El gobierno de Hong Kong pide a manifestantes despejar las carreteras

El jefe ejecutivo C.Y. Leung dijo que China no va a retractarse de su posición; “tenemos que pensar qué es lo mejor para Hong Kong”, dice
Miles desafían al gobierno chino en Hong Kong
Autor: Jethro Mullen y Andrew Stevens
(Reuters) -

El jefe del gobierno de Hong Kong instó este martes (lunes en México) a los manifestantes a despejar las carreteras, diciendo que están impidiendo que cualquier vehículo de emergencia pueda pasar si necesita hacerlo.

"Los principales caminos son utilizados por camiones de bomberos y ambulancias. Ahora tienen que desviarse, por lo que instamos a la sociedad a pensar en eso",  dijo el jefe ejecutivo de Hong Kong, C.Y. Leung.

Leung también dijo que China no va a retractarse de su posición en Hong Kong y no se someterá a las amenazas de algunas personas.

"Con base en la ley, vamos a ser capaces de tener una persona, un voto, un sufragio universal. La decisión de China se basa en el uso y lo que la ley les permite hacer. Entiendo que este sufragio universal es diferente a lo que el público piensa que debería ser.

"Pero esto se basa en la ley. Todavía queremos permanecer en paz, calma y pensar qué es lo mejor para Hong Kong”, agregó.

Miles de manifestantes prodemocracia acamparon en las carreteras en el corazón de Hong Kong este lunes, desafiando los intentos del gobierno de coaccionarlos para que renuncien a su manifestación extraordinaria.

Las protestas han provocado 'trastornos en el corazón' de uno de los mayores centros financieros de Asia, con bloqueos en las carreteras de varios carriles y la suspensión de las clases escolares.

Una represión policial contra los manifestantes el domingo —que involucró gases lacrimógenos, toletes y gas pimienta— dio lugar a enfrentamientos en los que resultaron heridas más de 56 personas, pero no logró desalojar a los manifestantes de las calles.

El gobierno adoptó un enfoque más conciliador este lunes, y dijo que se había retirado la policía antidisturbios de las zonas de protesta. Instó a la gente a dispersarse y permitir que el tráfico circulara de nuevo.

Pero los manifestantes, que protestan en contra de lo que muchos ven como la creciente influencia del Partido Comunista de China en el camino de Hong Kong, se ha negado hasta ahora a ceder.

"Mientras haya una persona que todavía permanezca por aquí en esta carretera, voy a estar aquí", dijo una joven llamada Nikki a CNN, en el lugar de la protesta, cerca de la sede del gobierno, donde miles de personas se reunieron este lunes.

La policía sorprende a los residentes

Los manifestantes están respondiendo a la decisión de China de permitir que solo los candidatos aprobados por Beijing se presenten a la elección de la ciudad en 2017 al cargo de jefe ejecutivo, la posición civil más alta de Hong Kong.

Consideran que Beijing ha fallado en su promesa de permitir el sufragio universal en Hong Kong, un “alto grado de autonomía" prometido cuando fue devuelta a China por Gran Bretaña en 1997.

Imágenes de la mano dura contra los manifestantes por la policía sorprendieron a muchos residentes de Hong Kong, donde las protestas a gran escala pacíficas son comunes, pero la represión policial no.

"Ellos no deberían haber utilizado gas lacrimógeno", dijo Brian Lo, de 37 años, que trabaja en el sector de recursos humanos. "Esto hizo que la gente se enojara”, agregó.

Fotogalería: Así se vivió el domingo de protestas en Hong Kong

Fuera de los enfrentamientos con la policía, los manifestantes se han mantenido mayoritariamente pacíficos. La gente limpia la basura en los lugares de protesta, reparte botellas de agua e intenta que la policía se una a sus protestas.

La abundancia de sombrillas entre las multitudes, que usa la gente para protegerse tanto de los rayos del sol como de los gases lacrimógenos, ha hecho que muchos usuarios de redes sociales nombren a estas protestas como la "revolución de las sombrillas”.

Chan Kin-man, un líder de Occupy Central, le dijo a Christiane Amanpour de CNN que la demanda de renuncia para el ejecutivo es un objetivo realista que podría darle a Hong Kong una ventana para reiniciar los esfuerzos de una reforma constitucional.

“No deberíamos de ver al movimiento de la democracia como una batalla. Es una guerra”, dijo. “Mientras viva el espíritu de la democracia, no estamos ni estaremos derrotados”.

Tuvimos que recurrir a la fuerza

Tanto los gobiernos de China y Hong Kong han dicho que consideran las protestas ilegales. El jefe ejecutivo de Hong Kong, C.Y. Leung, ha dicho que la policía ha actuado con la mayor moderación posible. Al menos 12 policías estaban entre las 56 personas heridas, dijeron las autoridades.

"Le dimos la suficiente oportunidad de salir, y esto incluía advertencias", dijo el comisionado de la Policía Auxiliar, Cheung Tak-Keung, en una conferencia de prensa este lunes. "Pero cuando no lo hicieron, tuvimos que usar la fuerza".

La policía lanzó un total de 87 latas de gas lacrimógeno en la noche del domingo, dijo.

El gobierno de Hong Kong dijo que cancelaba exhibición anual de fuegos artificiales de la ciudad el miércoles, Día Nacional de China, debido a las protestas.

¿Qué hará Beijing?

Algunos analistas dicen que ven pocas posibilidades de entendimiento entre los manifestantes y el Partido Comunista de China, que sigue siendo famoso por su implacable represión de protestas prodemocracia en la Plaza Tiananmen de Beijing en 1989.

"No veo ninguna manera en que el gobierno chino pueda tolerar lo que está sucediendo en Hong Kong. Temo enormemente que esto termine mal", tuiteó Mike Chinoy, investigador del Instituto de Estados Unidos y China en la Universidad del Sur de California. Él cubrió las protestas de Tiananmen.

Hua Chunying, una vocera del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo este lunes que Beijing considera plenamente y apoya firmemente del gobierno de Hong Kong en su "capacidad de manejar la situación conforme a la ley”.

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Ciudadanos de Hong Kong disfrutan de una amplia gama de libertades civiles, incluyendo derechos a la libertad de expresión y de reunión, que están severamente restringidos en la China continental.

Esther Pang, Vivian Kam, Anjali Tsui, Simon Harrison, Euan McKirdy, Felicia Wong, Ivan Watson, Chieu Luu, Elizabeth Joseph, David McKenzie, Steven Jiang, Katie Hunt y Steve Almasy contribuyeron con este reporte.

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