Una tormenta "catastrófica" causa nueve muertos en el sureste de EU

El Servicio Meteorológico de ese país informó que el fenómeno está compuesto por aguanieve, nieve y lluvia y hielo
El sur de EU 'vivirá' fríos extremos
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(Reuters) -

Una tormenta de invierno potencialmente "catastrófica" en el sureste de Estados Unidos ha provocado nueve muertes, según autoridades.

Dos personas murieron en Carolina del Norte debido a la tormenta de nieve, de acuerdo con gobernador Pat McCrory. Otras dos personas fallecieron en Georgia, según Sasha Dlugolenski, vocera del gobernador Nathan Deal. 

El fenómeno también generó la cancelación de más de 2,600 vuelos, y se espera que esta cifra aumente a lo largo del día, según FligthAware.com.

La tormenta llegó este miércoles a Georgia donde dejó una mezcla de hielo y lluvia que se espera siga su camino hacia el sureste. Antes, heló algunas partes de Texas, Louisiana, Mississippi y Alabama.

Delta Air Lines informó el martes que algunos empleados en Atlanta dormirían en los aviones debido a que no había suficientes cuartos de hotel para ellos. Pero este miércoles el vocero de Delta dijo que, después de todo, los empleados no tuvieron que dormir en los aviones.

Al menos 420,885 clientes no tienen electricidad en el sureste del país, dijeron a CNN varias empresas que proveen el servicio. Carolina del Sur es el estado más afectado por los cortes de energía; tan solo el poblado de Wilmington, tiene 58,232 reportes.

Al menos cinco personas han muerto a causa del mal clima, incluidas tres personas que fallecieron cuando el conductor de una ambulancia perdió el control en una placa de hielo en una carretera en las afueras de Carlsbad, Texas.

La ambulancia se salió de la carretera, se volcó y se incendió, según el Departamento de Salud Pública de Texas. Un paciente, un paramédico y otro pasajero fallecieron en el lugar.

“Si se forma tan solo una delgada capa de hielo es como una pista de patinaje”, explicó Kurt Van Speybroeck, un meteorólogo del Servicio Nacional Meteorológico, en Dallas.

En Mississippi, donde la parte norte del estado alcanzó 10 centímetros de nieve, las autoridades culparon a la tormenta de dos muertes ocurridas en accidentes de tránsito.

El Servicio Meteorológico de EU calificó la tormenta, cargada con aguanieve, nieve y lluvia y hielo, como un potencial “evento catastrófico”.

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En Atlanta, se espera que 25 centímetros de nieve compliquen los viajes por tierra, por lo que la alerta al respecto provocó que las tiendas se vaciaran de productos básicos, y que los automovilistas llenaran los tanques de sus vehículos.

Conductores de esa ciudad sufrieron atascos de hasta 20 horas en enero pasado cuando cayeron apenas seis centímetros de nieve.

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