Un hombre dice que sobrevivió 13 meses en el Pacífico tras salir de México

Un presunto pescador de El Salvador aseguró que comió tortugas y bebió agua de lluvia para superar un viaje involuntario de 8,000 kilómetros
Una familia naufragó en la costa de California
Brian Walker y Brad Lendon
Autor: Brian Walker y Brad Lendon
(Reuters) -

Un misterioso navegante que asegura permaneció perdido 13 meses en el mar se encuentra ahora de vuelta en tierra, pero hay muchas preguntas sobre cómo pudo sobrevivir en su pequeño bote durante tanto tiempo a la deriva en el océano Pacífico.

El hombre, que se identificó como José Iván Alvarenga, apareció en un bote severamente dañado en un remoto atolón de coral en las islas Marshall (en la región de Micronesia), aseguró que sobrevivió con peces y tortugas que capturó, además de agua de lluvia. En ocasiones, bebió su propia orina, según su relato.

Las autoridades tratan de confirmar la veracidad de la historia de Alvarenga. El gobierno mexicano confirmó la identidad de Alvarenga, como un ciudadano de El Salvador que vivía en Tonalá, Chiapas.

El hombre fue hallado el jueves pasado en el escasamente poblado atolón de Ebon, ubicado a 22 horas en bote de Majuro, la capital de la pequeña República de las Islas Marshall. Se trata del atolón —una isla de forma anular con una isla interior típica del Pacífico— más al sur del archipiélago de las Islas Marshall y tiene solo 3.5 kilómetros cuadrados de superficie, una línea telefónica y no cuenta con internet.

La aeronave gubernamental que atiende el atolón no trabajó ese día, así que Alvarenga no pudo llegar a Majuro hasta la mañana de este lunes.

Alvarenga, quien dijo tener 37 años, se recupera ahora en un hospital local, informó el embajador estadounidense Tom Armbruster. “Está en mucho mejor forma de lo que uno podría esperar después de semejante travesía”, dijo Armbruster.

En una entrevista desde su cama de hospital con el diario The Telegraph de Londres, Alvarenga explicó cómo llegó a tierra. “Acababa de matar a un ave para comer y vi algunos árboles”, dijo el navegante, según el diario británico.

“Grité ‘Oh Dios’. Llegué a tierra y dormí mucho. En la mañana desperté y escuché a un gallo y vi pollos, y una pequeña casa. Vi a dos mujeres nativas gritando. No tenía ninguna ropa, estaba solo con mi ropa interior que estaba arañada y desgarrada”, indicó Alvarenga según The Telegraph.

La gente en la isla donde fue hallado el jueves dijo que el bote de fibra de vidrio de casi 8 metros estaba en muy mal estado, cubierto de algunos crustáceos y con caparazones de varias tortugas en la cubierta.

Alvarenga aseguró que zarpó de un puerto cercano a Tapachula, Chiapas, en el sureste de México y cerca de la frontera con Guatemala, en lo que debía ser una expedición de un día para atrapar tiburones el 21 de diciembre de 2012.

Según el relato del navegante, él y un acompañante adolescente fueron desplazados de su ruta por vientos del norte, luego quedaron atrapados en una tormenta y eventualmente perdieron el uso de sus motores.

Según Anjenette Kattil, del Ministerio de Asuntos Exteriores de las Islas Marshall, Alvarenga dijo que a las cuatro semanas de zarpar perdió al adolescente porque se rehusaba a comer aves crudas. No hay detalles de lo que Alvarenga hizo con el cadáver del joven.

Alvarenga aseguró a The Telegraph que la muerte de su compañero lo hizo contemplar el suicidio. “Por cuatro días, quise matarme. Pero no pude sentir el deseo, no quería sentir el dolor. No pude hacerlo”.

Kattil dijo que Alvarenga trabajaba para una compañía llamada Camaroneras de la Costa en México. Indicó a las autoridades que es un ciudadano de El Salvador que vivió en México los últimos 15 años y que desea ser repatriado a México.

Alvarenga indicó que tiene familiares viviendo en Estados Unidos, detalló el embajador estadounidense, quien añadió que funcionarios estadounidenses tratarían de localizarlos.

Las autoridades de las Islas Marshall mantienen contacto con el embajador de México en la región, con sede en Filipinas.

El embajador mexicano, Julio Camarena, descartó que el sobreviviente sea mexicano (como fue señalado por algunos reportes de prensa) después de una reunión con él y con autoridades de las Islas Marshall, informó la Cancillería mexicana.

El sobreviviente dijo a Camarena que es originario del pueblo de Garita Palmera, en el departamento salvadoreño de Ahuachapán y que no tiene familiares en México, detalló la cancillería en un comunicado emitido este lunes.

La dependencia señaló que, a petición de las autoridades del archipiélago y "dada la cercanía y amistad con El Salvador", estableció contacto con el gobierno salvadoreño para informar de la situación del hombre.

Si la historia de Alvarenga resulta cierta, el viaje a través del Pacífico lo habría llevado unos 8,000 kilómetros en mar abierto antes de terminar en las Islas Marshall, casi a la mitad del camino entre Hawai y Australia, en el Pacífico norte.

Un viaje tan impresionante no es extraño para la pequeña nación del Pacífico. Tres pescadores mexicanos hicieron una travesía similar en 2006 que duró unos nueve meses. Esos hombres vivieron de peces que atraparon y agua de lluvia. También leyeron la Biblia para encontrar algo de consuelo.

Con información de Nick Parker, Brad Lendon y Jack Niederthal 

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