Soldado de EU en Afganistán, liberado en intercambio de prisioneros

En 2009, un funcionario militar estadounidense dijo que el soldado se encontraba detenido por el clan de señores de la guerra Siraj Haqqani
Liberado, soldado estadounidense en Afganistán
Autor: Ralph Ellis, Ray Sanchez y Barbara Starr
(Reuters) -

El sargento Bowe Bergdahl, un soldado estadounidense cautivo durante casi cinco años por terroristas durante la guerra de Afganistán, fue liberado en un intercambio de prisioneros con el Talibán, informaron autoridades de Estados Unidos.

"Hoy el pueblo estadounidense está contento de poder dar la bienvenida a casa al sargento Bowe Bergdahl, cautivo durante casi cinco años", dijo la Casa Blanca en un comunicado el sábado.

Bergdahl fue destinado a Afganistán en mayo de 2009 y capturado por los talibanes el 30 de junio del mismo año, en la provincia de Paktika. En julio, un funcionario militar estadounidense dijo que el soldado se encontraba detenido por el clan de señores de la guerra Siraj Haqqani.

Estados Unidos encontró “una apertura” y actuó rápido para salvar la vida del sargento Bowe Bergdahl, dijo el secretario de Defensa de EU, Chuck Hagel, este domingo.

“Creíamos que teniendo la información que teníamos, la inteligencia que tuvimos, nos daba como resultado que tanto la seguridad como la salud del militar estaban en peligro, con su salud deteriorada”, comentó Hagel. “Fue nuestro juicio el hecho de que si podíamos encontrar una apertura y nos movíamos muy rápido en ese sentido, necesitábamos sacarlo de donde estaba, esencialmente para salvarlo. Sé que nuestro presidente Barack Obama sentía muy fuertemente esta necesidad”.

Bergdahl, el último soldado estadounidense que estaba en cautiverio por los conflictos con Iraq y Afganistán, se encuentra en una larga travesía rumbo a casa, tras ser liberado en intercambio por cinco talibanes detenidos que han estado en la prisión militar de la Bahía de Guantánamo, en Cuba.

El hombre arribó este domingo por la mañana al Centro Médico Regional de Landstuhl en Alemania, informó un funcionario de la Defensa de Estados Unidos.

No hubo reportes sobre la condición de salud de Bergdahl. El soldado fue visto en un video obtenido por el ejército estadounidense y parecía que su salud se deterioraba.

“También observamos que su salud estaba volviéndose más frágil”, dijo la asesora de Seguridad Nacional Susan Rice a State of the Union With Candy Crowley de CNN. “El había perdido…mucho peso. Y estábamos muy preocupados de que el tiempo no…algo que no podríamos tratar, que necesitamos actuar cuando tuviéramos la oportunidad.

Luego de que Bergdahl fue entregado, se llevaron a cabo una serie de procedimientos secretos de ambos bandos para que se supiera que se estaba cumpliendo con el trato. Autoridades de Qatar se encontraban en Guantánamo, tomando custodia de los talibanes.

Un avión de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que llevaba a los prisioneros abandonó la base de la Marina en Cuba el sábado por la tarde, le dijo a CNN un alto funcionario de Defensa. Estados Unidos tiene “medidas que garantizan” que Qatar podrá asegurar a los detenidos en dicho país, donde tendrán que cumplir con una prohibición de viaje por un año.

El Talibán de Afganistán emitió un comunicado a través de su sitio web en Arábico y Pashtun anunciando con “gran felicidad y gozo” el intercambio de Bergdahl por cinco de sus altos líderes encarcelados.

Los padres de Bergdahl emitieron un comunicado agradeciendo al Emir de Qatar, al gobierno de Estados Unidos y a los simpatizantes del militar que estuvo prisionero.

El hombre nativo de Idaho de 28 años será sometido a tratamiento médico y luego será interrogado en Landstuhl, una facilidad masiva que se encarga de tratar a heridos de guerra de los conflictos de Iraq y Afganistán.

Su “proceso de reintegración” incluirá “tiempo para que nos cuente su historia, interrogarlo, y para reconectarlo con su familia por medio de llamadas telefónicas y conferencias de video”.

Un alto funcionario de Defensa dijo que Bergdahl podría acudir al Centro Médico Brooke en San Antonio, Texas, cuando esté listo para abandonar Landstuhl.

Así fue la liberación

Era un día más en los vividos en sus cinco años de cautiverio, y el sargento del Ejército estadounidense no sabía lo que los 18 combatientes talibanes estaban a punto de hacer con él el sábado en Afganistán.

Lo entregaron a un ejército que había llegado de visita, y Bergdahl se subió a un helicóptero que acababa de aterrizar en el este de Afganistán, cerca de la frontera con Pakistán. El relevo de su custodia fue bastante tranquilo, según un relato de los hechos proporcionados por un alto funcionario de Defensa de Estados Unidos.

Una vez en el aire, las palas del rotor del helicóptero aullaban tan fuerte que Bergdahl no podía comunicarse claramente con los extranjeros que componían la tripulación. Así que cogió un plato de papel y escribió tres caracteres:

"SF?"

La tripulación comprendió: ¿Fuerzas especiales?

Los comandos estadounidenses no se molestaron en escribir de nuevo. "¡Sí!", gritó al menos un soldado de EU sobre el rugido. "Hemos estado buscándote desde hace mucho tiempo!".

Inicia el día bien informado
Recibe todas las mañanas las noticias más importantes para empezar tu día.

Bergdahl se derrumbó y rompió a llorar.

Victoria Eastwood en Alemania, Sophia Saifi en Islamabad, el periodista Zahir Shah Sherazi en Peshawar y Ray Sanchez, Erin McPike, Elise Labott y Ed Lavendara contribuyeron a este reporte.

Ahora ve
Así fue el escape del alcalde opositor venezolano Antonio Ledezma
No te pierdas
×