "No puedo dar cifras en este momento, lo siento, lo único que puedo decir es que es todavía está en curso".

Pero el trabajo que él y su agencia hacen no es suficiente, dijo Donald. La República Centroafricana necesita desesperadamente más ayuda del mundo exterior.

"En una situación en la que tienes cientos de miles de personas que por causas ajenas viven en circunstancias extremadamente graves, yo esperaría que la comunidad internacional se movilice para brindarles asistencia", dijo. "El hecho de que no hemos visto que suceda todavía es una tragedia".

Un poco de ayuda podría estar en camino.

Este jueves, el Consejo de Seguridad de la ONU aprobó por unanimidad una resolución que aprueba la intervención militar en la República Centroafricana por una fuerza dirigida por la Unión Africana, respaldada por las tropas francesas, para proteger a los civiles, restaurar el acceso humanitario y estabilizar el país.

Llegan los franceses

Habrá 1,600 soldados en la República Centroafricana para el final de este sábado, dijo el presidente francés Francois Hollande la Cumbre para la Seguridad de África en París.

El objetivo de Francia es que la nación sea capaz de celebrar elecciones una vez que se restablezca la seguridad, de la misma manera que Francia ayudó retorno a la democracia de Malí, dijo Hollande.

La intervención de Francia en la República Centroafricana es por razones humanitarias, no para luchar contra el terrorismo, dijo. No ha habido muchos incidentes de violencia en el país este sábado, agregó.

Se anunció el inicio de la nueva operación de los soldados franceses en la capital, Bangui, la mañana del viernes por el ministro de Defensa Jean-Yves Le Drian en la emisora de radio francesa RFI.

Cerca de 300 kilómetros al sur de Bossangoa, Bangui también se ha visto sacudida por dos días de enfrentamientos. Muchos han acudido al aeropuerto de la ciudad, con la esperanza de encontrar seguridad allí.

"Estimamos que, al menos, de 400 a 500 personas han sido asesinadas en lo que va de de los enfrentamientos en Bangui y los asesinatos continuarán", dijo Peter N. Bouckaert, director de emergencias de Human Rights Watch, a CNN el sábado.

"Doscientos ochenta cadáveres fueron recuperados a partir de ayer, pero la Cruz Roja nos dice que hay más cuerpos en las calles que están trabajando para recuperarse", indicó.

Médicos Sin Fronteras dijo el viernes que al menos 92 cuerpos habían sido llevados a la morgue de un hospital donde su personal está trabajando. Otras 170 personas han sido tratadas por heridas, incluidas de bala , machete o arma blanca, dijo.

Esperanza por aire

Un comunicado del Ministerio de Defensa de Francia dijo la madrugada de este sábado que tres helicópteros y cientos de tropas más habían llegado a Bangui.

Las tropas francesas han estado en patrullajes en un intento por restaurar la calma en la ciudad, que sigue siendo tensa, así como trabajar para salvaguardar los nacionales franceses y asegur el aeropuerto, dijo el comunicado.

Incursiones aéreas también se han puesto en marcha sobre la capital para señalar el porqué la presencia de las fuerzas francesas a las fuerzas armadas que creen que estar en contra de ellos.

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De vuelta en el campamento de la iglesia católica en Bossangoa, las personas se dispersaron, gritando cuando un avión voló cerca de ellos. El horror pronto se convirtió en risas de júbilo, con gritos de "¡Los franceses! ¡Los franceses!".

Desesperada por ayuda del mundo exterior, esperaban que el estampido sónico fuera una señal de las fuerzas francesas que pronto estarán allí también.

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